Dietrich von Choltitz

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Dietrich von Choltitz
Bundesarchiv Bild 183-2003-1112-500, Dietrich v. Choltitz.jpg
General der Infanterie
Años de servicio 1907 - 1944
Lealtad Bandera de Alemania Imperio Alemán
Bandera de Alemania República de Weimar
Bandera de Alemania Alemania nazi
Servicio/rama Balkenkreuz.svg Heer
Mandos 11.ª División Panzer
Participó en Primera Guerra Mundial
Segunda Guerra Mundial

Nacimiento 9 de noviembre de 1894
Gräflich Wiese Bandera de Alemania Imperio Alemán
Fallecimiento 4 de noviembre de 1966
Baden-Baden Bandera de Alemania RFA

Dietrich von Choltitz (Gräflich Wiese, Silesia, 9 de noviembre de 1894 - Baden-Baden 4 de noviembre de 1966) fue el gobernador militar alemán de París durante los últimos días del dominio nazi en la capital (julio y agosto de 1944). Desobedeció la orden de Hitler de reducir París a escombros durante esta etapa final de la guerra.

Biografía[editar]

Carrera militar[editar]

Participó en la Primera Guerra Mundial como teniente del Reichsheer y después de la contienda continuó prestando servicios en el Reichswehr de la República de Weimar. Ascendiendo en el escalafón militar llegó a mayor en 1934 y a teniente coronel en 1938. Al mando de un regimiento de infantería destacó en la invasión de Holanda de 1940 y en la invasión de la Unión Soviética, especialmente en la toma de Sebastopol en 1942, tras lo cual fue ascendido a mayor general, y en 1943 a teniente general. Con este cargo asumió la jefatura de la guarnición alemana en París a inicios de 1944.

Después del atentado fallido contra Hitler del 20 de julio de 1944, fue llamado al Wolfsschanze para sustituir al general Karl von Stülpnagel (implicado en el complot) como comandante de las tropas alemanas en París, con las órdenes precisas de no ceder la ciudad sin luchar casa por casa y no entregarla sin arrasarla, minando los puentes sobre el río Sena y otras zonas estratégicas, incluidos algunos palacios y monumentos. Choltitz recibió la instrucción directa de Hitler de dinamitar toda la ciudad para evitar que cayera intacta en poder de tropas estadounidenses, en su avance por el Frente Occidental hacia Alemania.

La liberación de París[editar]

La guarnición de París estaba compuesta por 20 000 hombres de la 325.ª División de Seguridad, dotados de más de un centenar de carros de combate (entre ellos, había varios Panzer VI Tiger), pero la mayor parte de estos hombres pertenecía a servicios administrativos o auxiliares (sanidad, mecánicos, etc.) de escaso valor combativo; incluso la mayor parte de los Tiger VI disponibles contaba con escasa munición para sostener un combate serio contra una ofensiva de las tropas aliadas, en tanto que las mejores unidades de la Wehrmacht habían sido destacadas a otros escenarios bélicos de Francia pues la línea defensiva alemana en el Frente Occidental estaba a punto de hundirse. Las tropas británicas y canadienses avanzaban hacia Ruan y las estadounidenses hacia Orleans y Chartres.

En París las noticias del frente pusieron en ebullición a la Resistencia, principalmente las FFI, Forces Françaises de l'Intérieur (Fuerzas Francesas del Interior) y la France Libre (Francia Libre), que formaban el Comité de Liberación Nacional (CLN). Una parte de los líderes de la Resistencia defendía proclamar la insurrección y atacar a la guarnición alemana para preparar el camino a las tropas aliadas, mientras que otra parte proponía esperar la llegada de los aliados al menos a los suburbios de la ciudad. El alto mando aliado liderado por el general estadounidense Dwight D. Eisenhower no tenía intención de atacar París de frente y arriesgarse a una larga batalla de desgaste contra los alemanes dentro de una gran ciudad (al estilo de Leningrado o Stalingrado), sino que tenía previsto sobrepasar la ciudad por el norte y el sur convergiendo en Reims y encerrando a la ciudad en una bolsa.

Con el rápido avance aliado de la segunda semana de agosto, y el desembarco en Provenza del 16 de agosto -que incluyó el I y II Cuerpos de Ejército francés, denominados "Ejército B" y luego Ier. Ejército Francés, al mando del general Jean de Lattre de Tassigny- en la ciudad se precipitaron los acontecimientos. Mientras el CLN hacía llamamientos a la calma, los jefes de muchas formaciones resistentes anunciaron la insurrección. Los empleados administrativos se declararon en huelga y las comunicaciones ferroviarias fueron cortadas, el metro también, el servicio de correos dejó de funcionar. Los gendarmes franceses que hasta ahora estaban al cargo del orden, desaparecieron de la circulación.

Finalmente en la ciudad estalló un levantamiento civil que se agravó con la entrada de los soldados de la Francia Libre y luego de los norteamericanos, quienes protagonizaron combates con la guarnición alemana de la ciudad, en tanto Choltitz dio orden expresa de rechazar por la fuerza la sublevación francesa, considerando que la guarnición alemana se bastaría por sí sola para esta misión. Del mismo modo, Choltitz autorizó que las unidades de la Gestapo y la SS aún presentes en París siguieran ejerciendo la represión hasta el final. El avance de la División Leclerc el 23 de agosto, reforzada por la 4° División de Infantería estadounidenses, cambió drásticamente la situación, ya que Choltitz se enfrentaría a una fuerza bélica muy superior a los rebeldes de la Resistencia.

Si bien en años posteriores Choltitz fue aplaudido como salvador de París por negarse a cumplir las órdenes de Hitler para destruir la urbe, las versiones de los resistentes franceses rechazan esta imagen, considerando que Choltitz se mantuvo fiel a Hitler hasta el final y "mantuvo la represión contra los franceses hasta quedar sin fuerzas para ello", alegando que Chotitz sólo desobedeció las órdenes nazis de destrucción cuando a la tarde del 24 de agosto consideraba perdida la batalla por París y Choltitz deseaba evitar represalias francesas contra sus hombres.

El 25 de agosto de 1944, Choltitz fue detenido por los españoles de la Segunda División Blindada francesa y se rindió ante el general Philippe Leclerc, su comandante, solicitando a cambio el respeto para la vida de los soldados alemanes.

Cautividad y posguerra[editar]

Una vez detenido fue trasladado hacia Trent Park, en el norte de Londres, un campo de prisioneros para oficiales alemanes de alta graduación. La mayoría de las conversaciones de los prisioneros fueron grabadas sin que estos supieran.

Fue posteriormente trasladado al Campo Clinton, en Misisipi, hasta su liberación en 1947. Dietrich von Choltitz falleció en noviembre de 1966, debido a una larga enfermedad, en el hospital de la ciudad de Baden-Baden. Fue enterrado en el cementerio de esa ciudad alemana, en presencia de oficiales de alta graduación franceses. Baden-Baden había sido sede del comando de las fuerzas de ocupación francesas en Alemania.

Enlaces externos[editar]