Energía gris

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La energía gris o energía incorporada o energía cautiva es un concepto de contabilidad ambiental más que de física; hace referencia a la cantidad de energía consumida en todas las fases del ciclo de un producto, material o servicio. En teoría un balance de energía gris contabiliza aquella utilizada en:

  • la concepción y diseño de un producto o servicio
  • la extracción y transporte de las materias primas
  • la refinación y transformación de las materias primas y en la fabricación de un producto o la preparación de un servicio
  • la comercialización del producto o servicio
  • la utilización o la aplicación del producto o la provisión del servicio
  • el desensamblaje, la deconstrucción, la descomposición y la disposición de residuos y desechos
  • el salvamento de componentes reutilizables, la adecuación para reutilización y el reciclaje

El concepto es útil como un indicador de eficiencia ambiental cuando se quiere comparar alternativas de los materiales, productos o servicios mismos o de los procesos en cada uno de las fases del ciclo.