Dietista nutricionista

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Partes del aparato digestivo

Un nutricionista, dietista-nutricionista, nutriólogo, dietista o dietólogo es un profesional sanitario experto en alimentación, nutrición y dietética. Se encarga principalmente del tratamiento nutricional de enfermedades, como por ejemplo diabetes, malnutrición, insuficiencia renal, obesidad, enfermedad de Crohn, del tratamiento con nutrición artificial enteral y parenteral en hospitales, prevención de patologías mediante la alimentación, participar en el tratamiento del paciente oncológico etc., además de adecuar la alimentación de cada persona a cualquier situación fisiológica, como embarazo, lactancia, deporte, etc. Asimismo interviene en la gestión de control de calidad y seguridad alimentaria, el diseño y planificación de menús adaptados a patologías en hospitales, comedores escolares o residencias de ancianos o en la intervención y desarrollo de actividades y políticas relacionadas con la salud pública.

Con distinta denominación y estudios en cada país, requiere generalmente de titulación universitaria de 4 o más años.

Titulaciones[editar]

Existen además de los médicos especialistas en endocrinología y nutrición, dos profesionales de la dietética y la nutrición: los graduados o diplomados universitarios en nutrición humana y dietética y los técnicos superiores en dietética.

Las personas Graduadas en Nutrición Humana y Dietética por la universidad o los anteriormente designados Diplomados (formación universitaria anterior al plan Bolonia) en Nutrición Humana y Dietética, obtienen el título de "Dietista-Nutricionista" y son denominados oficialmente de esa manera. Son llamados también "Nutricionistas" o "Dietistas", utilizando por separado los dos terminos, con el fin de abreviar. Al igual que ocurre con otras profesiones, como los Ópticos-optometristas.

La formación como Técnico en Dietética y Nutrición se imparte mediante Formación Profesional Superior, obteniendo el título de "Técnico Superior En Dietética". Estos profesionales de la rama sanitaria, pueden ser denominados como "Dietistas", "Dietistas técnicos" o "Técnicos en Dietética y Nutrición".

El término "Dietista-Nutricionista" únicamente puede ser empleado por los titulados universitarios que han cursado la formación universitaria de "Diplomatura en Nutrición Humana y Dietética" o actualmente " Graduado en Nutrición Humana y Dietética". De este modo, cualquier otra formación distinta, como un máster universitario en dietética y nutrición u otros estudios y cursos no reglados, comercializados actualmente, no otorgan el título de "Dietista-Nutricionista" ni el de "Dietista", ni tampoco el de "nutricionista". Asimismo, estos cursos, masters y demás titulaciones, tampoco habilitan legalmente para desarrollar las competencias exclusivas de la profesión.

Formación y requisitos[editar]

Formación Universitaria actual (Dietista-nutricionista):

  • Graduado en Nutrición Humana y Dietética (240 créditos: 4 cursos).

Formación Universitaria antigua (Dietista-nutricionista):

  • Diplomatura en Nutrición Humana y Dietética (3 cursos).

Formación Profesional de Grado Superior (Técnico en dietética y nutrición):

  • Técnico Superior en Dietética y Nutrición (2000 horas: 2 cursos).

Funciones[editar]

La figura del Dietista-Nutricionista actúa en los siguientes ámbitos. Con funciones específicas en cada uno de ellos:[1] [editar]

1-El Dietista-Nutricionista clínico actúa sobre la alimentación de la persona o grupo de personas sanas o enfermas (en este caso después del diagnóstico médico), teniendo en cuenta las necesidades fisiológicas o patológicas, si es el caso, preferencias personales, características socioeconómicas, religiosas y culturales. Contribuyendo de esta forma al tratamiento de diversas patologías como por ejemplo diabetes, hipertensión, insuficiencia renal, obesidad, cardiopatías, enfermedad de Crohn, procesos oncológicos etc... Y a la prevención de otras, cuando no se han dado aún. Además de realizar valoraciones del estado nutricional, intervenir en las distintas modalidades de soporte nutricional, etc. Todo ello tanto en unidades de hospitalización, como en consultas externas, en atención primaria, en funciones asistenciales y en las unidades hospitalarias de nutrición y dietética clínica.

2-El Dietista-Nutricionista comunitario o de salud pública (prevención y promoción de la salud) actúa sobre la población en general, desde entidades diversas, desarrollando y participando en programas de políticas alimentarias, de prevención y salud en general, y de educación alimentaria, dentro del marco de la salud pública y la nutrición comunitaria.

3-El Dietista-Nutricionista en restauración colectiva participa en la gestión y en la organización, y vela por la calidad y la salubridad de los alimentos durante todo el proceso de producción. Forma al personal del servicio de alimentación en materia de seguridad alimentaria, además de planificar menús, adaptándolos a cada patología o estado fisiológico y valora el equilibrio nutricional de la oferta alimentaria.

4-El Dietista-Nutricionista en la industria asesora en la innovación de nuevos productos y en el marketing social relacionado con la alimentación.

5-El Dietista-Nutricionista docente actúa como formador en centros públicos y privados en los que se imparten conocimientos sobre alimentación, nutrición y salud.

6-El Dietista-Nutricionista investigador está capacitado para integrarse en un equipo multidisciplinar de investigación y desarrollo. Potencia la investigación en el área de la alimentación, la nutrición y la salud.

Las competencias legales y ámbitos de trabajo del Técnico en Dietética y Nutrición recogidas en el Ministerio de Educación[2] son:[editar]

1) Organizar y gestionar, a su nivel, el área de trabajo asignada en la unidad/gabinete como Técnico en Dietética y Nutrición.

2) Elaborar y supervisar dietas adaptadas a personas y colectivos, según sus necesidades nutricionales.

3) Elaborar y supervisar dietas adaptadas a pacientes y colectivos, según su patología específica.

4) Controlar y supervisar la composición cualitativa de los alimentos para determinar su calidad higiénico-dietética en industrias alimentarias como Técnico en higiene de los alimentos.

5) Supervisar la conservación, manipulación y transformación de los alimentos de consumo humano, actuando como Técnico o como Responsable de alimentación en empresas de catering.

6) Promover la salud de las personas y de la comunidad a través de la educación alimentaria, mediante actividades de promoción y educación para la salud.


Algunas de las actividades del Técnico en Dietética y Nutrición, deben ser realizadas bajo la supervisión correspondiente o en un ámbito coordinado y dirigido por un facultativo. Pudiendo ser este, un dietista-nutricionista o un médico endocrinólogo.[3]

Principales ámbitos de trabajo de los Técnicos en Dietética y Nutrición:

  • Atención primaria y comunitaria.
  • Industria.
  • Salud pública.
  • Servicios generales hospitalarios: Unidades/servicios de dietética y nutrición.
  • Residencias de ancianos y comedores escolares.
  • Servicios de Restauración: Cocinas de hospitales, empresas de cáterin, restaurantes y hoteles, comedores colectivos. La audición en equipos asistenciales.

Situación laboral[editar]

Lo más habitual es que estos profesionales trabajen en el ámbito privado, desarrollando sus actividades de forma independiente, por ejemplo, en una consulta, o bien integrados en empresas o centros sanitarios multiprofesionales.

España es, a día de hoy, el único país de la UE que no incorpora a estos profesionales en el sistema sanitario público.[cita requerida] A pesar de poder contribuir al tratamiento y prevención de diversas patologías. Como por ejemplo la desnutrición hospitalaria que según las estadísticas en España, afecta al 10 % de los pacientes hospitalizados y el 28 % están en riesgo de padecerla.[4] Sin embargo el dietista actualmente está empezando a tener presencia dentro de la sanidad pública española. Por ahora no se convocan plazas para Dietistas/Nutricionistas, pero en algunas comunidades autónomas como Galicia empiezan a incorporar la figura del dietista en los centros hospitalarios realizando sustituciones de enfermeras y técnicos en dietética.

Sólo algunos centros hospitalarios (normalmente hospitales importantes de capitales de provincia de gran población) han optado a título personal por contratar a algún Dietista/Nutricionista. Cada vez es más frecuente que el dietista nutricionista tenga labores de consulta de pacientes o elaboración de dietas personales en centros privados o en centros públicos si este está en su periodo de prácticas. Además sus labores están destinadas a investigación, estudios y colaboración con otros sanitarios. Poco a poco el dietista abre su camino hacia la sanidad pública.

A esto está ayudando el creciente número de colegios profesionales de Dietistas Nutricionistas que están formándose en España y también a eliminar, el grave intrusismo laboral que sufre la profesión, tanto en cuanto a la utilización de su título propio, como a la invasión de sus competencias.

Poco a poco se van creando cada vez más colegios profesionales de Dietistas-Nutricionistas.

Intrusismo laboral[editar]

El elevado intrusismo laboral se debe sobre todo al escaso conocimiento de la profesión, a su relativa novedad en España, a que todavía no se hayan implantado aún colegios profesionales de Dietistas-Nutricionistas en algunas comunidades autónomas, a la proliferación de cursos que de manera ilegal y engañosa prometen habilitar para realizar las funciones propias de la profesión y al hueco legal que supone que esté permitido para cualquier persona, con cualquier titulación o sin ella, el dar consejo en temas de alimentación. Si bien es cierto que la elaboración de dietas, el tratamiento de patologías mediante dietoterapia y muchas otras actividades, son tareas permitidas única y exclusivamente para los Dietistas-Nutricionistas y Técnicos en Dietética, cada uno con aspectos diferenciados en sus funciones. Según la ley vigente actual.[5] [6]

Todo esto provoca que personas con otras titulaciones distintas, sean estas sanitarias o no, e incluso sin titulación reglada, se dediquen a actividades relacionadas con la nutrición y dietética. Aunque no se encuentren dichas acciones dentro de sus competencias legales, ni tampoco su formación incluya conocimientos suficientes para ello. Siendo este tipo de intrusismo, muy habitual en España.

Las actividades realizadas por estas personas que no poseen la titulación correspondiente, se suelen centrar, en la mayoría de las ocasiones, únicamente en los aspectos de la dietética relativos al adelgazamiento, al deporte o incluso a la estética. A pesar de decir dedicarse a la nutrición o a la dietética y hacerse llamar a sí mismos, dietistas o nutricionistas o utilizar terminologías como especialistas en nutrición o asesores de nutrición o de dietética, muchos de ellos desconocen incluso que realmente la profesión engloba el tratamiento de muchas patologías y muchas más actividades de las que ellos hacen o intentan hacer.

Todo ello crea una confusión en el ciudadano de a píe, sobre quien es el profesional que le está atendiendo o el que debería hacerlo y sobre cuáles son las tareas propias del dietista nutricionista. Además en numerosas ocasiones, la realización de estas actividades sin la formación adecuada, supone, a parte de un delito, un elevado riesgo para la salud o la escasa efectividad del tratamiento. Todo esto provoca un daño en la imagen del dietista-nutricionista.[7]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]