Enciclopedia Galáctica

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La Enciclopedia Galáctica forma parte del universo de ficción de la Saga de la Fundación o ciclo de Trántor de Isaac Asimov, especialmente de la primera trilogía de novelas sobre la Fundación. En dicho ciclo la Enciclopedia Galáctica es la colección de todo el conocimiento humano.

En previsión de la crisis de descomposición del Imperio Galáctico, Hari Seldon, creador de la Psicohistoria, estableció dos Fundaciones "en extremos opuestos de la Galaxia", para lograr la refundación del Imperio Galáctico en un período de tan sólo 1.000 años, evitando 29.000 años de barbarie y decadencia social.

La primera Fundación, la única pública, estaba encargada de recopilar todos los conocimientos humanos, desde los tiempos primitivos hasta los actuales, en la Enciclopedia Galáctica. Sin embargo, la finalidad secreta de esta Fundación era ser la semilla política y económica del Segundo Imperio, un peso con el que los Enciclopedistas solos no podían cargar.

La Enciclopedia Galáctica es uno de los parámetros fundamentales de la Saga de la Fundación, pues atestigua con su publicación final, mil años después de creada la Fundación de Términus, el triunfo final de ésta y la creación del Segundo Imperio Galáctico. Este hecho fue abordado por David Brin en la novela El triunfo de la Fundación, en la que otros reputados autores de ciencia ficción continúan la saga, en la cual Hari Seldon discrepa con Daneel Olivaw en el sentido de que su Fundación triunfará a pesar del plan Gaia-Galaxia de éste y que está destinado a absorber a la creación de Hari. Esta es una de las grandes contradicciones de la Saga que ni el mismo Asimov intentó resolver.

Finalidad y misión[editar]

El proyecto de crear una Fundación que conserve el conocimiento científico ante los inminentes siglos de caos que se prevén, es explicado así por Hari Seldon en el juicio que se sigue contra él:

Salvando los conocimientos de la raza. La suma del saber humano está por encima de cualquier hombre; de cualquier número de hombres. Con la destrucción de nuestra estructura social, la ciencia se romperá en millones de trozos. Los individuos no conocerán más que facetas sumamente diminutas de lo que hay que saber. Serán inútiles e ineficaces por sí mismos. La ciencia, al no tener sentido, no se transmitirá. Estará perdida a través de generaciones. Pero, si ahora preparamos un sumario gigantesco de todos los conocimientos, nunca se perderán. Las generaciones futuras se basarán en ellos, y no tendrán que volver a descubrirlo por sí mismas. Un milenio hará el trabajo de treinta mil años.[1]

Pretende conservar la unidad del alto nivel de conocimiento científico alcanzado por la sociedad galáctica, y poner a disposición de todos los planetas la obra resultante. Es al mismo tiempo un centro de formación de científicos y de difusión del conocimiento. Sin embargo sólo abarca especialistas en ciencias y tecnología y el conocimiento profundo sobre psicohistoria es excluido en el proyecto original.

La dualidad entre conservación-investigación del conocimiento la expresa así el personaje Salvor Hardin poco antes de dar un golpe de estado para arrebatar al cuerpo científico la autoridad sobre Términus:

A ustedes y a la mitad de Términus les pasa igual. Estamos aquí sentados, anteponiendo la Enciclopedia a todo lo demás. Consideramos que el objeto de la ciencia es la clasificación de los datos pasados. Es importante, pero ¿no hay nada más que hacer? Estamos retrocediendo y olvidando, ¿no lo ven? Aquí en la Periferia han perdido la energía atómica. En Gamma Andrómeda ha explotado una planta de energía por una reparación defectuosa, y el canciller del imperio se queja de que hay pocos técnicos atómicos. ¿Cuál es la solución? ¿Formar nuevos técnicos? ¡Nunca! En lugar restringirán la energía atómica. Y por tercera vez: ¿No lo ven? Es algo que afecta a toda la Galaxia. Es un culto al pasado. Es una degeneración, ¡un estancamiento!

Salvor Hardin[2]

Es importante señalar que la Enciclopedia actúa como tapadera, que "la Fundación de la Enciclopedia es un fraude y siempre lo ha sido". Sus miembros "han ignorado para qué trabajaban", y que "no importan los volúmenes" de la enciclopedia. El proyecto ha servido para mantener ocupados a los 100.000 habitantes en un pequeño planeta aislado "mientras los acontecimientos iban tomando forma", de modo que desde su dominio científico-técnico fueran el germen para la reconstrucción del imperio.[3]

Organización[editar]

El nombre específico que se usa es Fundación número uno para la Enciclopedia. Es una institución científica independiente y libre de impuestos, creada y avalada por el emperador. Pertenece a los dominios directos del emperador que destina a los enciclopedistas reclutados por Hari Seldon al planeta Términus, en el extremo último de la galaxia. Aunque se trata de una forma de exilio forzoso, por considerar su presencia en la capital del imperio como un peligro para la estabilidad política, la Fundación está bajo la protección del emperador y la importancia de su trabajo es conocida por el resto de los planetas de la galaxia. El exilio se disimula bajo una gran publicidad para el proyecto. Su población inicial serán unos 100.000 habitantes. El núcleo inicial de matemáticos alrededor de Seldon era de 50. En ella se recogen "los primeros y los últimos... científicos de la galaxia" y se la trata de "refugio científico". A veces se indica que está especializada en "ciencias físicas".[4] La población del planeta son esencialmente científicos, y no tiene campesinos ni nobleza. Depende de suministros del exterior para asuntos esenciales como los metales. El órgano superior de administración es la Junta de Síndicos. En el año 50 de su creación el director era Lewis Pirenne. Se mencionan departamentos de redacción, edición, publicación y filmación.

Contenidos y características[editar]

Las citas incluidas en el primer libro de la Fundación proceden de la 116ª edición, publicada en 1020 E.F. (Era de la Fundación), a cargo de la compañía editora con sede en Términus. En la continuación autorizada, El triunfo de la Fundación, se cita una edición posterior, la 117ª, del año 1054 E.F. La Fundación es denominada a veces como La Fundación Enciclopedia. No hay datos en las novelas sobre la fecha de la primera edición.

Según consta en las obras de Asimov, sólo conocemos unos pocos artículos. El autor usa como recurso literario la cita de un fragmento al comienzo en los libros de la serie original, y en algunos capítulos. Los artículos citados tratan sobre:

  • Hari Seldon (Fundación, parte I)[5]
  • Trantor, (Fundación, parte I, cap. 3)
  • Psicohistoria, (Fundación, parte I, cap. 4)
  • Korell, (Fundación, parte V, cap. 18, al finalizar capítulo y libro)
  • Terminus (Fundación, parte II).
  • Los cuatro reinos,(Fundación, parte III).
  • Comerciantes, (Fundación, partes IV y V).
  • Bel Riose (Fundación e Imperio, parte I).
  • El Mulo (Fundación e Imperio, parte II, y Segunda Fundación, parte I)
  • Darrell, Arkady, (Segunda Fundación, parte II)

El primer volumen estaba previsto tras 55 años desde el comienzo (año 12067 de la Era Galáctica[6] ). Los primeros 50 años en el planeta Términus se dedicaron a convertir la Fundación en "una unidad de trabajo organizada" y "reunir el material de base". La Fundación cuenta también con una nutrida biblioteca. Los siguientes volúmenes aparecerían a un intervalo regular de 10 años.[7] Además habría suplementos con artículos especiales sobre sucesos de interés general.

Tras 500 años la Enciclopedia "nunca fue terminada" en su formato y concepción original (Volúmenes físicos en una tecnología indeterminada de la que se menciona "vastos almacenes de películas de consulta" y "salas de proyección"). Con el tiempo se transforma en una versión digital:

¿Te refieres a la Enciclopedia galáctica? Lo que tenemos no es aquello en lo que ellos trabajaban. Lo que tenemos está en una computadora y es revisado diariamente. ¿Has visto alguna vez el original incompleto?[8]

El original incompleto se conserva en el Museo Hardin (Museo de los orígenes Salvor Hardin).[8] Pese a acumular una biblioteca de referencia, en el libro se contienen críticas a la investigación exclusivamente bibliográfica sin trabajo de campo propio, por lo que puede entenderse la Fundación como una institución de investigación básica y formación tecnológica, apoyada, eso sí, en recursos de información primarios y secundarios.

A lo largo del libro el autor usa como fuente de consulta e investigación la Biblioteca de la Univerisdad de Términus o la Biblioteca Galáctica en Trantor[9] en lugar de la consulta directa de la enciclopedia.

Influencias y otros usos[editar]

David Brin usó en su novela Marea estelar una idea muy similar, llamándola "Biblioteca galáctica".

Por otra parte, la idea de Enciclopedia Galáctica es un concepto que aparece en la serie de documentales de divulgación científica Cosmos dirigida por Carl Sagan, y que da título al capítulo 12. Poodría entenderse como un sugerente proyecto del saber colectivo de las civilizaciones avanzadas del universo.

Notas[editar]

  1. Asimov, 1981, p. 40.
  2. Asimov, 1981, p. 82.
  3. Contenido del mensaje pregrabado por Hari Seldon y emitido a los 500 años del inicio de la Fundación, ante su primera crisis política importante. Citas conforme Asimov, 1981, pp. 85-87
  4. Prólogo del libro Los límites de la Fundación
  5. También citado, en una edición posterior, por David Brine en El triunfo de la Fundación.
  6. Según la cronología elaborada por Attila Torkos en 1998, y recogida al final del libro El triunfo de la Fundación
  7. Asimov, 1981, capítulo «Los enciclopedistas».
  8. a b Conversación entre los personajes Trevize y Comptor, en el libro El triunfo de la Fundación de David Brin. El libro está escrito casi cincuenta años después del primer libre de la trilogía original de 1951, en plena eclosión de internet como fenómeno de masas
  9. Los límites de la Fundación

Bibliografía[editar]

  • Asimov, Isaac (1981). Fundación. Ciencia Ficción - Libro amigo. Traducción de Pilar Giralt (6ª edición). Barcelona: Bruguera.