Emerita analoga

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Emerita analoga
Female-sand-crab-back.jpg
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Subfilo: Crustacea
Clase: Malacostraca
Orden: Decapoda
Infraorden: Anomura
Familia: Hippidae
Género: Emerita
Especie: E. analoga
Nombre binomial
Emerita analoga
Stimpson, 1857
Sinonimia
  • Hippa analoga Stimpson, 1857
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Emerita analoga, Chiquiliqui en la costa del pacífico mexicano, Chirinos de Mar en Honduras, muy muy en Perú, pulga de mar en Chile, es un crustáceo pequeño, construye madrigueras en arena. Viven en la arena a lo largo de las costas templadas occidentales de América.[1] Se encuentra en playas arenosas expuestas a la resaca de la zona intermareal.

Descripción[editar]

El muy muy es un pequeño cangrejo creciendo hasta 35 mm de largo y 25 mm de ancho. La hembra es casi dos veces más grande que el macho y puede ser identificado por la masa de huevo naranja que a menudo lleva bajo la telson. El adulto es de color arena y camuflado bien y no tiene garras o espinas. Hay cinco pares de patas y tres pares de pleópodos. El muy muy muda periódicamente por lo que su exoesqueleto con frecuencia se encuentra varado en la playa.[2]

El cangrejo de arena está bien adaptado a la vida en la arena, que presenta un sustrato inestable, y su forma es alargada en forma de cúpula diseñado para una rápido escape escarbando en la arena. Los ojos están puestos en los tallos largos y las anténulas también se alargan con el fin de proyectarse sobre la superficie de la arena. Estas forman un tubo que canaliza el agua hacia abajo a través de la branquias. Las antenas más largas son retráctiles. Cuando tienen agua encima también se proyectan por encima de la superficie de la arena con el fin de recoger las partículas de alimentos. Los urópodos tienen márgenes peludos para ayudar en la excavación, para la recolección de alimentos y para su transferencia a la boca.[3]

Distribución[editar]

El muy muy vive en América del Norte a partir de Alaska hasta Baja California y en América del Sur donde se encuentra desde Salaverry, Perú hacia el sur, hasta Cabo de Hornos y en el sur de Argentina[4] La especie es común en las playas de California, pero hay mayores cambios en los niveles de población más al norte, probablemente como resultado de las variaciones en las corrientes costeras que en algunos años dispersan pasivamente hacia el norte estadios larvarios planctónicos. En Oregon las poblaciones no parecen ser autosostenibles y el reclutamiento es en buena medida a partir las larvas procedentes de California,[5]

En cualquier playa en particular, la distribución de los muy muy de una parte a otra puede variar mucho, por razones no bien entendidas. Las hembras prefieren zonas más profundas mientras que los machos e inmaduros se encuentran más cerca de la orilla.[2]

Biología[editar]

Parte inferior de un muy muy hembra con huevos

Siempre se mueve hacia atrás cuando escarba en la arena. También puede nadar (al revés) y avanzar en el agua con las patas traseras.[6] Se trata de un alimentador de suspensión. Se entierra en reversa en la arena de manera que queda mirando al mar. Cuando las olas se retiran, se extiende las antenas y capturas de organismos flotantes. A continuación, se retrae las antenas y deja las partículas en su boca. Puede hacer esto varias veces con cada ola.[6] Cuando el agua se retira, enrosca sus antenas hacia atrás y se entierra más profundo en la arena.[3] Su dieta consiste en plancton, en su mayoría dinoflagelados.[2]

El apareamento del muy muy ocurre en primavera y verano. La hembra pone hasta 45.000 huevos al mes y los lleva bajo su abdomen protegidos bajo el telson. Los huevos eclosionan en alrededor de cuatro semanas.[6] Las larvas tienen cinco etapas planctónicas zoea y una etapa megalopa final. Los estadios zoea durar hasta 130 días. Las megalopas se asientan en las playas de arena donde mudan y se convierten en jóvenes que maduran a adultos en pocas semanas.[7] La larga etapa planctónica significa que las larvas pueden dispersarse ampliamente y colonizar nuevas áreas. Los adultos se reproducen en su primer y segundo veranos, y la mayoría muere en el otoño de su segundo año de vida.[8]

Ecología[editar]

muy muy refugiándose en la madriguera

Los muy muy viven bajo la superficie de la arena, moviéndose hacia arriba y abajo de la playa según el estado de la marea. A medida que cada ola avanza y retrocede, el cangrejo sale a la superficie y extiende sus antenas para alimentarse. Esto hace que sea vulnerable a las aves predadoras, como el playero blanco. Estas aves activamente patrullan la parte de la playa bañada por las olas, explorando la arena blanda con sus picos. El cangrejo de arena ha adoptado la estrategia de esconderse bajo la superficie de la arena cuando la ola se retira. De esta manera se puede mantenerse fuera del alcance del pico del ave. Para maximizar la probabilidad de alimentarse de muy muys, el ave necesita correr cerca al borde de las olas.[9]

Otras aves que se alimentan de muy muys incluyen los correlimos, playeros, limosas, negrones, chorlos articos y zarapitos. La nutria de mar también disfruta de ellos. Los muy muys son hospederos intermediarios de diversos gusanos parásitos. Éstos se pasan a los depredadores cuando los muy muys son devorados, y es sabido que el número de gusanos ingeridos pueden matar al depredador.[2] La mojarra de bandas (Amphistichus argenteus) de la costa de California consume una gran cantidad de muy muys .[6] Los pescadores artesanales utilizan los muy muy como carnada y se les extrae de manera comercial para tiendas de carnada. Se conservan para carnada muy muy con conchas suaves que acaban mudar y se devuelven los de caparazón duro.[6] El muy muy ha sido evaluado como una especie indicadora del nivel de síntesis de ácido domoico provocado por marea roja en las costas de California.[10]

Referencias[editar]

  1. Chris Boyko (2010). «Emerita analoga (Stimpson, 1857)». World Register of Marine Species. Consultado el 21 de julio de 2011.
  2. a b c d «The Pacific Mole Crab» (PDF). Farallones Marine Sanctuary Association. Consultado el 21 de julio de 2011.
  3. a b Peter J. Bryant. «Pacific Sand Crab (Mole Crab), Emerita analoga». Natural History of Orange County, California. University of California, Irvine. Consultado el 21 de julio de 2011.
  4. Ian E. Efford (1970). «Recruitment to sedentary marine populations as exemplified by the sand crab, Emerita analoga (Decapoda, Hippidae)». Crustaceana 18 (3):  pp. 293–308. 
  5. Cascade J. Sorte, William T. Peterson, Cheryl A. Morgan & Robert L. Emmett (2001). «Larval dynamics of the sand crab, Emerita analoga, off the central Oregon coast during a strong El Niño period». Journal of Plankton Research 23 (9):  pp. 939–944. doi:10.1093/plankt/23.9.939. 
  6. a b c d e «Sand crab». Monterey Bay Aquarium. Consultado el 21 de julio de 2011.
  7. Martin W. Johnson & Weldon M. Lewis (1942). «Pelagic larval stages of the sand crabs Emerita analoga (Stimpson), Blepharipoda occidentalis Randall, and Lepidopa myops Stimpson» (PDF). The Biological Bulletin 83 (1):  pp. 67–87. http://www.biolbull.org/cgi/reprint/83/1/67. 
  8. Y. K. Tam, I. Kornfield & F. P. Ojeda (1996). «Divergence and zoogeography of mole crabs, Emerita spp. (Decapoda: Hippidae), in the Americas». Marine Biology 125 (3):  pp. 489–497. doi:10.1007/BF00353262. 
  9. Stewart T. Schultz (1990). The Northwest Coast: A Natural History. Portland, Oregon: Timber Press. pp. 129–130. ISBN 9780881924183. 
  10. M. E. Ferdin, R. G. Kvitek, C. K. Bretz, C. L. Powell, G. J. Doucette, K. A. Lefebvre, S. Coale & M. W. Silver (2002). «Emerita analoga (Stimpson)—possible new indicator species for the phycotoxin domoic acid in California coastal waters». Toxicon 40 (9):  pp. 1259–1265. doi:10.1016/S0041-0101(02)00129-0. PMID 12220710.