Embudo de filtración

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Embudo de filtración para líquidos, con tubo de salida de longitud normal.
Embudos de filtración para líquidos, de diferentes tamaños, fabricados en cristal.

Un embudo de filtración es un instrumento utilizado para traspasar líquidos de un recipiente a otro, evitando que se derrame líquido; también se emplea mucho para separar sólidos de líquidos a través del proceso de laboratorio llamado filtración.

Modo de uso[editar]

Para realizar una filtración, se corta una pieza de papel de filtro en forma de disco, se dobla en forma de cono y se coloca en el embudo. La suspensión de sólidos y líquidos se vierte encima del papel que está sobre el embudo. Las partículas sólidas son demasiado grandes para pasar por el filtro de papel y se quedan en el papel, mientras que las moléculas mucho más pequeñas de líquido pasan a través del papel hasta un recipiente colocado debajo del embudo, produciendo un filtrado. El papel de filtro se utiliza una sola vez.

Si sólo el líquido es de interés, el papel se descarta; si la parte sólida en suspensión es de interés, tanto en el residuo sólido en el papel y el filtrado líquido se mantienen para su posterior análisis.

Si el filtro de papel tiene poros pequeños, las moléculas de líquidos no polares con forma de largas cadenas, como el petróleo, pueden obstruir el filtro de papel.

Tipos[editar]

Los embudos de filtración varían de tamaño según el volumen de la suspensión que debe ser filtrada. Por lo general están construidos de plástico, para un uso general, excepto cuando el filtrado de ciertos disolventes requiere el uso de cristal, que es el caso más general cuando se usa en un laboratorio. La forma cónica es la más frecuente, llamada también forma alemana. Los diámetros más frecuentes oscilan entre 4 y 15 cm. En algunos casos, el vástago finaliza en una junta de vidrio esmerilado.[1]

Hay numerosas variantes del modelo ordinario, variando la longitud del vástago (tubo de seguridad) o la forma del cuerpo del embudo (embudo Büchner, embudo de decantación, etc.).

Otros modelos ordinarios, construidos en polietileno o acero galvanizado y con un filtro de malla de latón o plástico, normalmente para el uso en el automóvil y el taller, se emplean para filtrar los desechos de combustible, aceite lubricante y refrigerante.

Cuestiones jurídicas[editar]

Al igual que otros muchos objetos comunes de vidrio, los embudos de filtración podrían ser utilizados en la producción de narcóticos ilegales (cocaína, heroína...). En un esfuerzo por limitar la producción de tales sustancias, algunos estados de EE.UU. (incluyendo Texas) han comenzado a exigir permisos para comprar artículos de vidrio, incluido embudos de filtración, así como los productos químicos identificados como reactivos comunes.[2]

Referencias[editar]