Edward Said

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Edward Said Prince of Asturias Foundation Emblem.svg
Palestinian Cultural Mural Honoring Dr. Edward Said.jpg
Mural palestino en homenaje a Edward Said.
Nombre de nacimiento Edward Wadie Saïd
Nacimiento 1 de noviembre de 1935
Jerusalén, Mandato británico de Palestina
Defunción 25 de septiembre de 2003
Nueva York, Nueva York, Estados Unidos
Nacionalidad Bandera de los Estados Unidos Estadounidense
</noinclude> Palestino
Ocupación Crítico literario, filósofo
Movimientos postcolonialismo, postmodernismo
Obras notables Orientalismo
Cultura e imperialismo
Edward Said (a la derecha) con Kim Seong-kon en Seúl, Corea, en 1995.

Edward Wadie Said (en árabe, إدوارد وديع سعيد; Jerusalén, 1 de noviembre de 1935Nueva York, 25 de septiembre de 2003) fue un crítico y teórico literario y musical, y activista palestino-estadounidense. Fue autor y analista de fama mundial, y miembro del Consejo Nacional Palestino (1977-1991). De 1963 hasta su muerte en 2003, fue profesor de literatura inglesa y literatura comparada en la Universidad de Columbia. Es considerado como uno de los iniciadores de los estudios poscolonialistas.[1] En 1999, junto a Daniel Barenboim, fundó la West-East Divan Orchestra que desde 2002 tiene su sede en Sevilla (España).

Su vida[editar]

Said nació en Jerusalén (entonces bajo el Mandato Británico de Palestina) el 1 de noviembre de 1935, en el seno de una familia árabe cristiana. Su padre era un comerciante que adquirió la nacionalidad estadounidense y su madre era palestina descendiente de cristianos-libaneses. Said se crio en Jerusalén y El Cairo, Egipto. En Jerusalén Occidental asistió a la Academia Anglicana de San Jorge hasta los doce años.

Según el propio Said, su familia se tuvo que trasladar a un campo de refugiados en 1948 justo antes de la captura de Jerusalén Occidental por parte de fuerzas israelíes. A los 14 años Said entró al Colegio Victoria en El Cairo, y luego a la escuela Mount Hermon de Massachusets en los Estados Unidos, en 1951. Recibió su licenciatura de la Universidad de Princeton en 1957, y su maestría y doctorado en literatura inglesa de la Universidad Harvard en 1960 y 1964 respectivamente.[2]

Ingresó a la Universidad de Columbia como lector en 1963, y ahí dio clases de literatura y literatura comparada hasta su muerte. Fue nombrado profesor titular en 1969 y catedrático en 1977. El mismo año fue elegido miembro del Consejo Nacional Palestino, la asamblea legislativa de la Organización para la Liberación de Palestina (OLP) en el exilio. En 1978 publicó Orientalismo, su obra más conocida y uno de los estudios más influyentes del siglo XX.[2]

Said también enseñó en las universidades de Harvard, Johns Hopkins y Yale, y dio conferencias en más de 200 universidades de Norte América, Europa, África y Asia. A parte de su labor docente, son numerosas sus colaboraciones en periódicos y revistas de muchos países —como su columna quincenal en Al Ahram y Al Hayat—, y formó parte del consejo editorial de veinte rotativos. Era también el editor jefe de la colección de libros Convergences, editada por Harvard University Press.[3] En 1992, fue nombrado miembro del Foro de Sabios de la UNESCO.[4]

Hablaba inglés y francés fluidamente, su árabe coloquial era excelente, su árabe formal muy bueno y estaba familiarizado con el español, el alemán, el italiano y el latín. Se le concedieron numerosos doctorados honorarios alrededor del mundo y recibió dos veces el Premio Trilling de Columbia, así como el Premio Wellek de la American Comparative Literature Association. En 2002 se le concedió el Premio Príncipe de Asturias de la Concordia.

Era miembro de la American Academy of Arts and Sciences, la Royal Society of Literature, la American Philosophical Society, y miembro honorario del King’s College (Universidad de Cambridge). Fue miembro del consejo ejecutivo del PEN Club Internacional hasta 1998, y presidente de la Modern Language Association (MLA) en 1999.[3]

Edward Said murió a los 67 años en Nueva York en 2003, tras una larga lucha contra la leucemia.

Edward Said y su hermana en El Cairo.

Orientalismo[editar]

Said es mejor conocido por describir y criticar el "orientalismo", que para él consistía en una constelación de falsos prejuicios en el fondo de las actitudes occidentales con respecto al oriente.

En Orientalismo (1978), Said denuncia los 'persistentes y sutiles prejuicios eurocéntricos contra los pueblos árabes-islámicos y su cultura'. Argumenta que una larga tradición de imágenes falsas y romantizadas de Asia y el Medio Oriente en la cultura occidental han servido de justificación implícita a las ambiciones coloniales e imperiales de Europa y Estados Unidos.

Activismo pro-palestino y pacifismo[editar]

El compromiso activo de Said con la causa palestina empezó en 1968, tras el impacto que le causó la guerra de los Seis Días en 1967.[5] Como activista palestino, Said defendió los derechos de los palestinos en Israel y los territorios ocupados de Gaza y Cisjordania. En sus escritos de 1980, Said anticipó una eventual política de agresión por parte de los Estados Unidos en el Medio Oriente.

Póster de Edward Said en la Barrera israelí de Cisjordania.

Durante muchos años fue miembro del Consejo Nacional Palestino, pero rompió con Arafat por desacuerdo con los Acuerdos de Oslo. Said los consideraba un fraude, y hacía notar que no se mencionaba el fin de la ocupación israelí, ni el destino de Jerusalén, ni se proponía una solución a los asentamientos israelíes. Pero aun habiendo roto con Arafat, su lucha por los derechos de los palestinos continuó, y en el año 2000 fue fotografiado por casualidad arrojando una piedra hacia la alambrada que marca la frontera entre Líbano e Israel.[6]

Debido a su activismo pro-palestino, fue acusado por sectores proisraelíes de línea dura, de antisemita y hasta de terrorista. En algún momento le dejaron una bomba en su oficina, y en otro trataron de despojarlo de su trabajo de académico universitario. Pero, en 1999, junto con su amigo, el músico argentino-israelí, Daniel Barenboim fundó la Orquesta Diván Este-Oeste, una iniciativa para reunir cada verano a un grupo de jóvenes con talento de Israel y de los países árabes. Por ello, recibieron ambos el Premio Príncipe de Asturias de la Concordia en 2002.

En 2002, Said fue cofundador, junto con Haidar Abdel Shafi, Ibrahim Dakak, y Mustafa Barghouti, del partido y movimiento social Palestinian National Initiative (Al Mubadara), un intento de crear una tercera fuerza política palestina que pudiera ser una alternativa democrática y reformista a Fatah y a Hamás.[7]

Música[editar]

Said no solo era amante de la música sino que era un excelente pianista.[2] Escribió extensamente sobre música, y fue el crítico musical de la revista estadounidense The Nation durante años.[8] Escribió tres libros sobre música: Elaboraciones musicales: ensayos sobre música clásica, Paralelismos y paradojas: reflexiones sobre música y sociedad (conjuntamente con Daniel Barenboim), y su último libro, On Late Style: Music and Literature Against the Grain. Said veía a menudo en la música un reflejo de sus ídeas sobre literatura e historia. Una colección póstuma de sus ensayos fue editada en 2007 en Estados Unidos y en 2011 en España, con el título Música al límite.[9] [10]

El compositor árabe estadounidense Mohammed Fairouz ha sido profundamente influenciado por los escritos de Edward Said. Su primera sinfonía toma como referencia el ensayo Homage to a Belly Dancer, y su sonata para piano tiene por título Reflections on Exile, título de la colección de ensayos de Said.[11]

En honor a Edward Said, en 2004 el Conservatorio Nacional de Música de Palestina cambió su nombre a Conservatorio Nacional de Música Edward Said (The Edward Said National Conservatory of Music).[12]

Obras[editar]

  • After the Last Sky (1986)
  • Beginnings (1975)
  • Blaming the Victims (1988)
  • CIA et Jihad, 1950-2001: Contre l'URSS, une disastreuse alliance (2002), con John K. Cooley
  • Covering Islam (1981)
  • Criticism in Society
  • Culture and Imperialism (1993)
  • The End Of The Peace Process (2000)
  • Edward Said: A Critical Reader
  • Jewish Religion, Jewish History (Introduction)
  • Joseph Conrad and the Fiction of Autobiography (1966)
  • Literature and Society (1980)
  • Musical Elaborations (1991)
  • Nationalism, Colonialism, and Literature
  • Orientalism (Orientalismo) (1978)
  • Orientalisme (1980)
  • Out of Place (1999) (a memoir)
  • Parallels and Paradoxes (with Daniel Barenboim)
  • The Pen and the Sword (1994)
  • The Politics of Dispossession (1994)
  • The Question of Palestine (1979)
  • Reflections on Exile (2000)
  • Representations of the Intellectual (1994)
  • The World, the Text and the Critic (1983)

Traducciones al castellano[editar]

Sobre Edward Said[editar]

  • Ashcroft, Bill; Ahluwalia, Pal, Edward Said, la paradoja de la identidad, Bellaterra, 2000 ISBN 978-84-7290-151-3
  • Cortés Ramírez, Eugenio Enrique, La revolución cultural del orientalismo: una estética de la aproximación gramsciano-foucaultiana a la obra de Edward W. Said (1935-2003), [Recurso electrónico] Universidad Autónoma de Madrid. Servicio de Publicaciones, 2008 ISBN 978-84-8344-127-5
  • VV. AA., Orientalismo al revés: homenaje a Edward W. Said, Los Libros de la Catarata, 2007 ISBN 978-84-8319-327-3
  • Walia, Shelley, Edward Said y la historiografía, Gedisa, 2004, ISBN 978-84-9784-031-6

Referencias[editar]

  1. Robert Young, White Mythologies: Writing History and the West, New York & London: Routledge, 1990.
  2. a b c Entrada Edward Said en Encyclopediae Britannica. Consultado 7-09-2012 (en inglés).
  3. a b Biografía de Edward Said en la web de West-Eastern Divan Orchestra. Consultado el 8-09-2012 (en inglés).
  4. Daniel Barenboim y Edaward Said en la página de la Fundación Príncipe de Asturias. Consultado el 8-09-2012.
  5. Edward Said: la pluma o la espada, Tariq Ali, El País, 21 de marzo de 2010. Extracto de Conversaciones con Edward Said con motivo de su publicación en España. Consultado el 8-09-2012.
  6. Edward Said Accused of Stoning in South Lebanon, Sunnie Kim, Columbia Spectator, 19 de julio de 2000. Consultado el 7-09-2012 (en inglés).
  7. Palestinian National Initiative (Al-Mubadara), JMCC Jerusalem Media and Communication Centre
  8. Bloomsbury Publishing, A Note on the Author; Power, Politics and Culture; 2004.
  9. Ranjan Ghosh, Edward Said and the Literary, Social, and Political World, Routledge, New York, 2009, pág. 22.
  10. Columbia University Press, Edward W. Said, Music at the Limits, 2007, ISBN 978-0-231-13936-6.
  11. Rase, Sherri (April 8, 2011), Conversations—with Mohammed Fairouz, [Q]onStage, 8-04-2011. Consultado el 7-09-2012 (en inglés).
  12. The Edward Said National Conservatory of Music, web oficial. Consultado el 7-09-2012 (en inglés).
  13. Google libros

Enlaces externos[editar]