Diego Bautista Urbaneja

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Diego Bautista Urbaneja.

Diego Bautista Urbaneja Sturgy (Barcelona, 16 de diciembre de 1782 - Caracas, 12 de enero de 1856) fue un abogado y militar venezolano de la causa republicana.

Biografía[editar]

Fueron sus padres Manuel García de Urbaneja y Anastasia Sturdy de La Torre. Licenciado en Derecho Civil de la Real y Pontificia Universidad de Caracas. Para 1810, cuando se producen los acontecimientos del 19 de abril, se encuentra entre los participantes de las tertulias del regidor Valentín de Ribas y Manuel Díaz Casado donde el canónigo José Cortés de Madariaga exponía sus ideas emancipadoras. En consecuencia, Urbaneja apoya el movimiento de 1810 y se suma a los esfuerzos de la Sociedad Patriótica de Caracas en pro de la Independencia, que cristaliza en 1811. En 1812 es asesor de la Intendencia General de la Alta Policía, encontrándose entre los muchos patriotas que al caer la Primera República, van a las mazmorras de La Guaira. Sin embargo, al tiempo Francisco Javier Cervériz, comandante militar de La Guaira, lo deja en libertad por orden de Domingo Monteverde, bajo la garantía de José Rodríguez Barroso. En 1813, al ser restablecido el régimen republicano, se desempeña como síndico procurador del Ayuntamiento de Caracas; y se inicia como militar en las poblaciones de San Diego, Paracotos, Cúa, Charallave. Asimismo, en 1814 figura entre los que emigran a oriente ante el avance sobre Caracas de las fuerzas realistas (Emigración a Oriente).

Formó parte del gobierno provisorio de Margarita y, para el momento de la llegada de la expedición del mariscal de campo Pablo Morillo (1815), se desempeña como auditor de guerra. Ese mismo año a Cartagena de Indias donde actuó bajo las órdenes del general José Francisco Bermúdez. Luego de esto emigró a las Antillas y en Haití se unió a Simón Bolívar y su Expedición de los Cayos (1816). En junio de ese año ejerció las funciones de gobernador político de Carúpano. Después del desembarco en Ocumare (durante el desarrollo de la Expedición de los Cayos) y de la acción de Los Aguacates (14.7.1816) integró la columna que, bajo las órdenes del general Gregor MacGregor, llevó a cabo la operación conocida como Retirada de los Seiscientos. Posteriormente, tomó parte en las acciones de Quebrada Honda (2 de agosto), Alacrán (6 de septiembre) y El Juncal (27 de septiembre). El 8 de mayo de 1817 al Congreso de Cariaco, y ese mismo año pasó a Guayana, donde se puso a la orden de Bolívar. Allí fue auditor de guerra y miembro del Consejo de Estado, además de ser colaborador del Correo del Orinoco. En octubre de 1818 formó parte de la comisión redactora del proyecto electoral, para reunir al Congreso de Angostura y al que asistió como diputado por la provincia de Barcelona. El 27 de febrero de 1819 Bolívar lo nombra ministro de Relaciones Interiores y Justicia y al salir en campaña le confía el cargo de ministro de Guerra y Marina.

El 17 de diciembre de 1819 al proclamarse la Ley Fundamental de Colombia, firma dicho documento en su condición de vicepresidente del Congreso. En 1820 es ascendido a coronel y para 1821 asiste al Congreso de Cúcuta como diputado por Guayana; como ministro de Hacienda le correspondió firmar el decreto del 23 de julio de 1821 que concedía los honores a los vencedores de Carabobo. A partir de 1821, en Caracas, es ministro de la Corte Suprema de Justicia, hasta 1826. En 1824, como gran maestre, había instalado la Gran Logia masónica (requiere cita) de Colombia. En 1826 es enviado en misión por José Antonio Páez junto con Diego Ibarra para informar al Libertador sobre la situación interna de Venezuela. En 1827, Bolívar le comisiona para crear fuentes rentables para el mantenimiento de la autonomía de la Universidad de Caracas. También por este tiempo ejerce las funciones de ministro de la Corte Suprema de Justicia de Venezuela siendo nombrado además por Paéz como asesor del jefe general de Alta Policía. En 1828 Bolívar lo designa ministro de la Alta Corte de Apelaciones, ejerciendo también la intendencia de Maturín. En 1830, al ser restablecida la República de Venezuela, fue ministro de Relaciones Exteriores y de Hacienda, correspondiéndole como tal, informar a las autoridades de Bogotá, el 26 de febrero de 1830, la decisión de Venezuela de separarse de la Gran Colombia. Al ser restablecida la Gran Logia nacional, Urbaneja fue elegido gran maestre de la masonería venezolana, cargo que desempeñó hasta 1844. En marzo de 1831 es vicepresidente de la República y como tal le toca encargarse del poder en abril por la ausencia temporal del presidente José Antonio Páez. Como tal le correspondió también, presentar en 1832 la Memoria ante el Congreso.

En 1834 es candidato a la presidencia de la República, en las elecciones en las cuales se impone José María Vargas. En 1837 es secretario del Interior y Justicia, cargo que ocupa de nuevo en 1839. En 1840 se distancia políticamente de Páez y contribuye a la fundación del periódico El Venezolano, vocero del Partido Liberal. En 1842 se lanza nuevamente como candidato presidencial, pero no tiene éxito. En 1843 es presidente de la Corte Suprema de Justicia. Al año siguiente triunfa en las elecciones para la vicepresidencia de la República, para el período 1845-1849. En esa condición tuvo una destacada participación en la transferencia del mando del presidente Carlos Soublette al presidente José Tadeo Monagas, en 1847, y en la solución de la crisis de enero de 1848, cuando recomendó que se mantuviese el hilo constitucional mediante la reanudación de las sesiones del Congreso. Al salir en campaña el presidente Monagas a raíz de aquellos sucesos, Urbaneja asume la presidencia interinamente a partir del 1 de marzo de 1848, hasta que Monagas regresa a la capital en junio de ese año. En 1849, al dejar la vicepresidencia, Urbaneja fue de nuevo presidente de la Corte Suprema y entre los años de 1852 y 1853 actuó como gobernador de la provincia de Caracas. Contrajo matrimonio en 2 oportunidades y de ambas uniones dejó. Sus restos fueron sepultados en el Panteón Nacional el 22 de octubre de 1876.

Referencias[editar]

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