Diagrama de color-magnitud para galaxias

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Diagrama color-magnitud para galaxias esquemático en el que pueden apreciarse las tres poblaciones que lo componen: la secuencia roja, el valle verde, y la nube azul.

El diagrama de color-magnitud para galaxias es un gráfico que muestra la relación existente entre la luminosidad, magnitud absoluta, y masa de las galaxias. desarrollada en 2003 de manera preliminar por Eric F. Bell y sus colaboradores de la exploración COMBO-17[1] para explicar la distribución bimodal de galaxias rojas y azules que se veían en los análisis de los datos del SDSS,[2] e incluso mucho antes en 1961 en estudios realizados por el astrónomo Gerard de Vaucouleurs[3]

Tres regiones pueden diferenciarse en éste: la nube azul, que incluye galaxias azules con elevada actividad de formación estelar (galaxias espirales e irregulares), el valle verde, la zona menos poblada y que incluye cierto número de galaxias espirales, y finalmente la secuencia roja, que incluye galaxias rojas de tipo temprano con muy baja ó nula formación estelar y en general de tipo temprano (galaxias elípticas y lenticulares). Se piensa que nuestra galaxia y la de Andrómeda pertenecen a la segunda, estando en transición de la nube azul a la secuencia roja al ir disminuyendo su actividad de formación estelar.[4]

A diferencia del Diagrama de Hertzsprung-Russell para las estrellas, éste diagrama no determina por completo las propiedades de una galaxia según su situación en éste. Además muestra evolución considerable al ir avanzando el tiempo; en el Universo temprano la secuencia roja era más constante en color a través de las magnitudes de las galaxias que la formaban, y la nube azul no estaba distribuida de modo uniforme sino que mostraba cierta progresión en secuencia.

Referencias[editar]

  1. Bell, Eric F. et al. Nearly 5000 Distant Early‐Type Galaxies in COMBO‐17: A Red Sequence and Its Evolution since z=1, The Astrophysical Journal, 608:752–767, 2004 June 20. [1]
  2. Strateva, I., et al. Color Separation of Galaxy Types in the Sloan Digital Sky Survey Imaging Data, 2001, The Astronomical Journal, 122, 1861 [2]
  3. de Vaucouleurs, G. Integrated Colors of Bright Galaxies in the u, b, V System. 1961, The Astrophysical Journal Supplement Series, 5, 233. [3]
  4. Mutch, S., et al. The Mid-Life Crisis of the Milky Way and M31 2011, The Astrophysical Journal, 2, 736. [4]