Elephas falconeri

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Elefante enano de Sicilia, mamut enano
Rango temporal: Pleistoceno
P falconeri sepia.jpg
Estado de conservación
Extinto (EX)
Extinto (UICN 2.3)
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Proboscidea
Familia: Elephantidae
Género: Elephas
Especie: Elephas falconeri
Busk, 1867

El elefante enano de Sicilia, mamut enano o mamut de Sicilia (Elephas falconeri) es una especie extinta de mamífero proboscídeo familia Elephantidae que vivió en el Pleistoceno Superior. En 1867 George Busk propuso la especie Elephas falconeri para muchos de los pequeños molares seleccionados del material originalmente adscrito por Hugh Falconer a Elephas melitensis.[1] [2]

Descripción[editar]

Tamaño comparativo entre un humano.

Probablemente un elefante enano pesaba lo mismo que un elefante asiático recién nacido y su altura era de 90 cm. Este diminuto paquidermo insular probablemente evolucionó de un elefante mucho más grande. Al igual que otros animales antiguos, sufrió un proceso llamado "enanismo insular", por el que los animales aislados en islas pueden reducir su tamaño generación tras generación si la falta de depredadores hace que no sea necesario que una criatura mantenga un tamaño muy grande y el hecho de ser pequeño supone una ventaja cuando el alimento no es abundante.

Mitología[editar]

La creencia en los cíclopes puede haberse originado en cráneos de P. falconeri encontrados en Sicilia. [3] Ya en el siglo 14, los estudiosos señalaron que la cavidad nasal de estos proboscídeos podría haber sido confundida con la cuenca de un único ojo gigante.[4]

En la cultura popular[editar]

El mamut enano aparece en el videojuego Zoo Tycoon 2: Extinct Animals.

Galería[editar]

Referencias[editar]

  1. Busk, G. 1867. Description of the remains of three extinct species of elephant, collected by Capt. Spratt, C.B.R.N., in the ossiferous cavern of Zebug, in the island of Malta. Trans. Zool. Soc. London, 6: 227-306.
  2. Palombo, M.R. 2001. Endemic elephants of the Mediterranean Islands: knowledge, problems and perspectives. The World of Elephants, Proceedings of the 1st International Congress (October 16-20 2001, Rome): 486-491. PDF fulltext
  3. «Cyclops» (Mobile). Greek and Roman Mythology. Boston: MobileReference.com. 2007. ISBN 9781605010915. 
  4. «Greek Giants». American Museum of Natural History. Consultado el 15 June 2014.