Edgar Quinet

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Tumba de Quinet en el Cementerio de Montparnasse en, París.

Edgar Quinet (17 de febrero de 180327 de marzo de 1875) fue un escritor, historiador e intelectual francés.

Biografía[editar]

Nació en Bourg-en-Bresse, en el departamento francés de Ain. Su padre, Jérôme Quinet, había sido comisario en el ejército, pero siendo un firme republicano, estaba disgustado por el golpe de estado del 18 de Brumario de Luis Bonaparte, renunció a su puesto y se consagró al estudio científico y matemático. Edgar, que era un niño en ese entonces, se encontraba frecuentemente solo, pero su madre (Eugénie Rozat Lagis, quien era una persona educada con fuertes, aunque originales creencias religiosas) ejerció una gran influencia sobre él.

Fue enviado por primera vez al colegio en Bourg y posteriormente a Lyon. Su padre deseaba que dejara la escuela y se uniera al ejército, para después comenzar una carrera en los negocios. Sin embargo, Quinet tenía la determinación en dedicarse a la literatura, y después de un tiempo se salió con la suya. Su primera publicación, el Tablettes du juif errant ("Lápida del judío errante") apareció en 1823.

Impresionado por la obra de Johann Gottfried Herder Philosophie der Geschichte ("Filosofía de la historia"), la tomó para traducirla, aprendió alemán para este propósito publicando su trabajo en 1827, y obteniendo considerable reconocimiento por ello.

Primeros trabajos[editar]

Para este tiempo, fue presentado a Víctor Cousin, y conoció a Jules Michelet. Había visitado Alemania y el Reino Unido antes de la aparición de este libro. Cousin obtuvo para él una posición en una misión gubernamental en Morea, en el Imperio otomano, en 1829 (durante la Guerra de independencia de Grecia), y a su retorno en 1830 publicó un libro sobre La Grèce moderne ("La Grecia moderna").

Sus esperanzas de empleo que tenía después de la Revolución de Julio se frustraron por su reputación de republicano especulador. No obstante, se unió al equipo de la revista Revue des deux mondes, y por varios años, contribuyó con numerosos ensayos, siendo el más destacado el titulado: Les Épopées françaises du XIIème siècle, una temprana, aunque no la primera, apreciación de las largamente olvidadas chansons de geste. Ahasverus, fue su primer gran obra, de 1833 que es un singular poema en prosa.

Poco después se casó con Minna More, una joven alemana con quien se había enamorado años atrás. Luego visitó Italia, y además de escribir numerosos ensayos, produjo dos poemas, Napoléon (1835) y Prométhée (1838), ambos escritos en verso e inferiores con respecto a Ahasverus. En 1838 publicó una fuerte respuesta a la obra Leben Jesu de David Strauss, y en ese año recibió la legión de honor. En 1839 fue contratado como profesor de literatura extranjera en Lyon, donde comenzó el altamente influyente curso de lecturas que formó la base de Génie des religions. Dos años después obtuvo la transferencia al Colegio de Francia, y Génie des religions se publicó para 1842.

Cátedra[editar]

La impartición de cátedra por Quinet en París era muy conocida como tema de polémica. Su posición magisterial era la de literatura del sur, pero, no cumpliendo con ese tema, él eligió, junto con Michelet, entablar una violenta polémica con los Jesuitas y el Ultramontanismo. Dos libros llevando exactamente estos títulos aparecieron en 1843 y 1844, conteniendo como era usual con Quinet, el fundamento de sus disertaciones.

Estas ideas causaban gran escándalo, y el autor rehusó obstinadamente regresar a la literatura propiamente dicha; consecuentemente, en 1846, el gobierno puso fin a estas disertaciones, una medida que fue aprobada por la mayoría de sus colegas.

Revolución de 1848[editar]

Para este momento Quinet se declaró republicano, y un poco revolucionario. Se unió a los amotinados en la Revolución de 1848 que derrocó al rey Luis Felipe I de Francia, siendo después elegido como constituyente del departamento de Ain y después para la asamblea legislativa, donde se afilió con el partido de radicalismo extremo.

Había publicado en 1848 Les Révolutions d'Italie ("Las revoluciones de Italia"), uno de sus principales trabajos. Escribió numerosos panfletos durante la de corta duración Segunda República Francesa, atacando a la Expedición de Roma con toda su fuerza y fue desde el principio un inflexible oponente de Napoleón III.

Referencias[editar]