Eileen Gray

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Eileen Gray

Eileen Gray (9 de agosto de 1878 - 31 de octubre de 1976) fue una artista de la laca, diseñadora de muebles, de interiores y arquitecta irlandesa bien conocida por incorporar el trabajo de la laca con lujo en el International style. Fue una de las primeras mujeres reconocidas internacionalmente en la actividad del diseño industrial.

Biografía[editar]

Kathleen Eileen Moray nace en la casa familiar (Brownswood), en Enniscorthy (Condado de Wexford), Irlanda, el 9 de agosto de 1878. Su familia le cambió el nombre por el de Gray en 1893, después de que su madre, Lady Eveleen Pounden, heredase un título de nobleza de un tío suyo escocés, convirtiéndose en la baronesa Gray. Siendo la más joven de cinco hermanos, Eileen pasó su infancia entre las diversas casas familiares en Irlanda y la residencia de Londres. Heredó de su madre el interés y el buen gusto por la decoración, así como el espíritu de aventura de su padre, el pintor James Maclaren Smith, al que acompañó en varios viajes a Italia o Alemania.

Al igual que muchas mujeres de su clase social, Gray recibió una educación formal; y aparte de los periodos intermitentes de estudio en un internado en Dresden, Alemania, fue educada desde el principio por institutrices. Hizo su primera visita a París en 1900, al acompañar a su madre a la Exposición Universal. Al año siguiente, 1901, se matriculó en dibujo en la Slade School of Art de Londres, y durante las visitas que realizaba al Museo Victoria y Alberto desarrolló su admiración por los trabajos asiáticos de la laca. Este periodo de aprendizaje le sirvió para independizarse de su familia, decisión que se vio precipitada a causa de una serie de modificaciones en la casa familiar de Enniscorthy en 1885, transformada en una mansión de estilo victoriano, cambio que desagradó por completo a Eileen.

En 1902 se estableció temporalmente en París para continuar sus estudios de dibujo en la École Colarossi, junto con sus amigas Kathleen Bruce y Jesse Gavin. Las tres ocuparon una pensión en la rue Barras 7, cerca de Montparnasse. Pronto fueron transferidas a la Académie Julian en la rue du Dragon, donde la enseñanzaba iba directamente enfocada a la preparación de los estudiantes para ingresar en la École des Beaux-Arts (Escuela de Bellas Artes). Durante este tiempo Gray también realizó cursos de verano en Caudebec-en-Caux (Normandía), a cargo de la pintora neozelandesa Frances Hodgkin.

En 1905 regresa a Londres a causa de la enfermedad de su madre y continúa sus estudios en la misma Slade School of Art y no es hasta 1906 que se estableció definitivamente en París, en un apartamento de la rue Bonaparte (cerca de la iglesia de Saint-Germain des Prés), que ocupó el resto de su vida. Durante el mismo año comenzaran las relaciones entre ella y el maestro de la laca japonés, Seizo Sugawara.

Entre 1909 y 1912 visita diversos lugares, primero el norte de África donde aprende todo acerca de las artistas marroquíes en el arte del tejido, sobre todo de la lana. Más tarde viajó a América tomando el tren de Nueva York a San Francisco, haciendo escala en el Gran Cañón y las Montañas Rocosas, Monterey, California y Seattle, lugares de obligatoria visita para Gray.

Al estallar la Primera Guerra Mundial, Eileen conduce una ambulancia en París durante los primeros meses de 1915, pero regresó a Londres con Sugawara, abriendo un taller en Chelsea, para producir su mobiliario de diseño.

Tienda de decoración de Gray.

En 1913, celebró su primera exposición, mostrando algunos paneles decorativos en el Salon des Artistes Décorateurs. Pero no fue hasta 1922 cuando, tras ganarse la reputación como la primera artista europea del siglo XX en adaptar las tradicionales técnicas asiáticas sobre el uso de la laca en el diseño, que Gray decidió abrir una tienda de decoración, Jéan Désert, donde mostró sus alfombras y diseños de mobiliario.

En 1932 comenzó a proyectarse su propia casa de veraneo a las afueras de Menton, cerca de Castellar, Francia, que estuvo terminada en 1934, y tras lo cual Gray empleó mucho de su tiempo en el sur de Francia. Alquiló un apartamento con vistas al puerto de Saint-Tropez como refugio de los días de verano y las crecientes muchedumbres de la Côte-d'Azur. A pesar del aumento de popularidad de la ciudad, continuó visitando la zona en numerosas ocasiones, construyendo su última casa, Lóu Pérou (1954-61), entre los viñedos de Chapelle-Ste-Anne, aunque París siguió siendo su principal residencia.

Forzada a abandonar la costa francesa y expatriada durante la Segunda Guerra Mundial, huye a Lourmarin en la región de Vaucluse. Allí diseña una casa para Badovici en un terreno adquirido en Casablanca. Mientras tanto, su hogar de Menton, Tempe a Pailla, es saqueado y medio destruido por las tropas alemanas y los constantes bombardeos de la zona. Pero en 1945 Menton es liberado y Gray vuelve a Castellar y al encontrar su casa en penosas condiciones regresa a París.

El 31 de octubre de 1976 Eileen Gray muere en París a los 98 años; sus cenizas son enterradas en el cementerio de Père Lachaise, París.

Influencias[editar]

La emigrante anglo-irlandesa empezó a experimentar directamente con la arquitectura desde 1926, cuando se convirtió en colaboradora del arquitecto rumano Jean Badovici (1893-1956), quien le confirió todo su conocimiento en la materia. Únicamente nueve de las obras de Gray y renovaciones de interiores se llevaron a cabo, y cuatro de ellas fueron atribuidas a Badovici, dada la semejanza de estilos, y aún el trabajo de Gray continúa inspirando a arquitectos y diseñadores.

Más de 45 proyectos se encontraron en su archivo, muchos de los cuales representados sólo por pequeños y simples esbozos y/o permanecen formalmente sin resolver. No dejó testimonio acerca de sus reuniones con clientes; sin duda, hasta el final de su vida, Gray negó que hubiera tenido cliente alguno. Por otra parte, para sus diseños más conocidos, dos casa que proyectó para Badovici y para ella respectivamente, Gray hizo elaborar presentaciones aportando además numerosas fotografías. Mostró sus intenciones en un diálogo con Badovici que publicó en un artículo de L'Architecture Vivante, referente a la E.1027, la casa de veraneo de Roquebrune, Francia, que construyó junto con Badovici. Ésta, junto con su mobiliario, se exhibieron en París en el Salon d'Automne y el Union des Artistes Modernes (UAM), grupo de diseñadores de la que ella fue miembro fundadora. Le Corbusier fue un ferviente admirador de la arquitectura de Gray.

Debido a su extremo pudor, Gray permaneció algo alejada de sus contemporáneos en las artes decorativas y arquitectura. En la industria del diseño parisina fue bien acogida por su producción de artículos modernos y llamativos para una clientela perteneciente a la elite social, dedicada tanto a las demandas individuales de cantidades muy limitadas, así como reproducciones para producción masiva.

En la Exposición Universal de París en 1900 conoció el trabajo de Mackintosh, uno de los más influyentes del Art Nouveau y propulsor del Arts and Crafts y comenzó a interesarse por las artes decorativas. A comienzos de siglo XX el mundo de los decoradores y diseñadores no estaba tan organizado como comenzó a estarlo años después. Aún y todo el interés por las artes decorativas hizo que se difundiese rápidamente. En Inglaterra eran conocidos los concursos de la revista Studio que se mantenían en 1902 únicamente con trabajos de diseño gráfico y de arte decorativo. En Viena, los lideres del diseño, Josef Hoffmann y Koloman Moser fundaron la Wiener Werkstätte (1903). Ambos eventos captaron la atención de Eileen. Al inicio de sus trabajos con la laca eran visibles las influencias de pinturas de Gustav Klimt y Otto Wagner. En 1907, Hermann Muthesius y un grupo de arquitectos fundaron la Werkbund Alemana en Berlín, lo que también influenció su trabajo. En 1901 se fundó la Sociedad de Artistas Decoradores en la ciudad de París que incluía algunos diseñadores y decoradores conocidos, como Hector Guimard, Eugène Grasset y Sarah Bernhardt. En 1903 se abrió un Salón en un sótano del Petit Palais: el primer Salon d´Automne, cuyo presidente era Frantz Jourdaim, incluía cientos de exposiciones sobre las artes decorativas. Los eventos fueron bien recibidos por los críticos del momento como Louis Vauxcelles y Claude Roger-Marx. Pronto se convirtieron en los principales eventos sociales del mundo del arte. Desde 1906 la Sociedad de Artistas Decoradores mostraban su trabajo en una exposición anual. Gray se convirtió en una visitante regular . En 1910 la Werkstätte de Munich fue a París, realizando exposiciones en el Salón d´Autonome, que incluía algunos diseñadores Alemanes como Bruno Paul, Richard Riemerschmid y Paul Wenz. A Gray le atraían la simplicidad de las piezas de lineas sobrias y muy económicas del grupo Alemán, al contrario que el gusto Francés que era mucho más ornamental. Este interés estaba ligado al pensamiento del movimiento Arts and Crafts de su país de origen. Aunque ella quería producir mobiliario atractivo para un uso standard, se veía obligada a seguir las tendencias de moda y empezar a diseñar para la élite, que le atraían materiales como la laca. Dos movimientos importantes que influyeron en la formación de Eileen como arquitecta fueron De Stijl y la Bauhaus.

Era tiempo de innovaciones extraordinarias. Muchos estilos nacieron antes de la guerra, pero comenzaron a florecer a comienzos de los años 1920, como el Fauvismo, Futurismo, Expresionismo, Constructivismo y Cubismo, que comenzaron a influir en todas las formas de arte y diseño. París volvió a estar de moda, y con este aumento de prosperidad vino el deseo de un cambio en el estilo de vida. La gente que podía permitírselo se cambiaba de casa y contrataban decoradores, que influenciados por los estilos de la época transformaban las habitaciones en tocadores Egipcios, haciendo que pareciesen versiones Europeas de Las mil y una noches. Este nuevo estilo que nació,y que era la suma de varias tendencias, se denominó mas tarde como Art Deco.

Obras Representativas[editar]

En Arquitectura[editar]

No se dispone de una lista completa de sus obras ya que muchos de los modelos y documentación gráfica fueron destruidos durante la Segunda Guerra Mundial. Aquellos de los que se tiene constancia son:

  • Apartamento en la rue de Lota, (1919-24), París
  • Casa de vacaciones, (1921-24), Samois-sur-Seine
  • Jéan desert, (1922), París
  • Casa basada en la Villa Moissi de Adolf Loos (proyecto), (1923), sin especificar
  • Casa para un ingeniero proyecto, (1926)
  • Casa de Battachon/Renaudin, (1926-32), Vézelay
  • Casa de Badovici, (1927-31), Vézelay
  • Casa para un artista, (1927-32), Vézelay
  • Zervos House, (1927-31), Vézelay
  • E.1027 (con Badovici), (1926-29), Roquebrune/Cap Martin, Alpes Marítimos
  • Apartamento de Gray, (1930), París
  • Apartamento de Badovici, (1929-31), París
  • Tempe à Pailla, (1931-34), Castellar (Alpes Marítimos)
  • Casa para dos escultores (proyecto), (1933-34), sin especificar
  • Casa en el Boulevard des Madeleines (proyecto), (1930), Niza
  • Centro de vacaciones y ocio (proyecto), (1936-37), sin especificar
  • Pavellón de Exposiciones (proyecto), (1920-1937?), París
  • Casa de playa (proyecto), (1940), Casablanca
  • Garaje en las Tullerías (proyecto), (1940), París
  • Lou Pérou, (1954-61), Saint-Tropez

La Casa E. 1027[editar]

La Casa "E-1027" que diseñó y construyó Gray, en 1929, a orillas del mar, al sur de Francia, cerca de Mónaco, como residencia de verano para compartir con Jean Badovici. El nombre de la casa, E-1027, se trata de un código numérico resultante de combinar sus iniciales según el orden de las letras del alfabeto; "E" para Eileen, "10" de la "J" de Jean, "2" de la "B" de Badovici y "7" de la "G" de Gray. Pertenece a una construcción del movimiento moderno donde empleó muchos de los principios fundamentales de Le Corbusier. La casa era pequeña y fue diseñada como un espacio sencillo en donde todo fuera eficaz. Con novedosos armarios empotrados aprovechando los espacios muertos. Destacaba el gran salón abierto que a su vez podía hacer de alcoba para dormir. Era un espacio donde los propios muebles eran parte de la arquitectura de la casa. Gray diseñó hasta el último de los detalles de la casa dando a todo una conformidad como no se había hecho antes. Incluso Le Corbusier, amigo de Badovici pasaba a menudo por la casa intentando convencer a Gray para hacer alguno de sus dibujos murales, a pesar de que ella se resistiese continuamente a sus propuestas.

Apartamento Estudio para Jean Badovici[editar]

Eileen Gray diseñó los interiores para el apartamento de Badovici, situado en París. Todo el proyecto pretendía responder a una necesidad de optimizar el espacio y regularizar la planta trapezoidal de unos 40 m², para convertirlo en un ambiente compatible con el trabajo y el ocio. Se redujeron al máximo los espacios de servicio, y se dispusieron espejos para dar amplitud y el uso de muebles con varios usos, dando la oportunidad a Gray de experimentar con mecanismos móviles, cortinas metálicas correderas, biombos y escaleras plegables.

Tempe a Pailla[editar]

A finales de 1920 y principios de 1930 , Gray diseñó y decoró un nuevo hogar para ella, "Tempe à Pailla". Este es otro icono de la arquitectura modernista , un espacio multiusos diseñado para poder vivir y trabajar. Gray trabajó sobre estructuras existentes de formas largas y estrechas, con muchas cubiertas con terrazas. Era muy social, y aprovechó el espacio para el entretenimiento y disfrute de sus huéspedes. Sin embargo, también quería disfrutar, esto se puede ver en los planos y en la manera de disponer las habitaciones. La casa se puede dividir en dos partes, una pública y otra privada. Gray trató el espacio interior y exterior de la misma manera con el uso las mismas baldosas y los mismos materiales dentro y fuera . Le gustaba aprovechar la luz del sol, de hecho, diseñó cada habitación con respecto a como recibía la luz, e incluso incorporó una forma en la que podía controlar la luz en algunas habitaciones. Utilizó mobiliario empotrado para aprovechar el espacio al máximo y generar una sensación de espacio diáfano. Además los muebles fueron diseñados para conseguir la mayor funcionalidad de manera que separaban y distinguían espacios, o se plegaban para liberarlo. En esta etapa, Gray había conseguido un mueble funcional, versátil y económico despojado de ornamentación.

En diseño[editar]

Su trabajo combinó laca y maderas raras, abstracción geométrica y adornos japoneses . Esto atrajo la atención de Jacques Doucet, un connoisseur y colecccionista del arte que comisionó algunas piezas y ella solo firmó y fechó las creaciones. Sus diseños interiores generaron mucha alabanza y acuerdo en la prensa.

  • Lámpara satélite, (1919), Apartamento de la rue Bonaparte París
  • Silla piragua, (1920), Apartamento de la rue de Lota París
  • Transat Chair, (1927-29), E.1027
  • Mesita de noche, (1927-29), E.1027
  • Espejo satélite, (1926-29), E.1027
  • Pantalla metálica perforada, (1930-31), Apartamento de Badovici París
  • Taburete, (1934)
  • Mesa de café, (1932), Tempe à Pailla Castellar (Alpes Marítimos)
  • Armario ampliable, (1932), Tempe à Pailla Castellar (Alpes Marítimos)
  • Mesa de café, (1932), Tempe à Pailla Castellar (Alpes Marítimos)

Mobiliario para el Lota Apartment[editar]

El apartamento Lota pertenecía a Madame Mathieu-Lévy, situado en París, era uno de los mejores y más sensacionales ejemplos de decoración francesa de los años 1920. El equipamiento completo le llevó a Eileen alrededor de 4 años. Lo dotó de paneles lacados en negro y plata, ocultando las molduras originales, e incluyendo piezas de mobiliario tan singulares como la cama-tumbona con forma de canoa, que combinaba las texturas de laca de color marrón con las de plata del interior y, sostenido por 12 pequeños arcos, el sofá Lota con exuberantes cojines y flancos lacados en varios colores. Además incorporó una serie de novedosos paneles rectangulares colocados a modo de aparejo de ladrillos, que creaban un cambio de percepción espacial y rompía con la excesiva longitud del pasillo. Entre los diseños de mobiliario para este apartamento destaca la silla "Bibendum", una de las más reconocidas del siglo XX. Está inspirada en la mascota que Michelín creó para promocionar sus neumáticos. Estaba compuesta por una estructura tubular de acero cromado, con el asiento y el respaldo tapizado de piel en color blanco. Era relativamente grande ; con una profundidad de aproximadamente 840 mm y una altura de 740 mm. Gracias al éxito que tuvo, pudo financiarse la galería que abrió en 1922 junto a Jean Badovici.

Mobiliario para la galería de muebles Jean Désert[editar]

Fueron realizados entre el año 1922 y 1930. Estando en París, después de regresar de Londres con Sugawara, Gray alquiló un local y junto a Jean Badovici, arquitecto y crítico, diseñaron una fachada innovadora y moderna en negro y blanco a la que llamaron Jean Desert Gallery. En este espacio, expuso y vendió sus piezas. Propuso diferentes trabajos en los que buscaba formas simples y materiales más baratos destinados a un público con una capacidad adquisitiva menos elevada que la élite para la cual trabajaba. Intentaba que fueran objetos que se pudieran producir en serie y que cambiasen el estilo de vida de la sociedad, fusionando el valor artístico con el funcionalismo.

Enlaces externos[editar]