El hombre de arena (Hoffmann)

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Colección de relatos cortos de 1817 Cuentos nocturnos (Die Nachtstücke), Berlín.

El hombre de arena (Der Sandmann) es el relato más célebre de E.T.A. Hoffmann. Publicado en 1817 en sus Cuentos nocturnos (Nachtstücke), es el relato más representativo del máximo autor del género del romanticismo negro (Schwarze Romantik, conocido también como literatura de terror gótico) durante el siglo XIX. Se trata de un relato, y no de un cuento ya que no presenta las características como para serlo.

Sinopsis[editar]

El relato narra la vida de un estudiante, Nathanaël, quien está traumatizado por la muerte de su padre, ocurrida durante su infancia. A pesar de estar comprometido, se enamora de una autómata, Olimpia, construida por Spalanzani y un cómplice. Nathanael cree que ésta es real. El descubrimiento del truco lo lleva a la locura, y finalmente a la muerte.

El cuento es narrado por alguien que dice haber conocido a Nathanael. Comienza con tres cartas:

1. Carta de Nathanael a Lotario[editar]

Nathanael recuerda su terror infantil del legendario hombre de arena. Cree que este hombre, según los cuentos de su nodriza, arrancaba los ojos de los niños, echándoles arena hasta sangrar, y luego se los llevaba como alimento a sus hijos. Más tarde, Nathanael descubre que el hombre de arena resultó ser Coppelius, un ser demoníaco que lo perseguirá toda su vida de forma psicótica. Este último fue quien, según Nathanael, mató a su padre.

2. Carta de Clara a Nathanael[editar]

Esta carta explica que Nathanael le había enviado la anterior carta a ella, mas no a Lotario. Se trata de una visión realista de lo que antes había sucedido en forma fantástica. Clara es la mirada racional de las cosas. Por eso su nombre alude a la claridad de la razón, frente a los mitos infantiles. Clara, amante de Nathanael, le demuestra que Coppelius no es el hombre de arena, ni que tampoco él habría matado a su padre, sino que éste habría muerto por un accidente en un experimento de alquimia.

3. Carta de Nathanael a Lotario[editar]

En ella, Nathanael declara que al fin de cuentas Coppola no es Coppelius: Coppola es claramente italiano, mientras que Coppelius había sido alemán, y Coppola está también custodiado por el nuevo profesor de física: Spalanzani, quien también es italiano y ha conocido a Coppola por muchos años.

Personajes[editar]

Dibujo de E. T. A. Hoffmann para su libro El hombre de arena.
  • Nathanael (el regalo de Dios): Protagonista narcisista predispuesto. Contiene alusión a la vida (Nacimiento = Natal) y a la muerte (Thanatos, dios griego de la muerte
  • Clara (la clara): Amante de Nathanael de temperamento tranquilo, reflexivo, pero alegre.
  • Coppelius: asustador, individuo grande y deforme que daña a Nathanael y a sus hermanos la alegría de la infancia.
  • Coppola (ital.: órbita [de los ojos]): Comerciante italiano, en el que Nathanael vuelve a reconocer a Coppelius.
  • Olimpia ("la que viene del Olimpo"; como sarcasmo sobre lo clásico): «Hija» del profesor de Nathanael que luego se revela como autómata "inanimado y maldito" y constituye una causa de la alienación mental de Nathanael.
  • Segismundo («Boca de victoria»; protección): trata, como amigo de Nathanael, de protegerlo de la calamidad.
  • Lotario: Hermano de Clara.
  • Spalanzani (Nombre parecido al de Spallanzani, biólogo italiano; "fertilizaciones artificiales"): Professor de Nathanael que se hace pasar como el padre de Olimpia.
  • Padre de Nathanael: Hace con Coppelius, en la infancia de Nathanael, ensayos de alquimia en los que pierde la vida.
  • Madre de Nathanael: Se vale de los cuentos sobre El hombre de arena para hacer dormir a Nathanael.

Interpretaciones[editar]

El hombre de arena de Hoffmann es un texto típico de la literatura fantástica, en que personajes e imágenes de la tranquila vida burguesa se transfiguran en apariciones grotescas, diabólicas y aterradoras como en las pesadillas.

Temas[editar]

  • Un tema de central importancia es el de "los ojos" (interpretado por Freud como el miedo a la castración)
  • Los "pasos"
  • El autómata
  • La risa
  • Mezcla de la realidad y de la imaginación en la cabeza de nataniel

Adaptaciones y presencia en la cultura popular[editar]

  • En 1991, el desaparecido director de animación en stop motion Paul Berry realizó el corto "The Sandman", nominado al Oscar y ganador del Craft Prize for Best Animation en el Ottawa International Animation Festival.
  • En 1991 la banda de rock, Metallica, publicó el sencillo «Enter Sandman» que alcanzó la categoría de disco de oro en Estados Unidos al vender más de 500.000 copias. El sencillo fue el primero de su exitoso album homónimo que vendió más de 15 millones de copias. La letra de la canción hace referencia directa al personaje y trata «sobre las pesadillas y todo lo que conllevan».
  • En 2007 la banda de rock, The Residents, publicó un álbum conceptual llamado "The voice of The Voice of Midnight" basado íntegramente en el relato de E.T.A. Hoffmann.[1]
  • En cómic, Mai Prol y Federico del Barrio realizaron una adaptación publicada por Edicions de Ponent (2010). La adaptación juega con el lenguaje del cómic, la literatura y usa el tarot como elemento de la construcción narrativa.

Referencias[editar]

  1. Sitio oficial de la banda The Residents, notas de prensa del álbum "The voice of The Voice of Midnight"

Enlaces externos[editar]