Drum and bass

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Drum and bass
Orígenes musicales Breakbeat, rave, techno, hip house, dub, dancehall
Orígenes culturales Principios de los 1990,
Inglaterra
Instrumentos comunes Secuenciador, sintetizador, caja de ritmos, teclado.
Popularidad Todo el mundo
Subgéneros
Darkcore, darkstep, drumfunk, hardstep, intelligent drum and bass, jazzstep, Jump-Up, liquid funk, neurofunk, techstep
Fusiones
Jungle, reggae fusion, ragga jungle, breakcore, UK garage
Enlaces
Categoría:Drum and bass

El drum and bass (abreviado con las contracciones drum'n'bass, drum & bass, D&B, DnB o D'n'B) es un tipo de música electrónica que surgió en Inglaterra a principios de los años 1990. El género se caracteriza por los breaks acelerados (típicamente entre 160 y 190 bpm) combinados con poderosas líneas de bajo. El drum and bass comenzó como una ramificación de la música rave a principios de los años 1990. Desde entonces, ha ido evolucionando y combinándose con otros estilos, lo que ha dado lugar a múltiples subgéneros.

Historia[editar]

A principios de los años 1990, en el contexto del fenómeno rave, crece la popularidad de la música hardcore, un tipo de sonido techno acelerado y potente. A medida que este tipo de música y las fiestas asociadas a él van evolucionando, se puede apreciar cómo el hardcore toma dos caminos bien diferenciados. Por un lado, se desarrolla una vertiente festiva y chillona que rítmicamente sigue basada en el 4x4 del hardcore y que se conoció como happy hardcore. En total contraposición se desarrolla otra vertiente del hardcore conocida como darkcore, un estilo basado en una sonoridad generalmente oscura y que desplaza el patrón rítmico desde el 4x4 hacia los breaks. Este darkcore, entre cuyos temas más representativos estaría "Mr Kirk" de 4 Hero,[1] está considerado como el precursor directo del jungle.[2]

4hero, grupo clásico de jungle y dnb (en la imagen Marc Mac).

El jungle combinaba con frecuencia la dureza de los ritmos rotos acelerados con vocales de corte ragga y líneas de bajo profundas y gruesas. Hacia 1993, el jungle se encuentra cada vez más lejos de las raves de hardcore y empieza a apartarse de su sonoridad oscura original. El sonido toma cada vez más en cuenta la cultura del sound system y las tonalidades típicas del dancehall, incorporando MC y líneas de bajo habituales en el dub,[3] pero al mismo tiempo va ganando en complejidad rítmica. Es en esta época cuando la escena jungle empieza a criminalizarse, al empeorar el ambiente de las fiestas y asociarse la palabra "jungle" con asuntos turbios relacionados con drogas y violencia. La prensa comienza a denominar en la época al género "gangsta rave".[4] Es entonces cuando, quizá como reacción a esta situación o quizá de forma independiente a ella, los productores del estilo empiezan a apartarse de la conexión ragga y empiezan a llamar a su sonido "drum and bass". Este nuevo nombre, con una aspiración más técnica y desprovisto de connotaciones, se puede rastrear en el tiempo en discos como el recopilatorio "The Dark Side - Hardcore Drum & Bass Style" lanzado en 1993 por el sello React.[5]

A medida que la música se iba haciendo más sofisticada y mental, empezó a desplazarse desde las radios piratas en las que había funcionado siempre hacia medios más amplios y comerciales, alrededor de 1995-1997. Es en esta época en la que el drum and bass como género comienza a dar a su vez varios subgéneros, como el intelligent drum and bass, un tipo de sonido atmosférico y cósmico que dominó las producciones del estilo durante buena parte de los noventa gracias al trabajo de músicos como LTJ Bukem y sellos como Good Looking Records.[6] Otros estilos que se separan de éste sonido incluyen el Jump-Up, un tipo de drum and bass muy bailable, o el techstep, que se situaba en el extremo opuesto al intelligent drum and bass por su sonido oscuro y duro con claras influencias del primer hardcore techno.

Hacia el cambio de década, entre finales de los noventa y principios del 2000, un nuevo estilo pasó a dominar la escena musical urbana anglosajona, el UK Garage. Este estilo, que en buena parte estaba inspirado por el drum and bass, contribuyó al declive del mismo, lo que llevó a hablar en la prensa de la "muerte del drum and bass". Sin embargo, el desarrollo de nuevos subestilos en los años posteriores probaron que esta sentencia era falsa. Entre ellos se cuentan el liquid funk, una versión instrumental y amable que gozó de gran popularidad hacia 2004-2005. Desde entonces, el drum and bass ha aparecido con regularidad en los medios mainstream y en la cultura popular, habiendo sido una importante referencia para géneros musicales posteriores como el grime o el dubstep.

Musicología del drum and bass[editar]

Musicalmente, el estilo se caracteriza por contener un conjunto de patrones rítmicos acelerados extraídos del funk, los llamados breaks y de hecho casi todas las piezas de D&B son permutaciones de solo dos breaks, "Amen" y Funky Drummer". Aparte de ello se producían distintos sonidos realizados generalmente con sintetizadores electrónicos. Su ritmo es equivalente al del rap de fines de los años ochenta, pero con una velocidad que normalmente le dobla, unas 160 bpm que deben bailarse a medio tempo (80 bpm). Sus melodías son muy variadas y cuando tiene acordes y arreglos de piano utiliza en ocasiones el tono de jazz o blues. Es característico del jungle la utilización de elementos musicales tanto del rap como del dancehall, dado que ambos géneros están muy relacionados al haber adoptado el rap en sus inicios técnicas de los DJ jamaicanos y sobre todo de la cultura del sound systems. En el drum and bass también es característica la presencia de MC agregando vocales (en muchas ocasiones practicando toasting al estilo jamaicano), los "rewinds" (rebobinar los temas que mejor funcionan en la pista de baile para hacerlos sonar desde el comienzo), los acetatos o "dubplate" (discos aún no prensados en vinilo que se pueden pinchar de forma exclusiva unas pocas veces), así como otras técnicas de DJ derivadas del hip hop como el scratching y el transforming, acompañadas de una apropiada utilización del crossfader (palanca mezcladora de la mesa de mezclas) para mezclar o pasar vertiginosamente de un disco al otro.

Importancia del bajo y de la batería[editar]

El nombre "drum and bass" (traducido literalmente como "batería y bajo") no debe llevar a error y hacer pensar que esta música se construye exclusivamente con estos elementos. Sin embargo, es cierto que ambos son cruciales en las composiciones del género.

Por lo que se refiere a la línea de bajo ("bass"), el drum and bass cuenta con un patrón de graves subbajo (por debajo de 90 Hz) que llega a producir un efecto físico sobre el oyente. Desde su nacimiento, los productores del género se han preocupado por investigar diferentes timbres en el bajo, especialmente en subestilos como el techstep. La creación de la línea de bajo se suele llevar a cabo mediante sintetizador o bien se toma mediante samplers. No es frecuente, pero en ocasiones se utilizan líneas de bajo tocadas con instrumento eléctrico, acústico o mediante contrabajo. En general, cualquiera que sea su origen, la línea de bajo es sometida a un profundo proceso de producción que incluye multitud de efectos de sonido: compresión dinámica, flanger, chorus, over-drive o ecualización. También técnicas específicas del drum and bass, como el "Reese Bass".

En cuanto a la batería ("drum"), la compleja sincopación de los break beats es un elemento crucial en este estilo. Para conseguir estos ritmos se utilizan breaks tomados originalmente de la música funk. El break más utilizado es el denominado Amen break, redoble de batería sampleado de una canción del grupo de soul y funk de los años sesenta The Winstons llamada "Amen Brother".[7] Otros breaks utilizados son el Funky Drummer de James Brown, el break del "Think (About It)" de Lynn Collins o el Tramen, un beat combinado que fusiona el Amen, un break beat de James Brown ("Tighten Up" o "Samurai break") y un breakbeat de drum and bass de Alex Reece.

El patrón rítmico típico del drum and bass suele adoptar alguna de las siguientes estructuras:[8]

Hi Hat   . x . x x . . x
Snare    . . o . . . o .
Bassdrum o . . . . o . .
Hi Hat   x . x . x . x x x . x . x . x .
Snare    . . . . o . . . . . . . o . . .
Bassdrum o . . . . . . o . . o . . . . .
Hi Hat   x . x . x . x . x . x . x . x .
Snare    . . . . O . . o . o . . O . . .
Bassdrum O . O . . . . . . . O . . . . .

Es esencial en el ritmo del drum and bass la velocidad, puesto que sin un ritmo roto muy rápido un tema de drum and bass no sería considerado como tal sino que sería clasificado como gabber, techno, breaks o house.

Tempo[editar]

El Drum and bass tiene un tempo que oscila normalmente entre 160-180 BPM, a diferencia de otras formas musicales con ritmos rotos como el breakbeat. Puede observarse una cierta tendencia hacia la aceleración del tempo durante la vida del estilo. Así, mientras que las primeras formas del estilo funcionaban en torno a los 130 bpm en 1990/1991, su velocidad se aceleró hasta 155-165 bpm en 1993. Desde alrededor de 1996, el tempo del drum and bass se ha mantenido en torno a 173-180 bpm. Se ha dicho que un tema que combina los elementos básicos del drum and bass (break beats, bajo, técnicas de producción) pero a un tempo inferior, no podría ser considerado como puro drum and bass, sino en todo caso un tipo de breakbeat influenciado por el drum and bass.[9]

Ha de tenerse en cuenta que la velocidad no solo afecta a los breaks, sino también a la línea de bajo. Una característica esencial del drum and bass es que el bajo suele tocar a una velocidad de aproximadamente la mitad de la de la batería.

Drum and bass vs Jungle[editar]

La principal diferencia que se suele observar entre drum and bass y jungle está en los samples usados, que en el jungle suelen conectar más directamente con los sonidos utilizados en la música jamaicana y en un patrón rítmico más "cercano" al que tendría el hip hop acelerado. La influencia en el jungle del hardcore seguiría presente, así como los sonidos del acid techno/house de finales de los ochenta y principios de los noventa.

El drum and bass, por el contrario, tiene un sonido aparentemente más elaborado o sofisticado. Su rango de influencias es más amplio, bebiendo del dancehall, hip hop, techno, house, soul, dub e incluso puede llegar a poseer una cierta sonoridad jazz. El nombre de drum and bass tiene una connotación "científica" o "técnica" frente al quizá más visceral o racial del "jungle" (un término que surgió para referirse de forma peyorativa a la música que hacía la comunidad negra antiguamente).

Se ha afirmado que el término drum and bass comienza a utilizarse de forma generalizada para abir una cierta distancia con sus raíces jamaicanas, para adoptar una estética científica así como para evitar la asociación con la criminalidad que rodeó a la escena junglista hacia 1993-1994.[10] [11]

Géneros de drum and bass[editar]

El drum and bass es un estilo con múltiples subgéneros. Es posible identificar los siguientes estilos básicos:

  • Ragga jungle: es uno de los estilos iniciales, con influencias del dub jamaicano y también de la escena dancehall inglesa de los años 80. Se caracteriza por la combinación de elementos del jungle con otros jamaicanos: samples vocales y efectos usados en canciones reggae junto al uso de breaks clásicos.[12] El ritmo suele oscilar entre los 160 bpm hasta los 180 bpm. Destacan Rebel MC o Ragga Twins y todo lo referente al sello Congo Natty.
  • Darkcore: es un género primigenio que abarca tanto temas post hardcore rave como pre-jungle y jungle. Surge como respuesta al happy hardcore. El estilo es oscuro, profundo y atmosférico, con samples tenebrosos, sonidos de películas de terror y suspense, bajos y breaks cortantes. Uno de los mayores exponentes es el mítico tema "Valley of the shadows" de Origin Unknown. Destacan artistas como Goldie, Dylan, Limewax, Source Direct, etc. Y sellos como Metalheadz.
  • Liquid funk: es un subgénero del drum and bass que comparte con el tronco común el uso de similares líneas de bajo y patrones rítmicos, pero incorpora muchos más elementos instrumentales (tanto orgánicos como sintetizados) de lo que es habitual, produciendo un sonido melódico y relativamente tranquilo. Destacan artistas como Fabio, que se tiene por pionero del estilo, Suv, High Contrast o London Elektricity.
  • Intelligent drum and bass (también llamado Artcore): sus composiciones ponen el enfásis en la influencia del jazz y de la música ambient, creando estructuras intrincadas de un sonido muy sofisticado y elegante. Destacan sobre todo las atmósferas, que invitan a la relajación, pero con los ritmos propios del género matriz. Lo cultivan sellos como Certificate 18 o Good Looking Records, y artistas como Bigbud, LTJ Bukem, Photek, Seba, Blame, Makoto, Klute o Rantoul.
  • Hardstep: con ritmos o breakbeats simples pero muy rotundos y directos, utiliza líneas de bajo muy marcada y sonidos duros y acelerados. Aunque no está su origen y se aplica el término de manera diversa y en ocasiones confusa, en principio es un término creado para describir la forma como se bailaba un cierto tipo de drum and bass duro y simplificado. Como muestras esenciales destacan algunos temas de Dillinja, Leon Switch, Shy FX o Bad Company.
  • Jump-Up: es un subestilo que se hizo popular hacia finales de los años noventa. Se trata de un tipo de D&B desenfadado, que solía utilizar samples de hip hop y potentes líneas melódicas de bajo. Se decía en la época que este tipo de canciones hacían a la gente saltar ("jump up", en inglés) y bailar. Son representativos artistas como Aphrodite, Die o Mulder.
  • Darkstep:es un subgénero también conocido popularmente como Hard Drum and Bass. Combina elementos oscuros del darkcore con duros y acelerados breakbeats. Son representativos de este género Evol Intent, Calyx, Teebee o Counterstrike.
  • Techstep: con influencias de la sonoridad del primer hardcore techno, es un tipo de drum and bass duro y oscuro con predominio de breaks acelerados y líneas de bajo distorsionadas. Su objetivo es recuperar la esencia del primer jungle frente a la sofisticación de otros estilos que predominaban a mediados de los noventa. El término fue acuñado por Trace, que fue pionero de este estilo junto a Nico, Optical y Ed Rush. Posteriormente, este sonido evolucionó hacia el neurofunk.
  • Neurofunk: es una una evolución del techstep más estilizada y preparada para las pistas de baile y de la cual se derivan otros recientes subgéneros como el electrostep o el trancestep. Hoy día han recogido sus influencias, Noisia, Bad Company, Pendulum o Future Prophecies.
  • Jazzstep: con ligeras influencias del jazz, es el género en el que se mueven Alex Reece, Die, Suv, Roni Size, 4hero, DJ SS, Wax Doctor o Hidden Agenda.
  • Drill and bass: literalmente significa taladro y bajo, es otro término para denominar una forma similar al breakcore que se puede considerar una versión acelerada de drum and bass donde los breaks son manipulados hasta el extremo. Tiene una profunda relación con la IDM. Son artistas significativos Venetian Snares, Squarepusher, Bogdan Raczysnki, Aphex Twin o µ-ziq.

Drum and bass en el mundo[editar]

Festival de dnb en Moscú, Rusia.

Aunque las raíces del drum and bass se encuentran en Gran Bretaña, que puede seguir considerándose como el "hogar" del drum and bass, este estilo se ha afianzado de forma estable en otras partes del planeta. Existen potentes escenas en otros países anglosajones, incluyendo Australia, Canadá, Nueva Zelanda, África y EE. UU.. También es popular en Europa continental y en América del Sur..

La Escena en España[editar]

El movimiento drum and bass en España ha estado vinculado a otros ámbitos culturales como el hardcore y el hip hop, del cual proviene buena parte de su público.

En Barcelona la escena es bastante underground. Los clubs en general han desconfiado del drum and bass. Hay diferentes colectivos, como One Love Crew, Síndrome de Sound, ZeroZone', Breakstorm, Sound Pressure,Essential drum'n'bass, Dubcelona, Neblina Sound, Surco, The DubFather. En Madrid, destacan colectivos como Madrid Massive, Playside, Mutacube Recordings, Killabass o Fanóptica. En Sevilla, destaca el colectivo Resistancey Syntetic". En Granada colectivos como "Tuntunpá", "South Kitchen",, "anti-statik", "tsunami" y el "DrumaNdBarr". En Málaga la asociación Memory Call, el colectivo "Liquid Brains" o "Palanka WarriorS". En Valencia colectivos como Gorila Club, Bassline Abuse, La Flem, Musitek o "Pars Pro Toto". En La Mancha, Kripton Industries. En Jaén, Insane Tactics. En Córdoba Ravelutions sound Systen. En Tenerife, Kaos Club' e 'Histeria Club.En Gran Canaria, Bulla Sound. En Almería, Zoilogico Sistema de Sonido y Bypod Collective. En Murcia, Irraversible,MVP e "InBaSSion". En Zaragoza Utebass Crew y Fokin Massive.

La escena en Latinoamérica[editar]

En Latinoamérica el drum and bass ha tenido una repercusión significativa, desarrollándose diversas escenas según los países. En Venezuela destaca Zardonic, actualmente en su país el artista con mayor proyección internacional en su género también artistas como Elerreme, Mike Diamond (SubSonic - ArkTek) , Triphonic, Zoundcolector colectivos como notenemoscrew, mixtape que tienen más de 10 años cultivando el género. [13] En Argentina, destacan los eventos de la franquicia KillerDrumz y el ciclo +160 en Buenos Aires. Brasil es el país con mayor repercusión en el género, principalmente por el trabajo de DJ Marky, pionero del denominado Sambass o Drum & Bossa, que consiste en una fusión del Drum & Bass con la música nativa de su país, convirtiéndolo en el género de música electrónica más popular de la región.En Colombia se destaca el colectivo RE.SET el cual tiene la mayor cantidad de eventos con artistas internacionales de alta categoría además de estar detrás del festival internacional Bogotrax que se considera de los más importantes del continente en el género. En Perú destacan músicos de garage o Garage Bands y músicos independientes como MaksFulliling.

Principales músicos[editar]

Bibliografía[editar]

  • Blánquez, J. Morera, O. (eds.). Loops. Una Historia de la Música Electrónica. Barcelona. Mondadori, 2002 (ISBN 84-397-0901-3).

Referencias[editar]

  1. 4 Hero - Mr Kirk
  2. Loops 2002:411-412
  3. Loops 2002:412-414
  4. Loops 2002:415
  5. The Dark Side - Hardcore Drum & Bass Style Uno de los primeros usos del término drum and bass, en 1993
  6. Artcore - Jungle Inteligente Sobre el origen y desarrollo del intelligent drum and bass
  7. Can I Get An Amen? Documental de Nate Harrison en el que éste afirma que el Amen Break forma uno de los pilares de toda la estructura rítmica del drum and bass
  8. Tomado de Wikipedia en alemán
  9. Entrevista con el productor Rob Playford
  10. Rumble in the Jungle En las notas interiores redactadas por Stuart Baker
  11. Simon Reynolds. Sound of Blackness The Wire #135. Junio 1995. Sobre el cambio de nombre, afirma el periodista inglés: "el término Jungle ha sido desplazado por el más neutral y formalista drum and bass"
  12. Rumble in the Jungle Notas interiores, con un repertorio que confirma los vínculos iniciales entre el dancehall y el proto jungle
  13. «Top 10 Dj's :: Proyección Internacional». Consultado el 3 de marzo de 2013.

Enlaces externos[editar]