Ecgþeow

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Ecgþeow, Edgetho (protonórdico *Agiþewaz) o Ecgtheow probablemente fue un guerrero de los suiones de Svealand, Suecia. Pertenecía del clan familiar de los Waegmunding que aparece en el poema épico Beowulf, que corresponde a la Era de Vendel (siglo VI).

A diferencia de otros personajes de la protohistoria escandinava, Ecgþeow no aparece en otras fuentes al margen del manuscrito Beowulf, y se desconoce si se trata de un personaje real o no. Según el poema casó con la hija de Hreðel, rey de los gautas, y es el padre biológico de Beowulf.

Etimología[editar]

Su nombre se interpreta como ecg + þeow (o sea, espada-thegn); alternativamente, su nombre deriva del antiguo bahuvrihi como otros nombres heroicos germanos, que significa “hábil con la espada” por lo que se podría interpretar como “el que sirve a la espada”.

Beowulf[editar]

El personaje aparece en una conversación, cuando Beowulf habla con el guardacostas y le dice «Mi padre era conocido por todos», nombrándole como «caudillo noble en la batalla», que vivió tras «muchos inviernos» y es recordado por hombres sabios en cualquier lugar.[1] El rey danés Hroðgar, recuerda a Ecgþeow y su matrimonio con la hija del rey Hreðel.[2]

Hroðgar rememora la historia de Ecgþeow cuando se presentó frente a él en busca de ayuda, pues había matado a Heaðolaf, un guerrero del clan de los Wulfings que posiblemente gobernaban Östergötland, reino de los gautas orientales.[3] Entre los pueblos germánicos una de las formas de pagar una deuda de sangre era el wergeld o bien ser desterrado. Como la gente de Ecgþeow no pudo pagar la compensación o los Wulfings no lo aceptaron, fue desterrado. El rey Hroðgar pagó la deuda y obligó a Ecgþeow jurarle pleitesía y amistad. Posiblemente los Wulfings eran los mismos Wylfings que aparecen en Widsith.[4] Según Widsith uno de sus señores era Helm. Hroðgar casó con Wealhþeow, del clan Wulfings, y este hecho puede explicar por qué Ecgþeow fue a Dinamarca explícitamente a buscar ayuda. Hroðgar pudo usar sus vínculos familiares para persuadir a los Wulfings aceptar el wergild y acabar con la deuda.

Hroðgar interpreta la presencia de Beowulf como una muestra de gratitud por lo que él hizo por su padre. Beowulf fue educado y creció en la corte de Hreðel a la edad de siete años; presuntamente tras la muerte de Ecgþeow.[5]

Wiglaf aparece como personaje relacionado con el clan de los Waegmunding; por lo tanto su padre Weohstan estaba de alguna forma vinculado familiarmente con Ecgþeow.[6]

Referencias[editar]

  1. Beowulf, líneas 262–266
  2. Beowulf, líneas 372–375
  3. Beowulf, líneas 456–472
  4. Howell D. Chickering, Beowulf: a Dual-Language Edition, Doubleday, New York, NY, 1977.
  5. Beowulf, líneas 2428–2429
  6. Beowulf, líneas 2813–2815

Enlaces externos[editar]