Douglas B-18 Bolo

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B-18 Bolo
Douglas B-18A airplane in flight (00910460 121).jpg
Douglas B-18 Bolo en vuelo.
Tipo Bombardero ligero
Fabricante Bandera de los Estados Unidos Douglas Aircraft Company
Primer vuelo Abril de 1935
Introducido 1936
Retirado Años 1940
Estado Retirado
Usuarios
principales
Bandera de los Estados Unidos FF. AA. del Ejército de los EE. UU.
Bandera de los Estados Unidos C. A. del Ejército de los EE. UU.
Bandera de Canadá Real Fuerza Aérea Canadiense
Bandera de Brasil Fuerza Aérea Brasileña
Producción 1936 - 1939
N.º construidos 350
Desarrollo del Douglas DC-2
Desarrollado en Douglas XB-22
Formación de Douglas B-18 Bolo.

El Douglas B-18 Bolo fue un bombardero ligero bimotor de ala baja fabricado por la compañía estadounidense Douglas Aircraft Company durante la segunda mitad de los años 30, como una evolución del avión comercial Douglas DC-2. A pesar de que cuando se inició la Segunda Guerra Mundial había modelos más avanzados, el B-18 Bolo participó durante la primera parte de la misma realizando labores de patrulla aérea de combate.[1] Hubo un proyecto de mejora del avión, que recibió la denominación Douglas XB-22, que nunca llegó a construirse debido a la aparición de otros modelos con capacidades superiores como el Douglas B-23 Dragon.

Diseño y desarrollo[editar]

En 1934 el Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos realizó una solicitud de un bombardero que pudiera cargar el doble de bombas que el Martin B-10, modelo que acababa de entrar en servicio como bombardero estándar del ejército. Al año siguiente, la compañía Douglas Aircraft Company presentó el DB-1, que competiría con el Boeing Modelo 299, que más tarde se convertiría en el Boeing B-17 Flying Fortress y el Martin Model 146.[2]

Aunque el modelo que presentó Boeing era claramente superior, el accidente que sufrió su prototipo durante un despegue hizo que fuera descartado, por lo que finalmente el modelo elegido fue el de Douglas, que se puso en producción en enero de 1936 con la denominación B-18 Bolo.[2] Durante la Segunda Guerra Mundial muchos de ellos fueron trasladados a bases ubicadas en Aruba, Puerto Rico y Venezuela para el patrullaje aéreo como cazasubmarinos. Un escuadrón del B-18 Bolo también sirvió en las tareas de defensa del Canal de Panamá desde 1941 hasta 1945, estableciendo sus bases en Aguadulce y Río Hato.

El prototipo inicial era básicamente un Douglas DC-2 con varias modificaciones, como mayor envergadura (1,4 metros más), o un fuselaje más amplio para acomodar mejor las bombas y a los seis miembros de la tripulación, además de contar con armamento en el frontal, lateral y la zona ventral del avión.

Variantes[editar]

DB-1
Prototipo. Una única unidad construida.
B-18
Versión inicial de producción. 131 o 133 unidades construidas.
B-18M
Versión de entrenamiento del B-18.
DB-2
Versión equipada con una torreta en el frontal. Una única unidad construida.
B-18A
Versión con motores radiales Wright R-1820-53. 217 unidades construidas.
B-18AM
Versión de entrenamiento del B-18A.
B-18B
Versión antisubmarina. 122 unidades convertidas.
B-18C
Versión antisubmarina que contaba con armamento adicional. Dos unidades convertidas.
C-58
Versión de transporte.
Digby I
Modificación del B-18A para la Real Fuerza Aérea Canadiense.
XB-22
Proyecto de mejora del B-18 empleando motores radiales Wright R-2600-3 (1.600 HP, 1.194 kW) y diversos cambios. Nunca se llegó a construir debido a la aparición de aviones con características mejoradas, como el Douglas B-23 Dragon.

Operadores[editar]

Bandera de Brasil Brasil
Bandera de Canadá Canadá
Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos

Especificaciones[editar]

Características generales

Rendimiento

Armamento

Véase también[editar]

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

Secuencias de designación

Listas relacionadas

Referencias[editar]

  1. «Douglas B-18 Bolo» (en inglés). AviaStar.org. Consultado el 8-2-2010.
  2. a b «United States' Douglas B-18 Bolo bomber» (en inglés). WWIIVehicles.com. Consultado el 8-2-2010.

Enlaces externos[editar]