Elecciones presidenciales en Estados Unidos

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El martes correspondiente entre el 2 y el 8 de noviembre de cada año bisiesto, y después de casi 21 meses de campaña, los ciudadanos estadounidenses se disponen a votar por sus candidatos a presidente. Poco tiempo después, en el mes de diciembre, el presidente y el vicepresidente de los Estados Unidos son elegidos por el voto de sólo 538 ciudadanos llamados "los electores" del Colegio Electoral.

El Colegio Electoral[editar]

El presidente de los Estados Unidos se elige en una asamblea formada por 538 electores. Esta cifra es igual a la suma de 100 senadores + 435 congresistas + 3 delegados de Washington D. C., que no tiene senadores pero sí delegados. Cada estado contribuye con un bloque de estos delegados o compromisarios, cuyo número es igual a la suma de sus representantes más sus senadores o delegados.

En las papeletas, cada candidato a presidente lleva adjunto el nombre de su vicepresidente y el partido político al que pertenece. Pero estos votos no eligen de momento al presidente, sino que eligen en bloque a los compromisarios de esta opción política que irán después al colegio electoral. Como hay 538 compromisarios en total, un candidato necesita al menos 270 para ser elegido. Lo que se traduce en la mitad de esos 538 o sea 269 + 1 = 270 compromisarios para ser elegido presidente de los Estados Unidos.

Votos electorales presidenciales por estado.

Procedimiento de votación[editar]

asi: Cuando un ciudadano vota por su candidato a presidente, esta persona está votando realmente para instruir al elector de su estado hacia dónde debe ser dirigido su voto en el Colegio Electoral. Por ejemplo, si un ciudadano deposita su papeleta por el candidato del partido republicano, realmente esta persona está ordenando al "elector" de su estado para que vote por ese candidato en la reunión de electores en el Colegio Electoral, lo mismo en el caso demócrata. O lo que es lo mismo, quien gane el voto popular en un determinado estado, conseguirá el respaldo de "los electores" y, por tanto, los votos estatales a ese candidato y su partido.

De darse el caso de que ninguno de los candidatos obtenga más de 270 votos electorales, la Duodécima Enmienda a la Constitución entra a regir y el Congreso decide quien será el nuevo presidente. La combinación de congresistas de cada estado tiene derecho a un voto por estado y una mayoría simple de estados da un ganador.

Esta situación se ha presentado dos veces en la historia norteamericana. La primera se dio en 1801: fue elegido presidente Thomas Jefferson; la segunda se produjo en 1825, cuando fue elegido presidente John Quincy Adams.

Cabe destacar que el día de las elecciones, al ocultarse el sol en California, alguna corporación de televisión ya ha declarado a un candidato ganador, a medianoche ya ha proclamado su victoria y el perdedor ha concedido su derrota. Pero no será hasta el primer lunes, después del segundo miércoles de diciembre, cuando los electores del Colegio Electoral se reúnan en sus respectivas capitales de estado y emitan sus votos. Sólo entonces comenzará la legislatura de los nuevos presidente y vicepresidente.

¿Por qué existe esta demora entre la fecha de las elecciones y las reuniones del Colegio Electoral? Para encontrar una explicación, hay que hacer historia y regresar a los años 1800. En esa época, tomaba más tiempo contar el voto popular y también demoraban más los electores en llegar a la capital del estado. Hoy en día ese tiempo se utiliza para presentar una reclamación por violación del código electoral, si la hubiera, y para reconteos de votos.

Críticas[editar]

Los críticos del sistema de votos electorales enfatizan el hecho de que aún perdiendo las elecciones populares, un candidato logre obtener 270 votos y, por tanto, se convierta en presidente por el Colegio Electoral. Teóricamente, un candidato puede perder en 39 estados, en los que no obtenga ni un solo voto de los ciudadanos, y sin embargo, convertirse en presidente al ganar el voto popular en el Distrito de Columbia y en los siguientes 11 estados:

California: 55
Texas: 38
Nueva York: 29
Florida: 29
Pensilvania: 20
Illinois: 20
Ohio: 18
Míchigan: 16
Georgia: 16
Nueva Jersey: 14
Washington: 12
Distrito de Columbia: 3

Total: 270

Casos históricos[editar]

Históricamente tenemos cuatro casos en los que un candidato no ha ganado las elecciones populares y se ha convertido en presidente electo:

  • En 1876 el total de votos electorales era de 369, por lo que era necesario obtener 185 para ganar. El candidato republicano, Rutherford B. Hayes, consiguió 4.036.298 votos populares y 185 votos electorales para ganar la presidencia. Su adversario, el demócrata Samuel J. Tilden ganó el voto popular con 4.300.590 votos, pero sólo alcanzó 184 votos electorales. Dado el estado de relativa excepción en el que vivían instalados los Estados sureños que habían formado parte de la Confederación de Estados Americanos, donde los blancos -inactivos políticamente en los años anteriores- decidieron tomar parte en las elecciones (al tener Tilden, un candidato demócrata, claras posibilidades de ganar), y los negros eran llevados a votar en masa por los republicanos; existen serias dudas acerca de la legitimidad del proceso electoral, que muchos consideran que fue un fraude masivo en favor del republicano Hayes.
  • En 1888, el total de votos electorales era de 401, por lo que era necesario obtener 201 para ganar. El candidato republicano, Benjamin Harrison, consiguió 5.439.853 votos populares y 233 votos electorales. Harrison se convirtió en presidente. Su adversario, el demócrata Grover Cleveland, se llevó el voto popular con 5.540.309 sufragios, pero sólo obtuvo 168 votos electorales. En este caso no existió la menor duda sobre la legitimidad de la victoria.
  • En 2000, el total de votos electorales era de 538, por tanto era necesario obtener 270 para ganar. El candidato republicano, George W. Bush, alcanzó los 50.456.002 votos populares y 271 votos electorales, suficientes para ganar la presidencia. El demócrata, Al Gore, obtuvo el favor popular, 50.999.897 votos, pero obtuvo sólo 266 votos electorales. En estas elecciones, la disputa se centró en el Estado de Florida. En la misma jornada de los comicios, Al Gore, que previamente había reconocido su derrota y había llamado al candidato republicano para felicitarlo, rectificó al conocer nuevos datos y se adjudicó los votos electorales de dicho Estado. En aquel momento, gobernaba Florida Jeb Bush, el hermano del candidato republicano. Asimismo, decidió sobre la cuestión una Corte Suprema mayoritariamente conservadora.

Lista de Presidentes de los Estados Unidos[editar]

Barack Obama George Walker Bush Bill Clinton George Herbert Walker Bush Ronald Reagan Jimmy Carter Gerald Ford Richard Nixon Lyndon Baines Johnson John Fitzgerald Kennedy Dwight David Eisenhower Harry Truman Franklin Delano Roosevelt Herbert Hoover Calvin Coolidge Warren Gamaliel Harding Woodrow Wilson William Howard Taft Theodore Roosevelt William McKinley Grover Cleveland Benjamin Harrison Grover Cleveland Chester Alan Arthur James Abram Garfield Rutherford Birchard Hayes Ulysses Simpson Grant Andrew Johnson Abraham Lincoln James Buchanan Franklin Pierce Millard Fillmore Zachary Taylor James Knox Polk John Tyler William Henry Harrison Martin van Buren Andrew Jackson John Quincy Adams James Monroe James Madison Thomas Jefferson John Adams George Washington

Orden Presidente Inicio de mandato Fin del mandato
1 George Washington 30 de abril de 1789 3 de marzo de 1797
2 John Adams 4 de marzo de 1797 3 de marzo de 1801
3 Thomas Jefferson 4 de marzo de 1801 3 de marzo de 1809
4 James Madison 4 de marzo de 1809 3 de marzo de 1817
5 James Monroe 4 de marzo de 1817 3 de marzo de 1825
6 John Quincy Adams 4 de marzo de 1825 3 de marzo de 1829
7 Andrew Jackson 4 de marzo de 1829 3 de marzo de 1837
8 Martin van Buren 4 de marzo de 1837 3 de marzo de 1841
9 William Henry Harrison 4 de marzo de 1841 4 de abril de 1841
10 John Tyler 6 de abril de 1841 3 de marzo de 1845
11 James Knox Polk 4 de marzo de 1845 3 de marzo de 1849
12 Zachary Taylor 4 de marzo de 1849 9 de julio de 1850
13 Millard Fillmore 10 de julio de 1850 3 de marzo de 1853
14 Franklin Pierce 4 de marzo de 1853 3 de marzo de 1857
15 James Buchanan 4 de marzo de 1857 3 de marzo de 1861
16 Abraham Lincoln 4 de marzo de 1861 15 de abril de 1865
17 Andrew Johnson 15 de abril de 1865 3 de marzo de 1869
18 Ulysses Simpson Grant 4 de marzo de 1869 3 de marzo de 1877
19 Rutherford Birchard Hayes 4 de marzo de 1877 3 de marzo de 1881
20 James Abram Garfield 4 de marzo de 1881 17 de septiembre de 1881
21 Chester Alan Arthur 20 de septiembre de 1881 3 de marzo de 1885
22 Grover Cleveland 4 de marzo de 1885 3 de marzo de 1889
23 Benjamin Harrison 4 de marzo de 1889 4 de marzo de 1893
24 Grover Cleveland 4 de marzo de 1893 3 de marzo de 1897
25 William McKinley 4 de marzo de 1897 14 de septiembre de 1901
26 Theodore Roosevelt 14 de septiembre de 1901 3 de marzo de 1909
27 William Howard Taft 4 de marzo de 1909 3 de marzo de 1913
28 Woodrow Wilson 4 de marzo de 1913 3 de marzo de 1921
29 Warren G. Harding 4 de marzo de 1921 2 de agosto de 1923
30 Calvin Coolidge 2 de agosto de 1923 3 de marzo de 1929
31 Herbert C. Hoover 4 de marzo de 1929 3 de marzo de 1933
32 Franklin Delano Roosevelt 4 de marzo de 1933 12 de abril de 1945
33 Harry S. Truman 12 de abril de 1945 20 de enero de 1953
34 Dwight David Eisenhower 20 de enero de 1953 20 de enero de 1961
35 John Fitzgerald Kennedy 20 de enero de 1961 22 de noviembre de 1963
36 Lyndon B. Johnson 22 de noviembre de 1963 20 de enero de 1969
37 Richard Nixon 20 de enero de 1969 9 de agosto de 1974
38 Gerald R. Ford 9 de agosto de 1974 20 de enero de 1977
39 James E. Carter 20 de enero de 1977 20 de enero de 1981
40 Ronald W. Reagan 20 de enero de 1981 20 de enero de 1989
41 George H. W. Bush 20 de enero de 1989 20 de enero de 1993
42 William Jefferson Clinton 20 de enero de 1993 20 de enero de 2001
43 George W. Bush 20 de enero de 2001 20 de enero de 2009
44 Barack Obama 20 de enero de 2009 20 de enero de 2017

Galería de los Presidentes[editar]