Desviador

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Un moderno tren de transmisión de bicicleta de carretera con desviadores delantero y trasero

Un desviador (en francés: dérailleur) es un mecanismo externo para el cambio de marchas en una bicicleta. El desviador permite elegir el tamaño del piñón entre varios, acoplados a la rueda; así, con cada piñón, varía la relación de marchas.

La palabra francesa dérailleur es una metáfora, que relaciona el cambio de marchas a lo que sucede cuando un tren se descarrila de las vías; en español llamamos a esto «descarrilamiento»,[1] y su primer uso se registra en 1930.

Desviador trasero con piñón de 9 velocidades

Historia y desarrollo[editar]

Varios sistemas de desviador fueron diseñados y construidos a finales de 1800.

En 1896, Edmund Hugh Hodgkinson, un ingeniero con sede en Londres, patenta un sistema de cambio de marchas gradiente de tres velocidades, un precursor del desviador moderno.[2]

En 1905, el cicloturista francés, escritor y promotor de ciclismo Paul de Vivie (1853-1930), que escribió bajo el seudónimo de Vélocio, inventó un cambio trasero de dos velocidades que él mismo utilizó en incursiones a los Alpes. En estos primeros diseños, se utilizaron varillas para mover la cadena hacia diversos engranajes.

En 1928 aparece el engranaje Super-Champion (u Osgear,[3] como se le conocía en Inglaterra), introducido por la compañía fundada por el campeón ciclista Oscar Egg; también el Vittoria Margherita, ambos utilizando un «impulsor» de varilla montado en la vaina inferior y con tensores de cadena de una sola palanca, montada cerca o en el tubo diagonal del sillín.

Debido a las malas carreteras de la época, los sistemas de cambio de marchas en los años treinta y cuarenta tuvieron que ser, a la vez, simples y muy robustos. La desventaja de estos mecanismos era que requerían una gran habilidad para hacerlos funcionar.

Antes de que los sistemas de desviador entraran en uso común, los corredores contaban buje con un doble piñón (dos engranajes, uno a cada lado del buje). Así, un cambio de marchas implicaba detener la marcha, quitar la rueda trasera y voltearla, para utilizar un engranaje de tamaño diferente. Decidir cuándo realizar esta operación fue una parte importante de las tácticas en carreras tempranas.[4]

En 1937, un nuevo sistema de cambio se introdujo en el Tour de France, permitiendo a los ciclistas cambiar de marcha sin tener que quitar las ruedas. Los desviadores no se convirtieron en un equipo común de carreras de carretera hasta 1938, cuando Lucien Juy, un empresario francés, introdujo el Simplex, un desviador con cambiador por cable.[5]

En 1940, Tullio Campagnolo inventó el cambio «Corsa», una palanca de cambios de doble varilla. El Corsa fue seguido por la palanca de cambios «Roubaix», que combinaba un mecanismo de encaje rápido y podía mover la cadena con una sola palanca.[6] [7]

En 1949, Campagnolo presenta el «Gran Sport», una versión más refinada de los ya existentes desviadores traseros, aunque de menor éxito comercial que los desviadores traseros de paralelogramo accionadas por cable.[6] [8]

No obstante, estos sistemas, junto con el cambio Corsa, fueron finalmente sustituidos por los cambios de «paralelogramo articulado», que abrió el camino al ciclismo moderno.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. En el Río de la Plata, por ejemplo, y más fieles a la palabra francesa original, al desviador se lo denomina descarrilador.
  2. DisraeliGears.co.uk: «Gradient Gear System» (en inglés). Consultado el 5 de junio de 2013.
  3. ClassicLightweights.uk: «Super Champion Osgear» (en inglés). Consultado el 23 de mayo de 2013.
  4. BikeRaceInfo.com: «1930s and 1940s Derailleur Systems» (en inglés). Consultado el 22 de mayo de 2013.
  5. ClassicLightweights.uk: «Simplex plunger/push-rod derailleurs», por Hilary Stone (en inglés). Consultado el 22 de enero de 2014
  6. a b CiclismoHistoria.com: «Historia del ciclismo», por Tillio Campagnolo. Consultado el 22 de enero de 2014.
  7. CampyOnly.com: «Gradient Gear System» (en inglés). Consultado el 5 de junio de 2013.
  8. CyclePublishing.com: «The Dancing Chain: History and Development of the Derailleur Bicycle» (3.a ed., San Francisco, CA, Van der Plas Publications/Cycle Publications, ISBN 1-892495-41-4). Consultado el 22 de enero de 2014.

Enlaces externos[editar]