Enola Gay

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Enola Gay
Enola Gay 81-9471.jpg
El Enola Gay en 1945.
Tipo Boeing B-29 Superfortress
Fabricante Glenn L. Martin Company, Omaha, Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos
Introducido 18 de mayo de 1945
Retirado 24 de julio de 1946
Estado Restaurado y expuesto en el Museo Nacional del Aire y el Espacio de Estados Unidos
Usuario Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos

Enola Gay es un avión bombardero Boeing B-29 Superfortress bautizado así en honor a Enola Gay Tibbets, madre de su piloto Paul Tibbets. El 6 de agosto de 1945, durante los últimos compases de la Segunda Guerra Mundial, el Enola Gay se convirtió en el primer avión en lanzar una bomba atómica, la Little Boy, que cayó sobre la ciudad japonesa de Hiroshima y la arrasó por completo. El bombardero también participó tres días después en el segundo ataque atómico como avión de reconocimiento sobre el objetivo primario, la ciudad de Kokura, pero la excesiva nubosidad y el humo procedente del bombardeo de una ciudad cercana obligaron a lanzar la bomba atómica sobre Nagasaki. En esta ocasión la bomba la transportaba otro bombardero B-29, Bockscar.

Tras el fin de la guerra, el Enola Gay regresó a Estados Unidos y operó desde el aeródromo Roswell, en Nuevo México. En 1946 voló hasta el atolón Kwajalein para intervenir en las pruebas nucleares de la Operación Crossroads, pero el bombardero no fue elegido para las pruebas de lanzamiento en el atolón Bikini. Ese mismo año, el Enola Gay fue trasladado al Instituto Smithsoniano de Washington D. C. y permaneció durante muchos años aparcado a la intemperie y al alcance de todos los que quisieran quedarse con algún recuerdo del aparato. Fue desmantelado y transportado a los almacenes del Smithsoniano en Suitland, Maryland, en 1961.

En la década de 1980, varios grupos de veteranos de la guerra mundial comenzaron a solicitar al Smithsoniano que expusiera el Enola Gay. La cabina y la parte frontal del bombardero estuvieron en exposición en el Museo Nacional del Aire y el Espacio de Estados Unidos, ubicado en el centro de Washington D. C., para la conmemoración en 1995 del 50 Aniversario del bombardeo atómico, una exhibición no exenta de polémica. Desde el año 2003, el B-29 íntegramente restaurado se puede contemplar en el Centro Steven F. Udvar-Hazy del Smithsoniano, junto al Aeropuerto Internacional Dulles.

Segunda Guerra Mundial[editar]

Construcción y primeras misiones[editar]

El Enola Gay (Número de modelo B-29-45-MO, Número de serie 44-86292) fue construido por la Glenn L. Martin Company —actual Lockheed Martin— en su factoría de Bellevue (Nebraska), ubicada en lo que la actualidad es la Base de la Fuerza Aérea Offutt. El bombardero era uno de los quince B-29 llamados «Silverplate», con una serie de modificaciones para lanzar bombas atómicas que incluían una bodega para bombas con puertas neumáticas y un sistema de acoplamiento y lanzamiento de bombas británico, hélices de paso variable que podían crear una inversión de empuje y potenciar la frenada durante el aterrizaje, motores más avanzados con inyección de combustible y mejor refrigeración,[1] [2] así como ausencia tanto de blindaje de protección como de torretas de artillería.[3]

El Enola Gay después del bombardeo de Hiroshima.

Este bombardero fue escogido personalmente el 9 de mayo de 1945 por el coronel Paul Tibbets, comandante del 509.º Grupo Compuesto, cuando la aeronave todavía estaba en la línea de ensamblaje. El bombardero fue aceptado por las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos el 18 de mayo y asignado al Escuadrón de Bombardeo 393d. Una tripulación encabezada por el capitán Robert A. Lewis se encargó de la entrega del aparato y voló en él desde Omaha hasta la base del 509.º en Wendover (Utah), donde aterrizó el 14 de junio de 1945.[4]

Trece días después, el Enola Gay despegó de Wendover y voló hasta la isla de Guam, en el océano Pacífico, donde se le practicaron algunas modificaciones en la bodega de bombas, y el 6 de julio se desplazó a la isla de Tinian. En principio al bombardero se le asignó el número de identificación Victor 12, pero el 1 de agosto se le pintó en la cola una gran letra R dentro de un círculo, símbolo del 6.º Grupo de Bombardeo como medida de seguridad y se cambió su número de identificación por el de Victor 82.[4] Durante el mes de julio el aparato realizó ocho vuelos de entrenamiento y participó en dos misiones, los días 24 y 26 de julio, en las que bombardeó objetivos industriales de Kobe y Nagoya. El 31 de julio, el Enola Gay realizó un vuelo de ensayo para la misión de bombardeo atómico.[5]

Bombardeo de Hiroshima[editar]

La bomba nuclear Little Boy en Tinian, antes de ser cargada en el Enola Gay.

El 5 de agosto de 1945, durante los preparativos para la primera misión atómica, Paul Tibbets asumió el mando del bombardero B-29 y lo bautizó con el nombre de su madre, Enola Gay Tibbets. El piloto dijo después sobre esta elección: «En ese momento me acordé de mi valiente madre pelirroja, cuya tranquila confianza había sido un firme apoyo durante mi infancia, y especialmente cuando decidí renunciar a la carrera de medicina para convertirme en piloto militar».[6]

Allan L. Karl, miembro del 509.º Grupo Compuesto, pintó el nombre en el bombardero.[4] El que hasta entonces había sido piloto del aparato, Robert Lewis, se disgustó por ser sustituido por Tibbets en esta importante misión y además se enfureció cuando la mañana del 6 de agosto de 1945 vio pintado en el avión el hoy famoso nombre de la madre de Tibbets.[7]

La ciudad japonesa de Hiroshima era el objetivo de la primera misión de bombardeo nuclear que se iba a llevar a cabo el 6 de agosto, mientras que Kokura y Nagasaki eran los objetivos alternativos. El Enola Gay pilotado por Tibbets despegó de la isla de Tinian, a una distancia de seis horas de vuelo de Japón, acompañado por otros dos bombarderos B-29, The Great Artiste, que portaba instrumentación, y otro aparato que entonces no tenía nombre pero que luego fue bautizado como Necessary Evil, comandado por el capitán George Marquardt y con la misión de tomar fotografías. El director del proyecto Manhattan, el general Leslie Groves, quería filmar el evento para la posteridad y por ello la pista de despegue se iluminó con reflectores. Antes de despegar, Tibbets se asomó por una ventanilla de la cabina y saludó a los espectadores y las cámaras allí presentes.[8]

Nube de hongo de la explosión nuclear sobre Hiroshima el 6 de agosto de 1945.

Después de dejar atrás Tinian, las aeronaves se separaron mientras volaban hacia Iwo Jima y allí se reencontraron a una altitud de 2440 metros para seguir juntos en dirección a Japón. Los bombarderos llegaron sobre el objetivo con visibilidad clara a una altitud de 9855 m. El capitán William Sterling Parsons, que estaba al mando de la misión de bombardeo atómico, terminó de armar la bomba durante el vuelo a fin de minimizar los riesgos durante el despegue. Su asistente, el teniente Morris Jeppson, retiró los dispositivos de seguridad treinta minutos antes de alcanzar el objetivo.[9]

El lanzamiento de la Little Boy se produjo a las 08:15, hora de Hiroshima, según lo planeado. Cayó durante 43 segundos desde los 9470 metros a los que volaba el bombardero y detonó como estaba previsto a 600 m de altura sobre la ciudad. El Enola Gay voló 18,5 km antes de sentir la onda expansiva de la detonación, aunque no sufrió ningún daño.[10] [11] La detonación provocó una explosión equivalente a 16 kilotones de TNT,[12] a pesar de lo cual se considera que fue una detonación muy ineficiente en la que sólo se fisionó en 1,7% del material fisible.[13] El radio de destrucción total fue de 1,6 km y se incendiaron 11 km² de terreno.[14] Los estadounidenses estimaron que resultaron arrasados 12 km² de ciudad y los oficiales japoneses calcularon que el 69% de los edificios de la ciudad resultaron destruidos y un 6—7% dañados.[15] La explosión acabó con la vida de entre 70 000 y 80 000 personas, un tercio de la población de la ciudad, ya sea por la explosión o por la tormenta ígnea,[16] y otras 70 000 resultaron heridas de diversa consideración.[17] 20 000 de los fallecidos eran militares.[18]

El Enola Gay aterrizando en Tinian después de lanzar la bomba sobre Hiroshima.

El Enola Gay regresó sano y salvo a su base en la isla de Tinian, donde fue recibido con celebraciones a las 2:58 pm, 12 horas y 13 minutos después de iniciar la misión. Los otros dos bombarderos B-29 aterrizaron poco después. Varios cientos de personas, entre ellos periodistas y fotógrafos, se reunieron para recibir a las tres aeronaves. Tibbets fue el primero en descender del Enola Gay y en ese mismo momento se le condecoró con la Cruz por Servicio Distinguido.[11]

Bombardeo de Nagasaki[editar]

Hiroshima no fue la única ciudad atacada con una bomba atómica. Estaba previsto que el día 11 de agosto se lanzara una segunda y devastadora bomba nuclear, pero la operación se adelantó al 9 de agosto debido a la previsión de mal tiempo. En esta ocasión, la bomba se bautizó con el nombre de Fat Man y de su lanzamiento se ocupó otro bombardero B-29, de nombre Bockscar, pilotado por el mayor Charles W. Sweeney.[19] El Enola Gay también tomó parte en esta ocasión, pilotado por George Marquardt y con la misión de hacer un reconocimiento del clima sobre la ciudad de Kokura,[20] que era el objetivo a atacar. El Enola Gay informó de buen tiempo,[21] pero cuando Bockscar llegó, la ciudad estaba oscurecida por el humo procedente del bombardeo de la cercana ciudad de Yawata, arrasada el día anterior por el ataque de 227 bombarderos B-29 con bombas convencionales. Después de sobrevolar en tres ocasiones la ciudad, Bockscar puso rumbo al objetivo secundario, Nagasaki,[22] donde finalmente dejó caer su bomba. En contraste con la misión de Hiroshima, y a pesar de lograr sus objetivos, el bombardeo de Nagasaki ha sido descrito como tácticamente fallido. La tripulación se topó con varios problemas en su ejecución y las aeronaves estaban con muy poco combustible cuando aterrizaron en el aeródromo Yontan de Okinawa.[23] [24]

Tripulantes[editar]

El piloto Paul Tibbets (centro) con el equipo de tierra del Enola Gay.

Los doce tripulantes del Enola Gay durante el bombardeo de Hiroshima el día 6 de agosto de 1945 fueron:[25] [26]

Historia posterior[editar]

El 6 de noviembre de 1945, Robert Lewis voló de regreso a Estados Unidos en el Enola Gay y aterrizó en la nueva base del 509.º en el aeródromo Roswell, Nuevo México, el 8 de noviembre. El 29 de abril de 1946 el bombardero despegó de Roswell para participar en las pruebas nucleares de la Operación Crossroads, para lo que se desplazó el 1 de mayo al atolón Kwajalein, en medio del océano Pacífico. El bombardero no resultó escogido para las pruebas de lanzamiento de bombas en el atolón Bikini, por lo que dejó Kwajalein el 1 de julio, el día de la detonación nuclear, y llegó al aeródromo Fairfield-Suisun, en California, al día siguiente.[27]

La decisión de no utilizar el Enola Gay estuvo motivada porque se quería preservar el aparato y por ello el 24 de julio de 1946 voló hasta la Base de la Fuerza Aérea Davis-Monthan, en Arizona, en preparación de su almacenaje. El 30 de agosto de ese año la titularidad del bombardero se transfirió al Instituto Smithsoniano y en Enola Gay fue dado de baja en el registro de las fuerzas aéreas estadounidenses.[27] Desde 1946 hasta 1961, el aparato permaneció en almacenaje temporal en varios lugares: entre el 1 de septiembre de 1946 y el 3 de julio de 1949 estuvo en la base Davis-Monthan, después voló al aeródromo Orchard Place, en Park Ridge (Illinois), pilotado por Paul Tibbets para que fuera aceptado por el Smithsoniano. El 12 de enero de 1952 pasó a la base aérea Pyote, Texas, y el 2 de diciembre de 1953 el bombardero tuvo que ser trasladado a la Base de la Fuerza Aérea Andrews, en Maryland,[28] porque el Smithsoniano no tenía espacio para almacenarlo.[29]

Detalle del exterior de la cabina del Enola Gay cuando estaba en el almacén del Instituto Smithsoniano en Suitland en 1987.

Se esperaba que la fuerza aérea guardara adecuadamente la aeronave, pero ésta permaneció a la intemperie expuesta a los elementos por falta de espacio. Así, varios cazadores de recuerdos rompieron y robaron algunas de sus partes y los animales comenzaron a introducirse en el aparato. Paul E. Garber, el primer director del Museo Nacional del Aire del Instituto Smithsoniano, se preocupó por el estado del Enola Gay[29] y por ello el 10 de agosto de 1960 varios empleados de la institución comenzaron a desmantelar el bombardero y trasladaron sus componentes el 21 de julio de 1961 al almacén del Smithsoniano en Suitland, Maryland.[28]

El Enola Gay estuvo allí muchos años, pero a comienzos de la década de 1980 dos veteranos del 509.º Grupo Compuesto, Don Rehl y Frank B. Stewart, comenzaron a solicitar la restauración y exposición del aparato. Ambos consiguieron que Paul Tibbets y el senador Barry Goldwater los apoyaran. En 1982, Walter Boyne, antiguo piloto de un bombardero B-52 para el Mando Aéreo Estratégico, fue nombrado director del Museo Nacional del Aire y el Espacio y convirtió la restauración del Enola Gay en una prioridad.[29] Mientras miraba el bombardero desmantelado, Tibbets dijo: «Triste reencuentro. Mis buenos recuerdos, y no me refiero al lanzamiento de la bomba, son muchos de cuando volé en el avión… Le exigí lo máximo y nunca me falló… Es probablemente la pieza de ingeniería más hermosa que jamás haya pilotado nadie».[29]

Restauración y exposición[editar]

El Enola Gay en el Centro Steven F. Udvar-Hazy del Museo Nacional del Aire y el Espacio de Estados Unidos, junto al Aeropuerto Internacional Dulles (foto de 2004).

La restauración del bombardero comenzó el 5 de diciembre de 1984 en las Instalaciones de Almacenamiento, Preservación y Restauración Paul E. Garber ubicadas en Silver Hill (Maryland). Las hélices que tuvo el bombardero durante la misión de Hiroshima fueron enviadas a la Universidad de Texas A&M,[30] dos de los motores fueron reconstruidos en las instalaciones Garber y otros dos en el Museo del Aire y el Espacio de San Diego. Los trabajos fueron lentos y meticulosos porque cada componente fue limpiado con cuidado. Determinados elementos e instrumentos de la aeronave habían sido retirados y nunca se encontraron, otros sí se localizaron y algunos tuvieron que ser fabricados de nuevo pero con marcas identificativas para que futuros restauradores los puedan distinguir de los componentes originales.[31]

El Enola Gay se convirtió en el centro de una polémica cuando en 1995 el Instituto Smithsoniano anunció que iba a exhibir parte del fuselaje del aparato como parte una exposición para conmemorar el 50 Aniversario del bombardeo de Hiroshima.[32] La exposición, titulada The Crossroads: The End of World War II, the Atomic Bomb and the Cold War, fue elaborada por personal del Museo Nacional del Aire y el Espacio y tuvo como pieza fundamental la parte restaurada del Enola Gay.[33]

Las críticas negativas sobre la exposición, especialmente las vertidas por la Legión Estadounidense y la Asociación de la Fuerza Aérea, cargaron contra el hecho de que se centraran en recordar las muchas muertes causadas por la bomba atómica en lugar de en la motivación que había detrás de su uso y el papel decisivo que tuvo en poner fin a la guerra con el Imperio del Japón.[34] Esta exposición reavivó el viejo debate académico y político en los Estados Unidos sobre la visión retrospectiva de los bombardeos atómicos y por ello fue cancelada el 30 de enero de 1995, después de varios intentos fallidos por revisar su contenido y satisfacer a todas las partes. La polémica forzó la dimisión de Martin Harwit, entonces director del Museo Nacional del Aire y el Espacio.[35] [36]

El fuselaje de la parte delantera del Enola Gay fue retirado de la exposición el 28 de junio de 1995. Unos días después, el 2 de julio, tres personas fueron arrestadas por arrojar cenizas y sangre humana sobre el bombardero, y antes otra persona había manchado la alfombra de la exposición con pintura roja.[37] [38] La polémica exposición cerró el 18 de mayo de 1998 y el fuselaje del aparato regresó al almacén para proseguir con su restauración.[39]

La restauración del Enola Gay, que comenzó en 1984, necesitó 300 000 horas de trabajo. Mientras la parte delantera estuvo expuesta entre 1995 y 1998, los trabajos continuaron en otras partes de la aeronave. Entre marzo y junio de 2003 el bombardero se trasladó en varias piezas al Centro Steven F. Udvar-Hazy del Museo Nacional del Aire y el Espacio, situado en Chantilly (Virginia), junto al Aeropuerto Internacional Dulles. Allí se reunieron por primera vez desde 1960 las alas y el fuselaje del aparato;[2] el ensamblaje estuvo completado el 8 de agosto de 2003. El Enola Gay íntegro está en exposición permanente en el Centro Steven F. Udvar-Hazy desde el 15 de diciembre de 2003.[39]

Referencias[editar]

  1. Campbell, 2005, pp. 14–15.
  2. a b March, Peter R. "Enola Gay Restored". Aircraft Illustrated, Octubre de 2003.
  3. «Boeing B-29 Enola Gay Superfortress bomber, Aircraft history, facts and pictures». aviationexplorer.com.
  4. a b c Campbell, 2005, pp. 191–192.
  5. Campbell, 2005, p. 117.
  6. Tibbets, 1998, p. 203.
  7. Thomas y Morgan-Witts, 1977, pp. 382–383.
  8. Polmar, 2004, pp. 31–32.
  9. «Timeline #2- the 509th; The Hiroshima Mission». The Atomic Heritage Foundation.
  10. «The Atomic Bombing of Hiroshima, Aug 6, 1945». www.cfo.doe.gov.
  11. a b Polmar, 2004, p. 33.
  12. «Section 8.0 The First Nuclear Weapons». Nuclear Weapons Archive.
  13. «The Bomb-"Little Boy"». The Atomic Heritage Foundation.
  14. «Radiation Dose Reconstruction U.S. Occupation Forces in Hiroshima And Nagasaki, Japan, 1945–1946 (DNA 5512F)» (PDF). Archivado desde el original el 24 de junio de 2006. Consultado el 9 de junio de 2006.
  15. «2. Hiroshima. U.S. Strategic Bombing Survey: The Effects of the Atomic Bombings of Hiroshima and Nagasaki, June 19, 1946. President's Secretary's File, Truman Papers.» pág. 9. Harry S. Truman Library & Museum..
  16. «2. Hiroshima. U. S. Strategic Bombing Survey: The Effects of the Atomic Bombings of Hiroshima and Nagasaki, June 19, 1946. President's Secretary's File, Truman Papers.» pág. 6. Harry S. Truman Library & Museum..
  17. «Effort and Results. U. S. Strategic Bombing Survey: The Effects of the Atomic Bombings of Hiroshima and Nagasaki, June 19, 1946. President's Secretary's File, Truman Papers.» pág. 37. Harry S. Truman Library & Museum. Consultado el 15 March 2009.
  18. «Hiroshima and Nagasaki Bombing: Facts about the Atomic Bomb». Hiroshima Day Committee.
  19. Polmar, 2004, pp. 35–38.
  20. Campbell, 2005, p. 32.
  21. Sweeney Antonucci y Antonucci 1997, pp. 210–211.
  22. Sweeney Antonucci y Antonucci 1997, pp. 213–215.
  23. National Museum of the United States Air Force (ed.): «Boeing B-29 Superfortress». United States Air Force.
  24. Rossenfeld, Carrie (2005). «The Story of Nagasaki: The Missions». hiroshima-remembered.com.
  25. Cooper, Sgt. Jean. «Photo: P-574 (Enola Gay Crew Members)». Atomic Heritage Foundation.
  26. Campbell, 2005, p. 30.
  27. a b Campbell, 2005, p. 193.
  28. a b Polmar, 2004, p. 66.
  29. a b c d Harwit, Martin. «An Exhibit Denied: Lobbying the History of Enola Gay». New York Times. http://www.nytimes.com/books/first/h/harwit-exhibit.html. 
  30. «Enola Gay». Solarnavigator.net.
  31. Polmar, 2004, p. 60.
  32. Sanger, David E. (6 de agosto de 1995). «Travel Advisory: Correspondent's Report; Enola Gay and Little Boy, Exactly 50 Years Later». The New York Times. http://www.nytimes.com/1995/08/06/travel/travel-advisory-correspondent-s-report-enola-gay-little-boy-exactly-50-years.html. 
  33. Gallagher, Edward. «History on Trial: The Enola Gay Controversy». Lehigh University.
  34. «Enola Gay Archive: The Enola Gay and the Smithsonian». Air Force Association. 1996. http://web.archive.org/web/20120229092059/http://www.afa.org/media/enolagay/. 
  35. «Head of Air, Space Museum Quits Over Enola Gay Exhibit». Los Angeles Times. 3 de mayo de 1995. http://pqasb.pqarchiver.com/latimes/access/21418541.html?dids=21418541:21418541&FMT=ABS&FMTS=ABS:FT&type=current&date=May+3%2C+1995&author=&pub=Los+Angeles+Times+(pre-1997+Fulltext)&edition=&startpage=21&desc=Head+of+Air%2C+Space+Museum+Quits+Over+Enola+Gay+Exhibit. 
  36. Meyer, Eugene L. (3 de mayo de 1995). «Air and Space Museum Chief Resigns: Harwit Cites Furor Over A-Bomb Exhibit». The Washington Post. http://pqasb.pqarchiver.com/washingtonpost/access/19559669.html?FMT=ABS&FMTS=ABS:FT&date=May+3%2C+1995&author=Eugene+L.+Meyer&desc=Air+and+Space+Museum+Chief+Resigns%3B+Harwit+Cites+Furor+Over+A-Bomb+Exhibit. 
  37. La nueva vida del 'Enola Gay'. El País.com.
  38. Correll, John T. (August 1995). «Enola Gay Archive: Presenting the Enola Gay». Air Force Association:  p. 19. http://web.archive.org/web/20130208145855/http://www.afa.org/media/enolagay/07-16.asp. 
  39. a b «Boeing B-29 'Superfortress': Enola Gay.». National air and Space Museum.

Bibliografía[editar]

  • Campbell, Richard H. (2005). The Silverplate Bombers: A History and Registry of the Enola Gay and Other B-29's Configured to Carry Atomic Bombs. Jefferson, Carolina del Norte: McFarland & Company, Inc. ISBN 0-7864-2139-8. 
  • Polmar, Norman (2004). The Enola Gay: The B-29 that Dropped the Atomic Bomb on Hiroshima. Dulles, Virginia: Brassey's. ISBN 1-57488-859-5. 
  • Sweeney, Charles; Antonucci, James A.; Antonucci, Marion K. (1997). War's End: an Eyewitness Account of America's Last Atomic Mission. Nueva York: Avon Books. ISBN 0-380-97349-9. 
  • Thomas, Gordon; Morgan-Witts, Max (1977). Ruin from the Air: The Enola Gay's Atomic Mission to Hiroshima. Londres: Hamilton. ISBN 0-8128-8509-0. 
  • Tibbets, Paul W. (1998). Return of the Enola Gay. New Hope, Pensilvania: Enola Gay Remembered Inc. ISBN 0970366604. 

Enlaces externos[editar]