Efraín Sánchez

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Efraín Sánchez
Caimansanchez.JPG
Datos personales
Nombre completo Efraín Elías Sánchez Casimiro
Apodo(s) El Caimán
Nacimiento Barranquilla, Colombia26 de febrero de 1926 (88 años)
Nacionalidad(es) Bandera de Colombia
Altura 1,85 metros
Carrera
Deporte Fútbol
Debut profesional 1948 (como jugador)
1963 (como D.T.)
(San Lorenzo de Almagro (como jugador)
Independiente Medellín (como D.T.))
Posición Arquero
Retirada profesional 1964 (como jugador)
(Millonarios (como jugador))

Efraín Sánchez Casimiro (Barranquilla, 26 de febrero de 1926), conocido como "El Caimán", es un exfutbolista y director técnico colombiano, uno de los más recordados arqueros de su país.

Carrera en ascenso[editar]

A los 14 años, después de realizar la primaria en el Colegio Boston, se inició su actividad deportiva en los Juegos Intercolegiados de Barranquilla.

En 1943 se inició en el equipo Millonarios, afiliado a la Liga fundada por Luis Acosta Amarís. De allí fue convocado a la tercera categoría de la Liga del Atlántico. Asistía a los entrenamientos de los equipos de primera categoría a recoger pelotas, y cuando los arqueros estaban cansados, “agarraba un chancecito y me pateaban las grandes figuras de aquella época: Rigoberto "Memuerde" García, "El Flaco" Meléndez, Picalúa, Lancaster de León, entre ellos. Ahí le fui perdiendo el miedo a pararme en el arco”.

Al año siguiente Severiano Lugo, legendaria figura del fútbol, lo convocó al equipo Caldas donde se fue afirmando en el puesto. En 1945 una lesión en la rodilla lo marginó de la actividad por 8 meses. Pensó en retirarse, pero Severiano lo mantuvo y le enseñó a madurar como hombre: ”no será la primera ni la última lesión de tu vida, si piensas dedicarte a esto debes aguantar”.

Reapareció en 1946 en el Club La Fortuna y de allí José Arana Cruz lo convocó a la Selección Colombia que participó en los Juegos Centroamericanos y del Caribe. En 1947 fue seleccionado al Suramericano de Guayaquil donde cumplió una excelente actuación lo que le valió ser contratado por el San Lorenzo de Almagro de Argentina recomendado por René Pontoni. Era el segundo jugador colombiano que salía del país ya que Roberto "El Flaco" Meléndez había estado en el equipo cubano "Centro Gallego".

"El Caimán" debutó como profesional en el Club Atlético San Lorenzo de Almagro, de Argentina el 25 de abril de 1948 en el partido que su equipo le ganó a Gimnasia y Esgrima de la Plata (2-5). San Lorenzo lo integraron: E. Sánchez; Terra, Basso; Benegas, Perucca, Piñeyro; Imbellone, Ferro, Pontoni, Martino, Silva. Gimnasia: Poggi; Menella, Chiarini (ex Deportivo Cali); Bustos, Scarone, Colombo; Camacho, Alarcón, J. Martínez, Walter (ex Deportivo Cali), Marracino. Goles: Farro (3), Silva, Martino (SL). Martínez, Walter (GE). Árbitro. Provan.

De nuevo en casa[editar]

Permaneció dos años en Buenos Aires donde tuvo la oportunidad de alternar con grandes jugadores y entrenadores que lo perfilaron definitivamente en el puesto más difícil e ingrato del fútbol: el arco. A su regreso a Colombia se vinculó al América de Cali debutando el 25 de septiembre de 1949 en partido que ganó el cuadro escarlata (4-1) a Medellín con goles 'Fellow' García (2), 'Cartago' Lizalda (2) actuando sólo en 7 partidos.

Al año siguiente pasó al Deportivo Cali donde no logró confirmar sus grandes condiciones y vuelve a casa, pero ésta vez al Junior. Para 1953-54 integra el Santa Fe. Luego viene la mejor etapa de su vida, se incorpora el Independiente Medellín donde consigue los títulos del 55 y 57. Participa en el Suramericano de Lima en 1957 y las eliminatorias al Mundial de Suecia el mismo año.

Para el 58 nuevamente sale del país para vincularse el Atlas de Guadalajara (México) donde permanece dos años.

Clasificación al Mundial de Chile 1962[editar]

Regresa al Medellín en 1960 para convertirse en la gran figura del equipo rojo. Al año siguiente es convocado por Adolfo Pedernera para jugar la eliminatoria al Mundial del Chile, enfrentando a Perú, consiguiendo la primera clasificación de un equipo de Colombia a la Copa Mundial de Fútbol.

Un enorme sacrificio económico tuvieron que realizar los jugadores para asistir a la cita mundialista. Para tal efecto jugaron partidos amistosos previos contra México, Costa Rica, los equipos brasileños Bangú, Ferroviaria y el Santos.

Se perdió con Uruguay por 2-1, se empató con la Unión Soviética, uno de los favoritos al título, por 4-4 y se perdió con Yugoslavia por 5-0 (con Vladimir Popovic y Dragoslav Sekuralac incluidos).

Una lesión en la rodilla prácticamente lo marginó del fútbol. Luego se encargó de la dirección técnica del Independiente Medellín hasta finales del mismo año 1963.

En enero de 1964, en compañía de Antonio Julio De la Hoz dirigió a la selección de Colombia que fue anfitriona de la Campeonato Sudamericano Sub-20 "Torneo Juventud de América". Alcanzó el segundo lugar del torneo, conquistado por Uruguay. De este evento es recordado el arbitraje del paraguayo Pérez Osorio, al no convalidar un gol legítimo de Hernando Piñeros ante el portero Eduardo García, de Uruguay, y con el cual el equipo colombiano hubiera podido alcanzar el título.

Finalizado el "Torneo Juventud de América", fue contratado como arquero por Millonarios, donde cumplió una excelente campaña. Debido a la enfermedad del técnico brasileño Joao Avelino, el "Caimán" se hace cargo de la dirección técnica de Millonarios, asumiendo la doble función de entrenador y jugador y consiguiendo el título de 1964, quedando en la historia de Millonarios, al conseguir el cuarto título en línea y el noveno de la institución azul.

Pasó luego fugazmente por el Quindío para regresar al Junior en calidad de jugador hasta que reemplazó a Antonio Julio de la Hoz por poco tiempo.

Condujo a la Selección Colombia Juvenil en el "Torneo Juventud de América" en Concepción, Chile en 1974.

Dirigió luego la Selección Colombia en la Copa América de 1975 y consiguió el subcampeonato. También fue técnico del Medellín, Once Caldas, entre otros.

Trabajó luego como comentarista deportivo. Se vinculó a la Federación Colombiana de Fútbol en los programas de capacitación.

Clubes[editar]

Como futbolista[editar]

Club País Año
San Lorenzo de Almagro Flag of Argentina.svg Argentina 1948 - 1949
América de Cali Flag of Colombia.svg Colombia 1949
Deportivo Cali Flag of Colombia.svg Colombia 1950
Junior Flag of Colombia.svg Colombia 1951 - 1952
Santa Fe Flag of Colombia.svg Colombia 1953 - 1954
Independiente Medellín Flag of Colombia.svg Colombia 1955 - 1957
Atlas de Guadalajara Flag of Mexico.svg México 1958 - 1960
Independiente Medellín Flag of Colombia.svg Colombia 1960 - 1963
Millonarios Flag of Colombia.svg Colombia 1964

Como entrenador[editar]

Club (*) País Año
Independiente Medellín Colombia 1963
Selección Colombia Sub-20 Colombia 1964
Millonarios Colombia 1964
Deportes Quindío Colombia 1965 - 1966
Junior Colombia 1966 - 1967
Junior Colombia 1971
Selección Colombia Colombia 1974 - 1975
Estudiantes de Mérida Venezuela 1977
Independiente Medellín Colombia 1978
Junior Colombia 1986 - 1987

(*) Incluye selecciones nacionales.

Palmarés[editar]

Títulos como futbolista[editar]

Título Club País Año
Campeonato colombiano Independiente Medellín Colombia 1955
Campeonato colombiano Independiente Medellín Colombia 1957
Campeonato colombiano Millonarios Colombia 1964

Títulos como entrenador[editar]

Título Club País Año
Campeonato colombiano Millonarios Colombia 1964