El Pilar (sitio arqueológico)

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Tzunu'un, una casa maya rodeada de selva en El Pilar

El Pilar es un yacimiento arqueológico maya ubicado en la frontera entre Belice y Guatemala. Se puede llegar a él viniendo del Distrito de Cayo de Belice a 19 km al noroeste del pueblo de San Ignacio, o llegando desde el departamento del Petén en Guatemala, a 30 km al norte de Melchor de Mencos.[1]

Existe una denominada Reserva Arqueológica, de Flora y Fauna El Pilar declarada monumento histórico y área protegida por los dos países. Es administrada conjuntamente por el Instituto de Arqueología de Belice y por el Instituto de Antropología e Historia de Guatemala.[1] [2] El Pilar es el yacimiento de mayor tamaño sobre el Río Belice conteniendo más de 25 plazas y centenas de edificaciones en un área total de ca. 50 ha.[3]

Con base en los análisis practicados a la cerámica encontrada en el lugar, se sabe que los monumentos fueron construidos a partir del período preclásico medio, esto es ca. 800 a. C.. Hacia 250 a. C. existían en el sitio grandes construcciones y había una ocupación extensa en toda el área de El Pilar. Se estima que en su apogeo El Pilar dio alberga a cerca de 20,000 personas. La ocupación del lugar y las construcciones se mantuvieron a lo largo de los siglos hasta aproximadamente el año 1000, después de lo cual se produjo un abandono del sitio.[1] El nombre español de El Pilar (pila) de alguna manera refleja la abundancia de agua en el área.

Desde 1993 se ha conducido un programa de excavación en el lugar, aunque para fines de conservación, la mayoría de los monumentos no estén expuestos al visitante. La única estructura expuesta en su totalidad es una casa denominada Tzunu’un, representativa en las unidades de habitación de El Pilar.[1] También existe en el sitio un jardín botánico maya que reproduce las prácticas agrícolas de los antiguos moradores-.[1]

El Pilar ha estado sujeto al saqueo y al vandalismo en forma tal que fue colocado en 1996 en la lista del Fondo Mundial de Monumentos (WMF por sus siglas en inglés) de los 100 sitios arqueológicos en mayor riesgo en el mundo.[4]

Notas y referencias[editar]

  1. a b c d e Ford, Anabel (2 de mayo de 2009). «El Pilar Archaeological Reserve for Maya Flora and Fauna». The Guatemala Times. http://www.guatemala-times.com/archeology/others/1081-el-pilar-archaeological-reserve-for-maya-flora-and-fauna-.html. 
  2. CONAP. «Listado de Áreas Protegidas (enero, 2011)» (xls). conap.gob.gt. Consultado el 27-06-2011.
  3. Nota: El texto de este artículo ha sido traducido de la Wikipedia (en inglés). Las referencias e imagen provienen de la misma fuente.
  4. (WMF) World Monument Fund, en la Wikipedia (en inglés).