Encefalitis letárgica

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Encefalitis letárgica
Levodopa.png
L-DOPA.
Clasificación y recursos externos
CIE-10 A85.8
CIE-9 049.8
DiseasesDB 32498
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La encefalitis letárgica es una forma atípica de encefalitis que causó una epidemia entre 1917 y 1928 con millones de muertos en todo el mundo. Los que sobrevivieron quedaron en un estado de semi-inconsciencia del que algunos salieron a finales de los años sesenta por el tratamiento de Oliver Sacks con la droga L-DOPA que se usa para la enfermedad de Parkinson, pero la mejoría duró poco tiempo, como se describe en la película Despertares.

La enfermedad fue descrita por primera vez por el neurólogo Constantin von Economo (1876-1931) en 1917.

En España los primeros estudios fueron realizados por los doctores Muñiz y Jurado médicos militares destinados en Melilla.

Síntomas[editar]

Encefalitis letargica. Sus secuelas y tratamiento - Constantin Von Economo, 1931: front page.

La encefalitis letárgica se caracteriza por alta fiebre, dolor cabeza y de garganta, visión doble, respuestas físicas y mentales retardadas, inversión del sueño, catatonia y fatiga. En casos agudos, los pacientes pueden entrar en un estado comatoso (mutismo y akinesia). Los pacientes pueden también experimentar movimientos oculares anormales, parkinsonismo, debilidad en la parte superior del cuerpo, dolor muscular, temblores, rigidez de cuello, y cambios conductuales incluida la psicosis.

Causa[editar]

Se desconoce con certeza la causa de la encefalits letárgica. Investigaciones realizadas en 2004 sugieren que la enfermedad se debe a una reacción autoinmune. Una respuesta absolutamente desproporcionada de nuestro organismo contra una enfermedad, que causa mucho más daño que la enfermedad en sí. Según investigaciones británicas, la culpable podría ser una mutación de una bacteria del género estreptococo. Mientras la variante común solo produciría leves molestias de garganta, la mutada provoca una respuesta equivocada del sistema inmunitario del afectado atacando seriamente al sistema nervioso. La encefalitis letárgica, debido a su naturaleza epidémica, puede en cualquier momento convertirse en una causa común de alteración de la personalidad, debido a la enfermedad del cerebro. Así, en un individuo normal hasta entonces, puede aparecer un comportamiento inmoral, insociable, neurótico o psicótico, debido a la encefalitis. Ello obedece principalmente a la modificación de las fuerzas en virtud de las cuales los seres humanos llegan a ser más o menos civilizados. La enfermedad mental rompe el equilibrio.

Tratamiento[editar]

En los estudios iniciales de la enfermedad el tratamiento se centra en la estabilización del paciente, que puede presentar gran dificultad. En la fase inicial los esteroides pueden producir mejoría en algunos pacientes, en otros sin embargo la enfermedad avanza progresivamente con evidente daño cerebral parecidos a la enfermedad de Parkinson. El tratamiento en la fase avanzada es sintomático. Levodopa y otras drogas anti-parkinson producen a menudo respuestas dramáticas. Un gran número de pacientes tratados en los años 60 con L-DOPA tuvieron una mejoría de breve duración.

La prescripción de la droga Zolpidem, usualmente utilizada como una píldora para dormir, ha sido reportada como un tratamiento satisfactorio de la encefalitis letárgica. Citas en inglés:[1] [2]

Enlaces externos[editar]

Referencias[editar]

  1. Boggan, Steve (11 de septiembre de 2006). «Reborn». The Guardian. Consultado el 25 de noviembre de 2012.
  2. Sparacino, Diane (2012). «New Awakenings». RN.COM. Consultado el 25 de noviembre de 2012.