Empress of Ireland

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Empress of Ireland
Empress of Ireland.jpg
Imagen del Empress of Britain, el barco gemelo del Empress of Ireland.
Historial
Astillero Fairfield Shipbuilding and Engineering Company
Operador Canadian Pacific Steamship Company
Puerto de registro Liverpool
Botado 27 de enero de 1906
Asignado 27 de enero de 1906
Viaje inaugural 29 de junio 1906
Baja 29 de mayo de 1914
Destino Hundido luego de colisionar con el Storstad.
Características generales
Eslora 170 m
Manga 19,9 m
Calado 12,1 m
Velocidad 20 nudos (37 km/h)
Capacidad 1580 pasajeros

El Empress of Ireland fue un transatlántico operado por la Canadian Pacific Steamship Company, subsidiaria de la compañía Canadian Pacific Railway. Fue botado el 27 de enero de 1906 en el astillero Fairfield Shipbuilding and Engineering Company, ubicado sobre el río Clyde, en Escocia. Desde su viaje inaugural el 29 de junio 1906, el Empress of Ireland cubrió la ruta entre Quebec, en Canadá y Liverpool en el Reino Unido.

En la madrugada del 29 de mayo de 1914, el Empress of Ireland fue embestido por el Storstad, un buque carbonero de bandera noruega. El transatlántico, que navegaba por el río San Lorenzo, se hundió en 14 minutos con un saldo de 1012 fallecidos, transformándose en el peor desastre marítimo de Canadá.[1]

El pecio se encuentra protegido desde 1999 por el sitio histórico marítimo de Pointe-au-Père.[2]

Naufragio[editar]

El Empress of Ireland partió de Quebec a las 16:30 del 28 de mayo de 1914 con destino Liverpool. Al caer la noche, seguía navegando por el río San Lorenzo aguas abaja hacia el océano Atlántico. Luego de desembarcar al práctico del puerto de Quebec, el trasatlántico diviso al carguero Storstad a 6 millas náuticas (11,1 km) de distancia; eran las 2:00 de la madrugada, el cielo estaba despejado y la visibilidad era buena.[3]

El capitán del Empress of Ireland, Henry Kendall, pretendía tomar la ruta más rápida hacia Liverpool; para eso ordenó virar a estribor (derecha) con el objetivo de realizar, posteriormente, un giro a babor (izquierda) y avanzar hacia mar abierto, luego de cruzar con el Storstad. Henry Kendall se dispuso a realizar el cruce por estribor, aunque las regulaciones náuticas establecen que los cruces deben efectuarse por babor.[4]

Mientras tanto, el primer oficial del Storstad, Alfred Toftenes, observo las luces rojas (babor) del Empress of Ireland e interpretó que el capitán del trasatlántico pretendía cruzar por babor como establecen las regulaciones. Para asegurar una buena distancia para el cruce, el oficial Toftenes realizó un giro hacia estribor.[3]

Las condiciones meteorológicas cambiaron repentinamente y un denso banco de niebla envolvió ambos buques; por este motivo, el oficial del Storstad no pudo observar que el Empress of Ireland estaba girando a babor.[4] Por su parte, el capitán Kendall, al perder de vista al Storstad, ordenó poner las máquinas en reversa para detenerse y esperar el cruce del cargero noruego. El Empress of Ireland emitió tres silbatos cortos, para informar que estaba detenido.[3]

El Storstad, en Montreal, luego de la colisión. Se observa el daño en la proa.

El cambio de rumbo efectuado por el Storstad, con el objetivo de cruzar el Empress of Ireland a una distancia segura, ahora lo estaba dirigiendo en curso de colisión. La visibilidad reducida por la niebla, le impidió a las tripulaciones de ambos barcos percatarse del peligro, hasta que fue demasiado tarde. El capitán del Storstad ordenó poner sus máquinas en reversa, mientras el capitán del Empress of Ireland ordenaba avanzar a máxima velocidad. Pero los barcos estaban demasiado cerca para evitar la colisión. El Storstad impactó al Empress of Ireland por estribor. El daño que sufrió el casco del trasatlántico fue de gran magnitud, debido a que el carguero noruego tenía el casco reforzado para enfrentar el hielo. Gran parte del impacto fue bajo la línea de flotación, volviendo incontrolable la entrada de agua.[4] [3]

El Empress of Ireland comenzó a eslorar rápidamente hacia estribor y se hundió en 14 minutos, sorprendiendo a gran parte del pasaje que se encontraba durmiendo. La comisión especial que investigó el siniestro, determinó que el rápido hundimiento fue consecuencia de la gran cantidad de ojos de buey que estaban abiertos y por donde ingreso agua en cuanto el barco comenzó a inclinarse. La reglamentación ordenaba cerrar los ojos de buey cuando el barco zarpaba, pero la práctica corriente consistía en mantenerlos abiertos, para ventilación, mientras el barco navegaba por el río San Lorenzo.[3]

El Storstad sufrió daños en la proa, pero siguió a flote y rescató a más de 400 sobrevivientes, utilizando sus propios botes salvavidas.

Víctimas del naufragio[editar]

Naufragio del Empress of Ireland
Grupo Fallecidos Rescatados Total Porcentaje de fallecidos
Tripulación 175 245 420
41,6 %
1ª Clase 51 36 87
58,6 %
2º Clase 205 48 253
80,9 %
3ª Clase 584 133 717
81,4 %
Total 1012 246 1477
68,7 %

Homenajes[editar]

La compañía Canadian Pacific Raylway construyó tres monumentos en homenaje a las víctimas; uno en Fathers Point y otros dos en los cementerios de Rimouski y Mount Hermon.[1]

En 2014, al cumplirse 100 años del naufragio, se realizaron diversas actividades para recordar el hecho, con la participación de varios descendientes de víctimas y sobrevivientes.[5]

Imágenes[editar]

Referencias[editar]

  1. a b Pigott, Peter (2010). Sailing Seven Seas: A History of the Canadian Pacific Line (en inglés). Dundurn. pp. 74, 80–81. ISBN 9781459713253. 
  2. Royal Alberta Museum. «Protecting the Empress» (en inglés). Consultado el 21 de junio de 2014.
  3. a b c d e «Empress of Ireland» (en inglés). Public Broadcasting Service. Consultado el 21 de junio de 2014.
  4. a b c Royal Alberta Museum. «The Wreck» (en inglés). Consultado el 22 de junio de 2014.
  5. «'Canada's Titanic' remembered 100 years after St. Lawrence sinking». CBC News. 

Enlaces externos[editar]