Empeine (enfermedad)

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Se entiende por empeine a una enfermedad del cutis, que lo pone áspero y encarnado, causando picazón. (DRAE).

Variaciones históricas del concepto[editar]

Etimológicamente deriva del latín (empeine < impedigo < impétigo) y, como tantas otras palabras, ha ido variando a lo largo del tiempo su significado, teniendo en la actualidad diferentes acepciones en según que países o regiones. Siguiendo los datos del CREA en la actualidad se utiliza al menos en España, Argentina, México, Chile, Perú, Colombia, Cuba, Paraguay, Uruguay, Republica Dominicana, Guatemala y Venezuela.[1]

Siguiendo a M.Teresa Díaz García (Véase en [8]) la evolución de la palabra ha pasado por las siguientes fases:

empeinde[2] -- 1250 Et otrossi pora la esquinancia que es postema que se cría en la garganta. Et sana las empeindes.


empeine[3] -- 1284 De mala guisa, o muy sarnoso siempre, o lleno de empeines malas de que nunca sanava.


enpeyne[4] -- 1400 Qual quier omne en que es tacha non sacrifique: omne ciego, o coxo, o sordo o mostruoso; o que tenga nuue en el ojo, o sarrna, o que tenga enpeynes.

empeine[4] -- 1400 Si ouier sarna porfiosa o si ouiere en el cuerpo enpeines.

empeyne[5] -- 1450

Aquesto aljnpia muncho todas las suzjdades del cuero capitulo vj del empeyne.

Posteriormente, en 1481 Antonio de Nebrija lo hace equivalente al griego lichen (-enis) en su Traducción de Introductiones latinae[6]


Volvemos a encontrar referencias en el Diccionario de Autoridades de la Academia española de 1732 en donde se le define como una especie de tiña seca, que procéde de cólera ò flema futil, podrecida ò falada, que folamente ocupa èl cuero ò cutis exterior del cuerpo. Los Médicos conocen quatro especies de esta enfermedad.

La variabilidad en no expertos puede ser lógica, pero incluso entre los profesionales sanitarios el término se utiliza con mayor amplitud de la reconocida por la Real academia española de la lengua.<r>Véase como ejemplo la asociación entre empeine y pitiriasis alba, dentro del cuadro clínico de la dermatitis atópica, que se produce en esta página web de una doctora chilena: http://www.medwave.cl/cursos/Micosis2003/2/4.act</ref> Esto puede venir influido históricamente por los diferentes conceptos existentes siglos atrás. Así, hay descripciones del empeine pertenecientes a México a principios del siglo XIX en las que se considera como costras secas cutáneas, acompañadas de dureza é inchazón ligera del cutis que incomodan en cualquier edad, y se divide en cinco especies según algunos

Imágenes que recogen dos páginas de un escrito de 1811 en donde se hace una descripción de la enfermedad conocida como Empeine, Tiña o Lepra.
Libro empeine II.png

para hacer a continuación una descripción de las cinco formas, además de referir las lesiones no sólo a la cara, sino a otras zonas del cuerpo.[7] De hecho, parece haber realizado una recopilación de todas las posibilidades contempladas hasta ese momento:

  • Sarnelio prurito, que en su descripción parece referirse a lo que hoy en día se conoce como dermatitis atópica.
  • Empeine rojo, descrito por Celso, y en la que posiblemente se refiera al querion de Celso o tiña de la barba.
  • Empeine negro posiblemente referido a la psoriasis.
  • Elefantiaria, que recuerda vagamente al impétigo.
  • Leontiasis, que es una descripción clara de la lepra tuberculoide.

Sin embargo, pocos años después, en el diccionario de 1817 ya recoge el diccionario de la academia una acepción sustancialmente parecida a la actual, con la consideración de los términos impétigo y lichen como sinónimos.[8]

Acepciones en la actualidad[editar]

Lesión rojiza y áspera, que puede ser definida como empeine.
Dermatitis atópica en la cara de un niño.
  • La más habitual en España es la de eccema rojizo y aspero que aparece en la cara de los niños, relacionado muy frecuentemente con inclemencias metereológicas (frío, aire, sequedad de la piel, ...) o también con enfermedades del tipo de la dermatitis seborreica o la dermatitis atópica. Se le suele dar una consideración de problema poco importante y es muy frecuente el tratamiento por parte de los cuidados informales (familia, vecinos, etc.) a base de aceite y preparaciones hidratantes. Dada su etiología frecuentemente mejora con estas acciones, por lo que las consultas al personal sanitario suelen realizarse cuando la evolución es muy prolongada en el tiempo y el eccema es muy amplio y agresivo.
  • En algunas áreas, como en Andalucía, se aplica este término a cualquier eccema que cumpla los requisitos de aspereza y coloración rojiza, se dé en la zona del cuerpo que se dé. Incluye, por tanto, lesiones de origen micótico sobre todo en sus fases iniciales cuando son poco agresivas y no presentan las formas circinadas características. En este sentido, también se utiliza el término para definir las lesiones micóticas de aspecto poco agresivo que presentan los animales contagiados.
  • El término empeine también tiene dos acepciones anatómicas. Se refiere a una zona del pie (superficie superior del tarso y raíz del metatarso) y a la región del vientre ubicada entre las ingles, más o menos coincidente con el área púbica. En este sentido es curioso que en algunas zonas geográficas, cualquier lesión dermatológica (tanto eccemas como granos, pústulas, costras, etc) que aparecen en esta área reciben por extensión el nombre de empeine. Es sobre todo muy frecuente en las lesiones producidas por la dermatitis seborreica, ya que ésta es un área de predilección para las mismas.
  • En algunos lugares de Latinoamérica (Uruguay, Perú, etc.) el término se utiliza para referirse a una enfermedad micótica de la piel(dermatofitosis). Las dermatofitosis son afecciones comunes al hombre y a los animales, transmisibles a veces de éstos al hombre representando entonces casos de zoonosis, y que son producidas por un grupo de hongos filamentosos conocidos como dermatofitos. Al igual que en España, a la lesión dérmica de los animales se le llama empeine, motivo por el cual es posible que se aplique el mismo nombre a la lesión originada por el contagio al hombre.[9]
  • En Guatemala se utiliza como sinónimo de dermatitis atópica.[10]
  • En algunas fregiones de Colombia es sustituido por el quechuismo cancha,[11] aunque es de hacer notar que éste se utiliza como sinónimo de sarna en los animales.[12]
  • Finalmente, en Venezuela y otros países es sinónimo de brasa.

Notas y referencias[editar]

  1. REAL ACADEMIA ESPAÑOLA: Banco de datos (CREA). Corpus de referencia del español actual. Disponible en [1] Consultado el 29/01/2009
  2. Alfonso X; Lapidario, España.
  3. Alfonso X; General Estoria, España.
  4. a b Anónimo; Biblia del Escorial, España.
  5. Anónimo; Arte complida de cirugía, España.
  6. REAL ACADEMIA ESPAÑOLA: Banco de datos (CORDE). Corpus diacrónico del español. Disponible en [2] Última visita el 29/01/2009
  7. Universidad Nacional de Nuevo León. Colección de documentos inéditos relativo de la Iglesia de Chiapas. Hospital de San Cristóbal L.-C. 20. Sobre la epidemia de tiña que hay en esta provincia.1811. Disponible en [3] Última entrada el 29/01/2009
  8. Véase [4]
  9. Rodríguez Pastrana, H. Enfermedades de los conejos. Disponible en [5] Revisada el 28/01/2009
  10. Ruiz, L Dermatitis Atópica Disponible en [6] Última entrada 28/01/2009
  11. Tascón, Leonardo. Diccionario de provincialismos y barbarismos del Valle del Cauca y Quechuismos usados en Colombia,Vol. 1, Cali, Bibl. de la Universidad del Valle, 1961, pag 413,
  12. Jose Joaquín Montes. Algunas voces relacionadas con los animales domésticos. THESAURUS. Tomo XX. Núm. 1 (1965). Disponible en [7] Última visita 29/01/2009
  • Ejemplos de lo confuso en el uso del término por parte de la población en general, son las siguientes conversaciones extraídas de foros o páginas personales (Nota: las reseñas se incluyen a modo de ejemplo para validar los diferentes conceptos sobre el término empeine por parte de la población en general. Las afirmaciones médicas que se vierten en las mismas no deben merecer credibilidad alguna.)

Véase también[editar]