Dromaius novaehollandiae

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Emú común
Dromaius novaehollandiae - 02.jpg
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor (UICN 3.1)[1]
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Subclase: Neornithes
Superorden: Palaeognathae
Orden: Struthioniformes
Familia: Dromaiidae
Género: Dromaius
Especie: D. novaehollandiae
Nombre binomial
Dromaius novaehollandiae
(Latham, 1790)
Distribución
     Residente todo el año     Zonas de dispersión
     Residente todo el año     Zonas de dispersión
Subespecies
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Sinonimia

Dromiceius novaehollandiae

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El emú común (Dromaius novaehollandiae) es una especie de ave estrutioniforme de la familia Dromaiidae.[2] Es un ave no voladora, y es, después del avestruz, la segunda en tamaño. Es nativa de Australia y el único miembro viviente del género Dromaius. Antes se la clasificaba dentro de la familia Casuariidae,[3] pero ahora se la considera miembro de una familia independiente Dromaiidae.[2]

Estas aves de un color castaño claro, alcanzan los 2 metros de altura y pesan unos 45 kilogramos. El emú común se distribuye geográficamente por el continente Australiano, evitando áreas densamente pobladas, bosques densos y áreas áridas. Los emúes pueden recorrer grandes distancias al trote, y si es necesario corriendo a toda velocidad, alcanzando los 50 kilómetros por hora durante varios kilómetros.[4] Son nómadas, y pueden viajar grandes distancias para encontrar comida, la cual se compone de plantas e insectos (omnívoros).

La subespecie de emú de Tasmania se extinguió con la llegada de los europeos en 1788; la distribución de la subespecie que ocupa el continente (Australia), también ha sido afectada negativamente en su población por las actividades humanas. Actualmente no es común en la costa oriental, donde sí lo fue; por el contrario, el desarrollo de agricultura y la provisión de agua para riego en el interior de Australia, ha aumentado su área de distribución geográfica. El emú es criado para el aprovechamiento de su carne, aceite y cuero.

Taxonomía y distribución[editar]

Dos taxones de emú que eran comunes en Australia antes de la llegada de los europeos se extinguieron al poco tiempo: el emú pequeño (Dromaius baudinianus) y el emú negro (Dromaius novaehollandiae ater). El emú común, aún es común en la actualidad. La población varía de década en década, principalmente dependiendo de la lluvia; se estima que la población del Emú es de 625 000 a 725 000 ejemplares, con 100 000 a 200 000 en Australia Occidental y el resto principalmente en Nueva Gales del Sur y Queensland.[5]

El Dromaius novaehollandiae diemenensis, es una subespecie conocida con el nombre común de Emú de Tasmania, la cual se extinguió alrededor de 1865.

Se introdujeron los emúes en la Isla María y en la Isla Canguro cerca de Tasmania en el siglo XX y se han establecido poblaciones de cría.

Hay tres subespecie existentes en Australia:

La especie se describió primero bajo el nombre de Casuario de Nueva Holanda en el Viaje de Arthur Phillip: "Voyage to Botany Bay", publicado en 1789.[6] La especie la describió el ornitólogo John Latham, que colaboró en el libro de Arthur Phillip y realizó las primeras descripciones de esta ave y nombró a otras muchas especies de aves australianas; su nombre proviene del latín y significa "rápido de Nueva Hollanda". La etimología del nombre común "Emú" es incierta, pero se piensa que proviene de una palabra árabe utilizada con la intención de indicar: "pájaro o ave grande" que se utilizó por los exploradores portugueses para describir el Casuario en Nueva Guinea.[5]

Descripción[editar]

Emú con tres dedos en la pata, adaptación para la carrera. El avestruz tiene solo dos dedos.

Los emúes son aves no voladoras, del grupo Ratite, grandes que alcanzan los dos metros de altura (de 1 a 1.3 metros al lomo) y pesan entre 30 y 45 kilogramos.[5] Tienen alas rudimentarias pequeñas y un cuello largo y piernas fuertes.


Su habilidad para correr a velocidades altas es debida a una musculatura de los miembros pelvianos favorablemente especializada. Sus pies tienen sólo tres dedos y un número similarmente reducido de huesos y el pie asociado con los músculos; son las únicas aves con los músculos del gastrocnemius en la parte de atrás, baja de la piernas. Los músculos del miembro pelviano del emú tiene una contribución similar para sumar la masa del cuerpo como los músculos del vuelo.[7]

Los emúes tienen el plumaje color castaño a gris bronceado de apariencia lanuda; las puntas de las plumas son negras. La radiación solar es absorbida por las puntas, y el plumaje interno suelto o condensado aísla la piel. Al calor resultante que fluye a la piel por el aislamiento,[8] permitiendo al ave ser activo durante el calor del día. Un único rasgo de la pluma del emú es su raquis doble que surge de un solo tronco. Los sexos son similares en apariencia.

En los días muy calientes, los emúes jadean para mantener la temperatura del cuerpo, sus pulmones trabajan como refrigeradores de evaporación y, al contrario de algunas otras especies, los niveles bajos resultantes de dióxido de carbono en la sangre no parecen causar alkalosis.[9] Para respirar normalmente en tiempo de refrigeración, tienen grandes y múltiples pasajes nasales. El aire fresco se calienta como el que atraviesa los pulmones, extrayendo el calor de la región nasal. En la exhalación, los turbinetes nasales fríos del emú condensan la humedad hacia afuera y lo absorben para respirar.[10]

Reproducción[editar]

Pichones de emú con el rayado característico para camuflaje.

Los emúes crían y se aparean durante los meses de verano en diciembre y enero, y puede permanecer juntos durante aproximadamente cinco meses. El macho se aparea en los meses más frescos de mayo y junio. Durante la estación de la cría, los machos experimentan cambios hormonales, incluso un aumento en los niveles de las hormonas de luteinización y la testosterona, sus testículos aumentan sus tamaño al doble.[11] los machos pierden su apetito y construyen un nido áspero en una hondonada semiprotegido en la tierra árida con césped, ramitas y hojas. La hembra pone todos los días uno o dos huevos, al tercer día la postura de las hembras tienen un promedio de 11 huevos, (pudiendo ser hasta 20 huevos) muy grande, de cascarón grueso, los huevos color verde oscuro. Los huevos tienen en promedio 134 x 89 milímetros y pesan entre 700 y 900 gramos,[12] aproximadamente equivalente a 10 a 12 huevos de gallinas en el volumen y peso. La primera ocurrencia de gemelos en ave genéticamente idénticos se encontró en el emú.[13]

Primer plano.

El macho se pone clueco después de que su compañera empieza a poner, y empieza a incubar los huevos antes de completar la puesta. Durante este tiempo, no come, bebe o defeca, y sólo se pone de pie aproximadamente 10 veces por día. Durante ocho semanas de incubación, perderá una tercera parte de su peso y sólo sobrevivirá con la grasa depositada en su cuerpo y se levanta durante el rocío de la mañana. Como con muchas otras aves australianas, la infidelidad es la norma para los emú, a pesar de la atadura inicial: una vez que el macho comenzó a empollar, las hembras se aparean con otros machos y pueden poner en múltiples nidos; la mitad los polluelos en una camada pueden ser criados por por otros machos, o por ningún macho.[14] Algunas hembras se quedan y defienden el nido hasta que los polluelos nacen, en una estación buena, un emú hembra puede anidar tres veces.[15]

La incubación dura unos 56 días, los polluelos salidos del cascarón son activos y pueden dejar el nido a los pocos días. De pie tienen 25 centímetros de alto y tienen una coloración castaña distintivo y rayas color crema como camuflaje, que se pierde a los tres meses. Los machos están 18 meses con los polluelos, defendiéndolos y enseñándoles cómo encontrar comida.[12] Los polluelos crecen muy rápidamente y son maduros sexualmente a los 12 o 14 meses; aunque pueden permanecer con su grupo familiar durante otros seis meses luego de lo cual se separan para criar durante su segunda estación. Los emúes viven entre 10 y 20 años,[16] las aves en cautividad pueden vivir más que aquéllas en estado salvaje.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Plantilla:IUCN 100006007
  2. a b Clements, J. F. 2007. The Clements Checklist of Birds of the World, 6th Edition. Cornell University Press. Downloadable from Cornell Lab of Ornithology
  3. Sibley, Charles Gald & Ahlquist, Jon Edward (1990): Phylogeny and classification of birds. Yale University Press, New Haven, Conn.
  4. Davies, S. J. J. F. (1963). Emus (en inglés). Australian Natural History. pp. 14:225–29. 
  5. a b c «Emu Dromaius novaehollandiae» (en inglés) (2001). Consultado el 7 de diciembre de 2008. «Australian Museum».
  6. Gould, J. (1865 (1972)). Handbook to the Birds of Australia Volume 2 (en inglés). Landsdowne Press. 
  7. Patak, A. E. y Baldwin, J. (1998). «Pelvic limb musculature in the emu Dromaius novaehollandiae (Aves : Struthioniformes : Dromaiidae): Adaptations to high-speed running.» (en inglés). Journal of Morphology (238):  pp. 23-37. PMID 9768501. 
  8. Maloney, S. K. y Dawson, T. J. (1995). «The heat load from solar radiation on a large, diurnally active bird, the emu (Dromaius novaehollandiae).» (en inglés). Journal of Thermal Biology (20):  pp. 381-387. PMID 9768501. 
  9. Maloney, S. K. y Dawson, T. J. (1994). «Thermoregulation in a large bird, the Emu (Dromaius novaehollandiae). Comparative Biochemistry and Physiology.» (en inglés). Comparative Biochemistry and Physiology. Biochemical Systemic and Environmental Physiology. (164):  pp. 464-472. 
  10. Maloney, S. K. y Dawson, T. J. (1998). «Ventilatory accommodation of oxygen demand and respiratory water loss in a large bird, the emu (Dromaius novaehollandiae), and a re-examination of ventilatory allometry for birds.» (en inglés). Physiological Zoology (71):  pp. 721-719. 
  11. Malecki I. A. et al. (1998). «Endocrine and testicular changes in a short-day seasonally breeding bird, the emu (Dromaius novaehollandiae), in southwestern Australia.» (en inglés). Animal Reproduction Sciences (53):  pp. 143-155. PMID 9835373. 
  12. a b Reader's Digest Complete Book of Australian Birds (en inglés). Reader's Digest Services. 1976. ISBN 0-909486-63-8. 
  13. Bassett, S. M. et al. (1999). «Genetically identical avian twins.» (en inglés). Journal of Zoology (247):  pp. 475-478. 
  14. Taylor, E. L. et al. (2000). «Genetic evidence for mixed parentage in nests of the emu (Dromaius novaehollandiae)» (en inglés). Behavioural Ecology and Sociobiology (47):  pp. 359-364. 
  15. Davies, S. J. J. F. 1976. The natural history of the Emu in comparison with that of other ratites. In Proceedings of the 16th international ornithological congress, H.J. Firth and J. H. Calaby eds. Australian Academy of Science, p. 109–20 ISBN 0-85847-038-1
  16. «Emu» (en inglés). Consultado el 7 de diciembre de 2008. «Parks Victoria».

Enlaces externos[editar]