Efecto Wilson

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En 1769 el astrónomo escocés Alexander Wilson (1714-1786) notó que la forma de una mancha solar cambiaba notablemente cuando se acercaba al limbo solar. Una mancha que es concéntrica a la penumbra cuando está en el centro del sol parece ocupar una posición excéntrica a la penumbra por efecto de la perspectiva. Estas observaciones mostraron que las manchas solar eran rasgos en la superficie solar, y no planetas menores u objetos situados sobre la superficie. Es más, él concluyó que las manchas solares eran de hecho depresiones en la superficie de la fotosfera. Las manchas solares ocurren cuando el calor que proviene del centro del Sol por convección se detiene a causa del campo magnético del sol. Las manchas del sol son más frías que el resto de la fotosfera (aproximadamente 4000°C). Las manchas solares evolucionan en un ciclo de 11 años.