Desierto de Tirari

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Imagen obtenida por satélite del desierto de Tirari, 2006 NASA.

El desierto de Tirari es un desierto con una superficie de 15250 km2[1] que se sitúa en la zona oriental de Far North, en Australia Meridional. Es un desierto conocido por sus lagos de sal y sus dunas de arena.[2] [3]

Localización[editar]

Mapa del desierto de Tirari y alrededores del año 1916 (Nota: el desierto no está marcado ni delimitado).

Este desierto se sitúa parcialmente dentro del Parque Nacional Lago Eyre,[4] concretamente en la zona este del lago Eyre. El río Cooper Creek atraviesa el desierto por su zona central. Por el norte limita con el desierto de Simpson, mientras que por el este limita con el desierto de Strzelecki y por el noreste con el Desierto Pedregoso de Sturt.

Accesos[editar]

El principal acceso al desierto para vehículos es por la carretera no pavimentada de Birdsville Track que se extiende hacia el norte desde Marree hasta Birdsville. El Hotel Mungerannie es el único lugar que provee servicios entre ambas ciudades.[5]

Clima[editar]

La media de precipitaciones anuales está por debajo de los 125 mm.[6]

Pertenencia a la Interim Biogeographic Regionalisation for Australia (IBRA)[editar]

Hasta 2008, el desierto de Tirari ha sido incluido en la región biogeográfica (IBRA) SSD3: Dieri, que forma parte de la región de los Campos de Dunas de Simpson Strzelecki (SSD).[7]

Vegetación[editar]

La vegetación de los campos de dunas del desierto de Tirari se caracteriza por la zarza Acacia ligulata y la caña Zygochloa paradoxa, que crecen en las cimas y los valles de las dunas. También crecen campos abiertos de arbustos altos entre las dunas.[8] El resto de vegetación consiste en capas de hierba y plantas con flores que cubren los campos de dunas después de las lluvias.[8]

El suelo que subyace por debajo de las dunas así como la vegetación, varían en función del espaciamiento que exista entre las dunas. Cuando estos espacios son pequeños se forman valles arenosos con vegetación muy similar a ambos lados de la duna. Por el contrario, cuando el espacio entre dunas es más amplio y existen regiones inundadas entre dunas, se pueden ver diferentes tipo de vegetación en las dunas circundantes.[8]

La vegetación de las zonas inundadas también varía en función de la capacidad del suelo para retener agua y de la frecuencia de las inundaciones. En las zonas más secas se pueden apreciar diversas especies como el Atriplex nummularia, la Maireana aphylla y el Chenopodium auricomum, los cuales se distribuyen en campos abiertos, cerca de ciénagas, y frecuentemente asociados con las hierbas Eragrostis australasica y Muehlenbeckia florulenta.[9]

Las corrientes de agua intermitentes y los depósitos de agua permanentes asociados a los afluentes del río Cooper Creek permiten que la zona de bosque sea dominada por los eucaliptos de las especies Eucalyptus camaldulensis y Eucalyptus coolabah.[9]

Fósiles[editar]

El desierto incluye un área rica en fósiles de vertebrados del Período Terciario,[10] que se extiende desde el lago Ngapakaldi hasta el lago Palankarinna, con una superficie de 3,5 km2.

Población Dieri[editar]

El Desierto de Tirari ha formado parte de la región de tierra reclamada por la tribu nativa de los Dieri.[11] [12]

El antropólogo australiano Norman Tindale descubrió una pequeña tribu ahora extinta, que él refería como los Tirari. Esta tribu se localizaba en la costa este del lago Eyre, desde el norte de Muloorina hasta el Río Warburton, al este de Killalapaninna. Tindale estaba en desacuerdo con los hallazgos realizados por Alfred William Howitt, el cual definía a esta tribu (los Tirari) como una horda de los Dieri, puesto que hablaban un lenguaje diferente al de los Dieri. Sin embargo, debería hacerse notar que desde que Tindale publicó su trabajo, muchos de los datos relacionados con la distribución y definición de los grupos de lenguaje aborígenes han sufrido múltiples revisiones desde 1974. Y también debería señalarse que el trabajo de Tindale se enfocó a describir la distribución tribal de los aborígenes tras el contacto con los europeos.[13]

Misiones[editar]

En la década de 1860 se establecieron dos misiones aborígenes cerca del río Cooper Creek, cruzando la carretera de Birdsville. Los Moravian establecieron una corta misión en el lago Kopperamanna en 1866. Esta fue cerrada en 1869 debido a la sequía y a las escasas relaciones establecidas con las comunidades locales de indígenas.[14] [15] La Misión de Bethesda fue establecida por alemanes luteranos cerca del lago Killalpaninna en la misma época y, tras un breve período en el cual permaneció abandonada, fue restablecida y en la década de 1880 comenzó a parecerse a un pequeño pueblo con más de 20 viviendas y una iglesia. Durante esta época, la población fue de "varios centenares de aborígenes y una docena de blancos".[14] Aunque inicialmente la misión lograba autofinanciarse con la explotación de los pastos para el ganado, se vio obligada a cerrar en 1917 debido a los efectos provocados por la sequía y la plaga de conejos. En la actualidad, apenas quedan evidencias de este asentamiento, más allá de un pequeño cementerio y retazos de un aserradero.[14]

Exploraciones europeas[editar]

En una expedición realizada en 1866 para determinar el límite septentrional del lago Eyre, Peter Egerton Warburton se aproximó al desierto desde el oeste y siguió la corriente del río que ahora es conocido con el nombre de río Warburton, pero que él creyó incorrectamente que era el Cooper Creek.[16] En 1874 otra expedición liderada por James William Lewis, siguió nuevamente el curso del río hasta el borde Queensland, volvieron a trazar la ruta en el camino de vuelta y se encaminaron hacia el sur, a la misión de Kopperamanna.[16] A continuación, siguieron el curso del Cooper Creek con el fin de inspeccionar la costa este del lago Eyre.[16] Lewis, después de la expedición, dijo acerca del lago: "Sinceramente creo que podría no verlo nunca más; es inútil en todos los aspectos, y su sola visión produce sed tanto en los hombres como en las bestias".[17] [16]

Estaciones[editar]

La región del desierto de Tirari tiene un gran número de grandes estaciones de ganado, que actúan como zonas de parada para la aviación que atraviesa el Channel Country.[18]

La Estación de Dulkanina ha sido llevada por la misma familia durante los últimos 110 años y tiene 2000 cabezas de ganado así como diversas variedades de caballos y kelpis.[18] La Estación de Etadunna al norte posee una superficie de 1 millón de acres y 2500 cabezas de ganado.[18] Los alrededores de las estaciones incluyen sitios que son patrimonio suyo, como las ruinas de Bucaltaninna Homestead, las ruinas de Woolshed, el Canny Trig Point (también conocido como Milner's Pile) y el patrimonio estatal de la Misión de Killalpaninna.[19]

Más hacia el norte, se encuentra la Estación de Mulka, que también posee una gran cantidad de sitios patrimonio tales como las ruinas de Apatoongannie, de Old Mulka y de Ooroowillannie. Las ruinas de Mulka Store se encuentran entre los sitios que forman parte del patrimonio estatal de Australia Meridional.[19]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Geosciences Australia – Deserts
  2. «Lake Eyre 1». South Australian Film Corporation. Consultado el 22-06-2008.
  3. Callen, R. A.; Nanson, G. C. (1992). «Formation and age of dunes in the Lake Eyre Depocentres». International Journal of Earth Sciences 81 (2):  pp. 589–593. 
  4. «Lake Eyre National Park». Department for Environment and Heritage (2007). Consultado el 22-06-2008.
  5. «The Birdsville Track». Outback Australia. Consultado el 27-06-2008.
  6. Fitzsimmons, Kathryn E. (30 de octubre de 2007). «Morphological variability in the linear dunefields of the Strzelecki and Tirari Deserts, Australia». Geomorphology Volume 91 (Issues 1–2):  pp. p.146–160. 
  7. «South Australian Arid Lands Biodiversity Strategy Draft» (pdf (2.67MB—48 pages)) pág. page 9. The Department for Environment and Heritage (Federal Government of Australia) and South Australian Arid Lands Natural Resources Management Board. Consultado el 23-06-2008.
  8. a b c «South Australian Arid Lands Biodiversity Strategy Draft» (pdf (2.67MB—48 pages)) págs. 34. The Department for Environment and Heritage (Federal Government of Australia) and South Australian Arid Lands Natural Resources Management Board. Consultado el 23-06-2008.
  9. a b «South Australian Arid Lands Biodiversity Strategy Draft» (pdf (2.67MB—48 pages)) págs. 17. The Department for Environment and Heritage (Federal Government of Australia) and South Australian Arid Lands Natural Resources Management Board. Consultado el 27-06-2008.
  10. «Lake Ngapakaldi to Lake Palankarinna Fossil Area». aussieheritage.com.au (2007). Consultado el 22-06-2008.
  11. «Claimant application summary». National Native Title Tribunal (2006). Consultado el 22-06-2008.
  12. South Australia native title claim]. Edward Landers (2001)Dieri People native title claim[cartographic material] : NNTT SC97/004 and Federal Court SG6017/1998. South Australia. Dept. for Environment and Heritage. Environmental and Geographic Information Scale ca. 1:550 000 (E 137⁰00'--E 141⁰30'/S 26⁰30'--S 30⁰10') [Adelaide] : Environmental and Geographic Information, Dept. for Environment and Heritage, Map of Tirari Desert region including Lake Eyre and Strzelecki Recreational Reserve. "Native title claim boundary sourced from NNTT and current as at 27 February 2001". "Mapped: 9th July 2001".
  13. Tindale, Norman (16 December 2003). «Tirari (SA)». Aboriginal Tribes of Australia (1974). South Australian Museum. Consultado el 23-06-2008.
  14. a b c Van Driesum, Rob; Paul Harding, Denis O'Byrne, Pete Cruttenden, Mic Looby (2002). Outback Australia: Kakadu, Uluru and Kangaroos. Lonely Planet. ISBN 1-86450-187-1. Consultado el 26-06-2008. 
  15. «Moravian Missionary Brothers». SA Memory. State Library (South Australia). Consultado el 27-09-2008.
  16. a b c d «Taking it to the edge: Land: JW Lewis : Lake Eyre». Taking it to the edge - exploration in South Australia. State Library (South Australia). Consultado el 27-09-2008.
  17. South Australian Parliamentary Paper no. 19. 1876. http://www.samemory.sa.gov.au/site/page.cfm?u=215&c=1199. Consultado el 27-06-2008. 
  18. a b c «West Wing Aviation Mail Runs». Consultado el 28-06-2008.
  19. a b «Heritage of the Birdsville and Strzelecki Tracks». Department for Environment and Heritage. Consultado el 28-06-2008.

Enlaces externos[editar]

Coordenadas: 28°22′S 138°07′E / -28.367, 138.117