El capitán Blood (película de 1935)

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El capitán Blood es una película protagonizada por Errol Flynn y Olivia de Havilland que fue estrenada en el año 1935. La producción fue dirigida por Michael Curtiz, y está basada en la novela homónima de Rafael Sabatini. El argumento trata de la incursión del personaje principal en la piratería después de su llegada a Jamaica como un cautivo de las autoridades británicas. El filme le dio un impulso a los denominados costume dramas, que habían decaído debido a la Gran Depresión en los Estados Unidos. En general recibió buenas críticas, lanzó al estrellato a la pareja protagonista, y alcanzó cuatro nominaciones para los premios Óscar.

Producción[editar]

Laguna Beach, California, en la actualidad.

Entre los años 1933 y 1934 la industria cinematográfica estadounidense pudo recuperarse de la caída que tuvo a inicios de la década.[1] En ese tiempo los presupuestos eran limitados, pero al final del decenio aparecieron nuevamente las producciones a gran escala de dramas ambientados en épocas históricas, denominados costume dramas.[2] Especialmente relevantes fueron las películas llamadas swashbuckling films, término extraído del siglo XVI donde los protagonistas eran los clásicos aventureros y espadachines. Tales producciones tuvieron un repunte gracias a la influencia de Errol Flynn con El capitán Blood,[2] título que ya había sido exhibido en 1924. La isla del tesoro y El conde de Montecristo fueron antecedentes que demostraron el resurgimiento de los grandes personajes literarios.[3] Los estudios Warner Bros., de hecho, habían considerado cualquier costume drama como un «suicidio» de taquilla en años anteriores;[4] pero se vieron motivados por el éxito de Mutiny on the Bounty esa misma temporada.[3]

Durante la época de verano la mayor parte de la producción fue filmada en un set cinematográfico, pero también fueron usados exteriores como Palm Springs y Laguna Beach (donde fue realizado el duelo entre Flynn y Rathbone).[5] [6] [7] El presupuesto inicial fue de $750.000, posteriormente reducido a $700.000. Terminado el rodaje en octubre, que duró tres meses, el monto de la producción rondó el millón de dólares[4] (1.200.000 según estimaciones actuales).[8] Para el reclutamiento de los actores usados como extras, una fuente asegura que Curtiz entrevistó a cada uno de los 2.500 solicitantes.[4] No fueron utilizados barcos de tamaño real para las batallas en el mar; pues según precedentes en similares rodajes, las naves eran adecuadamente equipadas y de repente aparecía el contratiempo de un mal clima.[9] Asimismo fueron usadas miniaturas (como la ciudad de Port Royal),[10] y material fílmico de la producción El gavilán de los mares de 1924.[6] La película fue todo un éxito, y convirtió a Curtiz en el director «estelar» de Warner Bros. y a Flynn en su estrella principal.[4]

Pero no fueron únicamente los protagonistas quienes ayudaron a la fama del filme. También influyó la participación de Erich Wolfgang Korngold, realizador de la música, la cual fue su primera partitura original para una cinta;[11] y quien a la larga se convertiría como uno de los mejores compositores de Hollywood.[12] De igual forma contribuyó el diálogo literario elaborado por el guionista Casey Robinson.[13]

Sinopsis[editar]

Una noche del año 1685, el médico Peter Blood (Flynn) atiende a un amigo que fue herido en medio de una rebelión contra Jacobo II de Inglaterra. Los gendarmes reales entran en la habitación donde el lesionado se encuentra e implican a Blood como cómplice y es arrestado. Inmediatamente es llevado ante las autoridades judiciales y —junto a otros implicados— es condenado a muerte, pero tal pena es cambiada por el destierro a Port Royal, Jamaica, para que sean vendidos como esclavos a los ricos propietarios del lugar. Una vez allí, y en medio de la venta, Blood se comporta de manera insolente lo cual ofende al potentado coronel Bishop (Lionel Atwill), pero impresiona a Arabella (de Havilland), su sobrina, quien al final adquiere a Blood.

Peter pasa penurias como sus otros compañeros, pero su situación es mitigada gracias a la intervención de Arabella. Con todo, Blood organiza una fuga junto a otros esclavos y, la noche que se va a llevar a cabo, la localidad es atacada por piratas españoles, lo que es aprovechado por los prisioneros. Al encarar a sus antiguos siervos, y ser desdeñado, el coronel Bishop jura venganza. Una vez libres, los prófugos deciden convertirse en piratas.

En un momento dado Blood y sus compañeros deciden ser parte del grupo del pirata francés Levasseur (Basil Rathbone) en la isla de la Tortuga. Este forajido captura una nave inglesa y toma como rehenes a dos personas entre quienes se halla Arabella Bishop. La chica es adquirida por Blood quien la quita de las manos del francés dando como precio un puñado de perlas. A pesar de esto, ella desprecia a Blood, quien al final decide retornar con Arabella a Port Royal. Al arribar un conflicto tiene lugar, y Blood se da cuenta que Inglaterra y Francia están en guerra. También se entera que Jacobo II ha sido depuesto. Asimismo, es perdonado por sus acciones de parte del nuevo rey y es invitado a pelear con los suyos contra los franceses. Obtenida la victoria, Blood consigue ser gobernador de la isla, desplazando al mismo coronel Bishop, quien en ese entonces era la máxima autoridad. Por último logra el consentimiento de Arabella para que sea su esposa.

Reparto y personajes[editar]

Olivia de Havilland y Errol Flynn.

En un principio el papel de Peter Blood fue atribuido a Robert Donat, pero tuvo que retirarse debido a problemas de salud. Cary Grant fue también considerado; sin embargo, Jack Warner, mandamás de Warner Bros., estimó que era demasiado refinado para la representación.[14] Errol Flynn, por su parte, había tenido roles menores en algunas películas como The Case of the Curious Bride o Don't Bet on Blondes. Aparentemente fue la influencia de su entonces esposa, la también actriz Lili Damita, lo que ayudó a Flynn ocupar el personaje.[14] Por otro lado, los estudios Warner Bros. necesitaban a un actor novel que aceptase un bajo salario.

En los primeros días del rodaje el protagonista estaba muy nervioso.[15] Además, por su escasa experiencia se comportaba indisciplinado y torpe frente a las cámaras. Debido a ello le fue proveído un profesor particular para mejorar su desempeño.[16] Incluso colapsó debido a la malaria, contraída años antes, durante una escena a bordo del barco.[3] A pesar de todo su confianza mejoró. Gracias a la producción, Flynn ganó notoriedad y llegó a opacar a su misma esposa en los titulares de la farándula.[17] Lograrlo no fue fácil, pues el exigente director Curtiz le hacía repetir hasta diez veces una escena.[7]

Olivia de Havilland como Arabella Bishop.

Por su parte, Olivia de Havilland también había actuado en un par de comedias menores hasta su interpretación como Arabella Bishop, que le ubicó como una respetable actriz.[17] El capitán Blood fue la primera de ocho películas que protagonizaría junto a Errol.

El personaje del pirata Levasseur, aunque de corta duración, fue interpretado por Basil Rathbone. Empero, junto a Flynn protagonizó una memorable escena de duelo con arma blanca en una playa, donde el pirata francés y Blood lucharon por la posesión de Arabella Bishop. Según sus propias palabras: «al final (del combate)...¡todos los extras aplaudieron con algarabía! Estaban fascinados ante la maestría de la escena porque requería de una excelente sincronía, ambos trabajamos muy duro en esa secuencia...»[18] Otros actores del reparto incluyen:

Críticas[editar]

De acuerdo a Variety «El capitán Blood, de la novela de Rafael Sabatini, es una gran película. Es un espectáculo que lanzaría al estrellato tanto a Errol Flynn como a Olivia de Havilland».[19] El New York Times, por su parte, señala: «La historia del Dr. Peter Blood, el caballero corsario de Sabatini, es tratada con una belleza visual y una refinada, jactanciosa arrogancia».[20] Y para Allmovie: «La película se encuentra entre las mejores del género aventura de su tiempo, aunque a ratos rebosa de mucha palabrería para un filme que necesita lo justo para expresar. Estados Unidos sufría aún los efectos de la Gran Depresión, y rodajes como El capitán Blood le dieron a la audiencia alivio en medio de la dureza de ese tiempo: el héroe es apuesto, la doncella es atractiva, la victoria del bien sobre el mal, y un final feliz».[21] En una recopilación de las obras en las que Flynn participó, existe esta opinión: «El diálogo tiende a ser elocuente y la producción es un poco cursi en algunos aspectos...Sin embargo, sirvió para impulsar a Flynn en los siguientes costume dramas que fueron mejor realizados y mucho más suntuosos».[11]

Recepción[editar]

El capitán Blood empezó a exhibirse el 28 de diciembre de 1935,[22] recibió buenas críticas y se ubicó entre los 25 filmes más taquilleros del año.[13] Además, como pareja, Flynn y de Havilland agradaron al público.[11] En palabras del mismo Jack Warner, los dos «principiantes» le dieron «brío a la pantalla grande».[23] Por causa de esta obra, la imagen de personaje heroico permanecería con Flynn por el resto de su vida,[23] criterio reforzado por el propio Rafael Sabatini quien adujo que era «el modelo ideal del capitán Blood».[24]

El filme recibió cuatro nominaciones para los premios Óscar en la ceremonia de 1936 por mejor película, mejor director, mejor guion y mejor sonido, pero no recibió ninguna estatuilla.[25] Fue nuevamente proyectada en 1951 debido al éxito que Warner Bros. tuvo ese año con El capitán Horatio Hornblower.[11] Nuevas películas surgieron con el personaje del Dr. Blood en años posteriores; para el caso: Fortunes of Captain Blood (1950), Captain Pirate (1952) y El hijo del capitán Blood (1962) en la cual actuó el hijo de Errol Flynn, de nombre Sean.[12] Un nuevo proyecto está programado para una fecha indefinida.[26]

Referencias[editar]

  1. William H. Young, Nancy K. Young (2007). «The Great Depression in America: A Cultural Encyclopedia, vol. 1» págs. 507. Consultado el 13 de julio de 2009.
  2. a b William H. Young, Nancy K. Young (2007). «op. cit» págs. 510. Consultado el 13 de julio de 2009.
  3. a b c Tony Thomas, et. al., The Films of Errol Flynn, p. 31.
  4. a b c d David A. Gerstner, Janet Staiger (2003). «Autorship and Film» págs. 63. Consultado el 13 de julio de 2009.
  5. John Meredyth Lucas (2004). «Eighty odd years in Hollywood» págs. 71. Consultado el 13 de julio de 2009.
  6. a b «Notes for Captain Blood (1935)». Turner Classic Movies (2009). Consultado el 13 de julio de 2009.
  7. a b «Articles for Captain Blood (1935)». Turner Classic Movies (2009). Consultado el 13 de julio de 2009.
  8. «Box office / business for Captain Blood (1935)». Internet Movie Database (2009). Consultado el 15 de julio de 2009.
  9. Tony Thomas, et. al., The Films of Errol Flynn, p. 33.
  10. Tony Thomas, et. al., The Films of Errol Flynn, p. 34.
  11. a b c d Tony Thomas, et. al., The Films of Errol Flynn, p. 35.
  12. a b «Captain Blood». Consultado el 14 de julio de 2009.
  13. a b «Errol Flynn & Olivia de Havilland». Reel Classics (2008). Consultado el 14 de julio de 2009.
  14. a b John Meredyth Lucas (2004). «op. cit» págs. 69. Consultado el 14 de julio de 2009.
  15. Tony Thomas, et. al., The Films of Errol Flynn, pp. 34-35.
  16. Thomas McNulty (2004). «Errol Flynn» págs. 35. Consultado el 14 de julio de 2009.
  17. a b «Captain Blood». Errolflynn.net. Consultado el 14 de julio de 2009.
  18. «Captain Blood». Basilrathbone.net (2007). Consultado el 14 de julio de 2009.
  19. Variety staff (2009). «Captain Blood». Variety. Consultado el 14 de julio de 2009.
  20. Andre Sennwald (1935). «Captain Blood (1935)». New York Times. Consultado el 14 de julio de 2009.
  21. Richard Gilliam (2009). «Captain Blood review». Allmovie. Consultado el 14 de julio de 2009.
  22. «Original Print Info for Captain Blood (1935)». Turner Classic Movies (2009). Consultado el 15 de julio de 2009.
  23. a b Thomas McNulty (2004). «op. cit» págs. 37. Consultado el 15 de julio de 2009.
  24. Thomas McNulty (2004). «op. cit» págs. 38. Consultado el 15 de julio de 2009.
  25. «Awards for Captain Blood (1935)». Turner Classic Movies (2009). Consultado el 15 de julio de 2009.
  26. «Captain Blood (2011)». Internet Movie Database (2009). Consultado el 15 de julio de 2009.

Bibliografía[editar]

  • Tony Thomas, et. al. (1969). The Films of Errol Flynn. New York: The Citadel Press. 

Enlaces externos[editar]