Eileen Chang

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Eileen Chang (chino tradicional: 張愛玲, chino simplificado: 张爱玲, pinyin: Zhāng Àilíng) (Shanghái, China, 30 de septiembre de 1920 - Los Ángeles, Estados Unidos, septiembre de 1995) fue una escritora china.

Su obra "El Candado de Oro" está considerada una de las obras maestras de la literatura china del siglo XX. Chang abandonó la República Popular China en 1952, poco después de la proclamación del régimen comunista. Precisamente por su rechazo al régimen comunista, su figura y su obra fueron condenadas al ostracismo en la propia China durante muchos años.

Biografía[editar]

Eillen Chang nació en Shanghai el 30 de septiembre de 1920, en el seno de una familia de clase alta. Cuando nació le dieron el nombre Zhāng Yīng (張瑛 / 张瑛). En 1922, su familia se desplazó a Tianjin. En 1925 su madre abandonó a su padre, adicto al opio. La pequeña Zhang Ying permaneció en Tianjin junto a su padre. En 1928, volvió a Shanghai. En 1930 se cambia el nombre, adoptando el nombre inglés de "Eileen", transcrito en chino como Àilíng. Desde entonces utilizaría el nombre 張愛玲 (Zhāng Àilíng) en chino, y "Eileen Chang" en inglés. Al parecer, la adopción de un nombre cristiano habría sido una manera de mejorar sus posibilidades de ingreso en la escuela cristiana de Santa María de Shanghai, donde fue aceptada en 1931.

En 1939, ingresó en la Universidad de Hong Kong. En 1941, durante la ocupación japonesa, volvió a Shanghai. A diferencia de otros intelectuales chinos implicados en actividades políticas, Eileen Chang permaneció en Shanghai durante la ocupación japonesa, y allí se dedicó a escribir, produciendo sus obras más destacadas. En 1943 se casó con el escritor Hu Lancheng, quien la abandonaría en 1945. En 1947, la pareja se divorció.

En 1949, el Partido Comunista Chino se hace con el poder en China, proclamando la República Popular. Aunque Eileen Chang se había mantenido al margen de la política, su pertenencia a la clase burguesa, y esa falta de compromiso revolucionario, la situaron en una posición difícil. En 1952 volvió a Hong Kong, y en 1955 emigró a los Estados Unidos. Nunca volvería a China.

En Nueva York, Chang conoció a su segundo marido, el guionista estadounidense Ferdinand Reyer, con quien se casó en 1956. Reyer falleció en 1967. Tras la muerte de su marido, Chang fue profesora en varias universidades estadounidenses, como el Radcliffe College en Cambridge, Massachusetts, y la Universidad de California en Berkeley.

Chang se mudó a Los Ángeles en 1973. Allí, dos años después, completaría su traducción al inglés de La Biografía de Hai Shanghua (海上花列傳 / 海上花列传 Hǎi Shànghuā Lièzhuàn), novela popular de la época Qing escrita en dialecto Wu.

Chang fue encontrada sin vida en su apartamento en Los Ángeles el 8 de septiembre de 1995. Siguiendo sus deseos, su cuerpo fue incinerado y sus cenizas fueron arrojadas al Océano Pacífico.

Obra[editar]

Autora de novelas que tratan el amor y las tensiones en las relaciones de pareja, la mayoría de sus historias se desarrollan en la sociedad burguesa y urbana de Shanghai y de Hong Kong en la primera mitad del siglo XX.

Ninguna de sus obras ha sido traducida al español.

En Chino[editar]

  • El Candado de Oro (金鎖記 / 金锁记 jīn suǒ jì), 1943. Su obra más famosa. Cuenta la historia de la degradación moral de una mujer casada con un fumador de opio y humillada por sus suegros.
  • La Rosa Roja y la Rosa Blanca (紅玫瑰與白玫瑰 / 红玫瑰与白玫瑰 hóng méiguì yǔ bái méiguì), 1944. LLevada al cine por el director de Hong Kong Stanley Kwan en 1994.
  • El Amor que Derriba una Ciudad (傾城之戀 / 倾城之恋 qīng chéng zhī liàn), 1945.
  • Bànshēng Yuán (半生緣 / 半生缘), 1948. Título difícil de traducir al español. Yuán significa "razón", "motivo", "fijado por el destino" pero también puede ser el sentimiento de compenetración o de afinidad, "química", entre seres humanos. Podría traducirse tal vez como "La afinidad de media vida". Al inglés se ha traducido como Eighteen Springs ("Dieciocho Primaveras"), y la historia fue llevada al cine por la directora de Hong Kong Ann Hui.
  • Deseo, peligro (色戒 /Sè Jiè/ Lust Caution), escrita en 1950 publicada en 1978. Novela corta ambientada en Shanghai durante la invasión japonesa. Fue llevada a la gran pantalla por el director taiwanés Ang Lee.


Éstas son sólo algunas de las obras escritas por Eileen Chang, escritora muy prolífica que, durante su época más creativa, en la década de los años 1940, publicaba varias obras al año en diversas revistas de Shanghai.

En inglés[editar]

Durante su estancia en los Estados Unidos, Chang escribió también en inglés. Sus dos novelas en inglés, recientemente reeditadas por University of California Press, son:

  • The Rouge of the North. Historia similar a la de "El Candado de Oro", sobre la progresiva degradación moral de una mujer en Shanghai.
  • The Rice-sprout Song. La historia se desarrolla en un pueblo chino tras la implantación del comunismo, en una reflexión sobre la vanidad humana.