Edward Sapir

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Edward Sapir alrededor de 1910.

Edward Sapir (1884-1939) fue un antropólogo-lingüista estadounidense. Es una de las figuras de referencia de la lingüística estructural, y uno de los creadores de la hipótesis de Sapir-Whorf. [1]

Carrera[editar]

tambien Nació en Lauenburg, Alemania en el seno de una familia judía ortodoxa que emigraría a EEUU a finales del siglo XIX. Fue el pupilo del antropólogo Franz Boas, precursor del relativismo cultural, y profesor de Benjamín Whorf. Es considerado uno de los lingüistas más importantes de Estados Unidos, y ha influido sobre otros lingüistas importantes como Noam Chomsky.

Enseñó en la Universidad de Chicago y, más tarde, en la Universidad de Yale (1931-1939); entre sus alumnos se destacan Li Fang-kuei, Benjamin Whorf, Mary Haas y Harry Hoijer. También consideró al semitólogo Zellig Harris su heredero intelectual. [2] Sapir también ejerció influencia en la Escuela de Chicago en sociología, y fue amigo del psicólogo Harry Stack Sullivan.

Fue uno de los primeros en investigar las relaciones entre estudios del lenguaje y antropología. Estudió lenguajes amerindios.

Sapir propuso una visión alternativa del lenguaje en 1921, afirmando que el lenguaje determina el pensamiento, de forma que cada lengua lleva aparejada una forma de pensar. La idea de Sapir fue adoptada y desarrollada durante los años 1940 por Benjamin Whorf, y finalmente se convirtió en la hipótesis de Sapir-Whorf.

Sapir dijo que la lengua es un método puramente humano y no instintivo, para la comunicación de ideas, emociones, y deseos, por medio de símbolos producidos voluntariamente. En este sentido entiende que el lenguaje resulta de un proceso meramente cultural y social.

Murió el 4 de febrero de 1939 debido a una afección cardíaca.

Libros[editar]

  • Wishram Texts (1909)
  • Language: An introduction to the study of speech (1921) (link)
  • Nootka Texts (1939)

Ensayos y artículos[editar]

  • The Function of an International Auxiliary Language (link)
  • The problem of noun incorporation in American languages. Am. Anthropol. 13:250-82. (1911)
  • Time Perspective in Aboriginal American Culture: A Study in Method. Canada Department of Mines, Geological Survey, Memoir 90. Anthropological Series, No. 13. (1916)

Notas y referencias[editar]

  1. Biografía de Edward Sapir
  2. Reported by Regna Darnell, Sapir's biographer (p.c. to Bruce Nevin).

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Enlaces externos[editar]