Downing Street

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Downing Street

Downing Street es una calle del centro de Londres, famosa porque contiene los edificios que han sido, durante doscientos años, las residencias oficiales de dos de los más superiores ministros Británicos, el Primer Lord del Tesoro un cargo ostentado por el Primer Ministro del Reino Unido, y el Ministro de Hacienda (Chancellor of the Exchequer). La dirección más famosa en Downing Street es el 10 de Downing Street, residencia oficial del Primer Lord del Tesoro y, por tanto, en la actualidad, residencia del Primer Ministro, ya que ambos roles son ocupados por la misma persona. Como resultado, esta "Downing Street" o "Número 10" es normalmente usado como abreviatura para el Primer Ministro o su cargo, mientras que "Número 11" es asimismo un término para el Ministro de Hacienda o su cargo.

Downing Street está localizada en Whitehall en el centro de Londres, a pocos minutos andando de los Cámaras del Parlamento de Reino Unido y en el borde del terreno del Palacio de Buckingham. La calle fue construida y llamada así por Sir George Downing (16321689). Downing fue un soldado y diplomático que sirvió durante el mandato de Oliver Cromwell y Carlos II de Inglaterra. Por el servicio prestado al Rey, fue recompensado con unos terrenos contiguos al St. James’s Park, sobre los que ahora se sitúa la calle Downing Street. Tanto el Primer Ministro, el Ministro de Hacienda como el Oficial Disciplinario tienen su residencia actual en casas de un lado de la calle. Todas las casas del otro lado fueron reemplazadas por el enorme edificio del Ministerio de Asuntos Exteriores en el siglo diecinueve. En los 1950s y 1960s, se hicieron planes para demoler tanto el Ministerio de Asuntos Exteriores como el resto de Downing Street y construir "algo más moderno". Sin embargo los planes nunca fueron llevados a cabo y han sido abandonados desde entonces.

Quién vive dónde[editar]

10 de Downing Street es la residencia oficial del Primer Lord del Tesoro, y por tanto la residencia del Primer Ministro Británico, ya que en la actualidad, ambos cargos los ocupa la misma persona.

11 de Downing Street es la casa del Ministro de Hacienda.

9 Downing Street fue nombrada en 2001 y es la entrada de Downing Street al Departamento del Consejo Privado y actualmente aloja la oficina del Oficial Disciplinario-

12 Downing Street, anteriormente la oficina del Oficial Disciplinario, actualmente aloja el Departamento de prensa del Primer Ministro, la Unidad de comunicaciones estratégicas y la Unidad de información e investigación.

A lo largo de la historia de estas casas, los ministros han vivido por acuerdo en cualquiera de los lugares que pensaron necesario. En algunas ocasiones el Número 11 ha sido ocupado por el diputado nominal del Primer Ministro (tomaran o no el título)-esto fue particularmente común en gobiernos de coalición. A veces algún ministro ha decidido usar el piso en Downing Street solo para ocasiones especiales y vivir en otra lugar.

Durante su periodo en el cargo que se inició en 1881, William Gladstone reclamó la residencia de los números 10, 11 y 12 para él y su familia. Esto era razonable porque era a la vez Ministro de Hacienda y Primer Ministro.

Las puertas a la entrada de Downing Street

Después de las Elecciones Generales de 1997 en que el Partido Laborista tomó el poder, se realizó un cambio. Al ser Tony Blair un persona casada con tres niños todavía viviendo en su casa, mientras que su homólogo, Gordon Brown, estaba soltero en el momento en que aceptó su puesto. Aunque el Número 10 continuó siendo la residencia oficial del primer ministro y contenía los departamentos del primer ministro, Blair y su familia en realidad se trasladaron al más espacioso número 11, mientras que Brown vivió en el más exiguo espacio del número 10. Esto era la segunda vez que ocurría. Stafford Northcote vivió en el Número 10 una vez, mientras que el Primer Ministro vivió entonces en el Número 11. De modo interesante, este evento se produjo precisamente por la razón opuesta - por entonces, el Número 10 era el apartamento más espacioso y el Señor Stafford tenía una familia más numerosa.

Las Puertas de Downing Street[editar]

En 1989 se erigieron unas puertas grandes, negras y metálicas a la entrada de Downing Street para proteger al Primer Ministro (por entonces Margaret Thatcher) de ataques terroristas, particularmente del IRA Provisional. Anteriormente se permitía al público andar por Downing Street y pasar por el Número 10, como un atajo al St. James’s Park.

Enlaces externos[editar]




Coordenadas: 51°30′11.6″N 0°07′39.0″O / 51.503222, -0.127500