Economía de penuria

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La economía de penuria (o economía de escasez, en polaco gospodarka niedoboru, en húngaro: hianygazdasag, en inglés: shortage economy) es un término acuñado por el economista húngaro János Kornai y lo usó para criticar las viejas economías de planificación centralizada de los países comunistas de Europa Central y del Este. En su artículo Economics of Shortage (1980), considerado generalmente como su obra más conocida y más influyente, János Kornai argumentaba que la escasez crónica en Europa durante los años setenta y ochenta no era consecuencia de errores de planificación o de precios mal determinados, sino de imperfecciones del mismo sistema.

Es necesario señalar que la escasez de un determinado bien no implica necesariamente que no esté siendo producido, sino que a un precio determinado la demanda del producto sobrepasa la oferta. Esto puede ser causado por un precio demasiado bajo forzado por el gobierno, que anima a los consumidores a pedir cantidades más grandes del producto. Kornai, sin embargo, se concentra en el hecho añadido de que la oferta era demasiada reducida, y argumenta que esto era la causa de la escasez en países comunistas europeos durante los años ochenta.

Definición y características[editar]

Según Kornai, una economía de penuria tiene las siguientes características:

  • Escasez, que es:
    • general, es decir, que afecta a todos los sectores de la economía (bienes de consumo, servicios, medios de producción y materias primas)
    • frecuente
    • intensa
    • crónica
    • horizontal y vertical
    • sustituida por excedentes ocasionales
  • Cambia el mercado de compradores y vendedores
  • Sustituciones forzosas
  • Ahorro forzoso
  • Pequeñas restricciones presupuestarias
  • Comportamiento paternalista
  • Inflación reprimida

Comportamiento de los compradores[editar]

Según la teoría de János Kornai, las posibilidades a las que se enfrentan los compradores son las siguientes:

  • Posibilidad 0: El comprador va a la tienda, encuentra el producto que quiere y lo compra. Esta es la situación normal si no hay escasez. Según el punto de vista de Kornai, una economía de penuria es, por definición, una economía en la que esto pasa raramente.
  • Posibilidad 1: Hay el producto, pero el comprador debe hacer cola para comprarlo, porque hay más compradores que unidades del producto. A veces, las colas se forman sólo por la posibilidad (o el rumor) de que el producto esté disponible. Los consumidores pasan mucho rato haciendo cola, a menudo incluso muchas horas al día, sólo para comprar productos básicos como por ejemplo comida. Por otros productos hay una lista de espera, que en algunos casos puede ser muy larga. Por ejemplo, la lista de espera en la URSS para obtener un apartamento durante los años ochenta era de 10-15 años.
  • Posibilidad 2: El producto no está disponible, así que consumidor acepta una sustitución forzada, es decir, compra otro producto más o menos similar al que pretendía adquirir. La sustitución es forzada, porque el producto original se ha acabado.
  • Posibilidad 3: El producto no está disponible, así que el comprador lo busca en otro lugar; o el producto no está disponible, pero se sabe que en un futuro lo estará, así que el comprador decide posponer la compra. Esto es una forma de ahorro forzoso, porque el consumidor no quería, originariamente, ahorrar o seguir teniendo su dinero.
  • Posibilidad 4: El producto no está disponible, así que el comprador deja de comprarlo.

Referencias[editar]

  • Kornai, János, Socialist economy, Princeton University Press, 1992, ISBN 0-691-00393-9
  • Kornai, János, Economics of Shortage, Amsterdam: North Holland Press, Volume A, p.27; Volume B, p.196 .
  • Gomulka, Stanislaw: Kornai’s Soft Budget Constraint and the Shortage Phenomenon: A Criticism and Restatement, in: Economics of Planning, Vol. 19. 1985. No. 1.
  • Planning Shortage and Transformation. Essays in Honor of Janos Kornai, Cambridge, Mass.: MIT Press, 2000

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