Volcán El Altar

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El Altar - Cápac-Urcu
Volcán El Altar - Riobamba Ecuador.jpg
El Altar - Cápac-Urcu
El Altar - Cápac-Urcu
Tipo Estratovolcán (extinto)
Ubicación Chimborazo, Ecuador
 • Coordenadas 1°39′51″S 78°24′40″O / -1.6641666666667, -78.411111111111Coordenadas: 1°39′51″S 78°24′40″O / -1.6641666666667, -78.411111111111
Altitud 5.319 metros
Prominencia 2.072
Cordillera Cordillera Real (Ecuador)
Ruta Ascensión por roca/hielo
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El Altar es un volcán extinto localizado en el centro de Ecuador, en la Cordillera Oriental de los Andes a unos 20 km al este de Riobamba. Se halla al interior en el Parque Nacional Sangay, provincia de Chimborazo. El volcán recibe su nombre debido a las formas que adoptan sus numerosos picos, semejando el altar de una iglesia colonial.

La composición dominante de basaltos hace que aparezcan numerosos lagos coloreados en el volcán. La caldera del volcán, llena de cuevas, recibe un pequeño flujo de agua de estos lagos. Se estima que la última erupción tuvo lugar en 1490.

Los españoles, quienes le otorgaron el nombre actual, nombraron la cumbre norteña como Canon, la cumbre del este como Tabernacle y la cumbre meridional como Obispo.

Volcán El Altar
El Altar

Trekking o Senderismo[editar]

El valle del Collanes es generalmente el punto de partida en lo que a senderismo se refiere y uno de los principales sitios de visita hacia el volcán, desde donde se puede observar el paisaje y sus cumbres nevadas. En general se requiere un nivel físico bajo para realizar la ruta, además no se requiere de un nivel técnico. Es este volcán visitado especialmente por la presencia de una variedad de lagunas como la Amarilla, Quindecocha, Estrellada, Verde, Azul, Mandur, Pintada, entre otras que se hallan a los pies del Altar; el color de muchas de ellas es resultado de la presencia de minerales derivados de las paredes volcánicas. Además, como es una elevación semi desértica debido a su altitud y a lo agreste del terreno circundante, la cumbre que sube al cráter de hielo puede ser ascendida en dos días.

Etimología[editar]

Los incas llamaron a este volcán Capac Urcu, que significa montaña todopoderosa o cerro majestuoso.

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