Edward Colston

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Edward Colston.

Edward Colston (2 de noviembre de 1636 - 11 de octubre de 1721) era mercader y filántropo. Fue el hijo mayor de los once que tuvo el próspero mercader Wiliam Colston.

Trabajó en compañías comerciales en Londres realizando lucrativos negocios con España, Portugal y África. En 1680 pasa a formar parte de la Royal African Company, que tenía el monopolio del comercio de oro, marfil y esclavos desde 1662.

Aunque nunca más residió en Bristol financió la construcción de hospitales, iglesias, escuelas y residencias para ancianos entre otras obras de caridad.

Fue un miembro importante del partido Tory y diputado en el parlamento por Bristol. A su muerte su cuerpo fue llevado a Bristol y enterrado en la "iglesia de todos los Santos" que el mismo había ayudado a financiar.

Durante muchos a años se le consideró una de las personalidades más relevantes de la ciudad, se levantaron estatuas y nombraron monumentos en su honor. En las escuelas se le recuerda en mediante la celebración del "Colston´s Day".

En los últimos años la actitud hacia él por parte de muchos bristolians ha cambiado debido al conocimiento sobre su papel en el tráfico de esclavos. Su estatua sufre ahora constantes actos de vandalismo y algunos cuestionan su estatus como hijo ilustre de la ciudad.