Desastre de Honda Point

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Desastre de Honda point
NH 66721 Honda Point.gif
Vista aérea de la zona del desastre, que muestra a los siete destructores. Fotografía desde el hidroavión asignado al USS Aroostook. Los buques son el Nicholas y el S. P. Lee arriba a la izquierda. El Delphy, volcado y roto en la pequeña hondonada a la izquierda; el Young, volcado a media altura de la fotografía a la izquierda; el Chauncey, arriba ala derecha del Young; el Woodbury sobre las rocas a media altura a la derecha; y el Fuller sobre las rocas a la derecha.
Fecha 8 de septiembre de 1923
Causa • Niebla
• Órdenes inadecuadas
Lugar Honda (Pedernales) Point, cerca de Lompoc, Santa Bárbara , California
Coordenadas 34°36′07″N 120°38′39″O / 34.60206, -120.6441Coordenadas: 34°36′07″N 120°38′39″O / 34.60206, -120.6441
Fallecidos 23[1]
Heridos Numerosos[2]
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El Desastre de Honda Point es la mayor pérdida de buques en tiempo de paz de la Armada de los Estados Unidos.[3] En la mañana del 8 de septiembre de 1923, siete destructores, encallaron en Honda point, pocas millas al norte del canal de Santa Bárbara, en la costa del condado de Santa Bárbara, California, mientras navegaban a 20 nudos. Encallaron además otros dos buques, que pudieron maniobrar para quedar libres de las rocas. Perdieron la vida un total de veintitrés tripulantes[4]

El incidente[editar]

Los catorce buques de la escuadra de destructores 11 (DESRON 11) zarparon desde la bahía de San Francisco con rumbo a la bahía de San Diego a finales de verano de 1923. La escuadra, estaba bajo e mando del Comodoro Edward H. Watson, con insignia en el destructor USS Delphy. Todos los buques del DESRON 11, eran destructores de la clase Clemson, de menos de cinco años de antigüedad. Los buques tomaron rumbo este 095, supuestamente, para adentrarse en el canal de Santa Bárbara a las 21:00.

Los buques navegaban por estima, que consiste en ir estimando su posición según el rumbo y velocidad que se lleva. En esa época, las ayudas a la navegación por radio, no estaban totalmente implementadas. El USS Delphy estaba equipado con radio receptor de navegación, pero el navegante y el capitán, ignoraron las indicaciones recibidas, al creerlas erróneas. No se tomó así mismo la precaución de sondar, ya que para ello, los buques debían navegar a baja velocidad mientras se realizaban las medidas. Los buques estaban realizando un ejercicio simulando condiciones de guerra, por lo que finalmente, la decisión de navegar por estima acabó siendo un error fatal.

El mismo día, el buque correo SS Cuba encalló cerca. Algunos, atribuyen estos incidentes a las inusuales condiciones provocadas por el Gran terremoto de Kantō de la semana anterior.[5]

Buques involucrados[editar]

USS S. P. Lee (DD-310)

Buques perdidos:

  • USS Delphy (DD-261) buque insignia y en cabeza de la línea de fila. Encalló cuando navegaba a 20 nudos. Tras encallar, hizo sonar la sirena para alerta al resto de la línea de fila y con ello, intentar evitar la tragedia. Se produjeron a bordo tres bajas. A bordo del Delphy, iba un civil Eugene Dooman, experto en Japón del departamento de estado, como invitado del capitán Watson, a quien había conocido en Japón.
  • USS S. P. Lee (DD-310) segundo de la columna, a apenas 90 metros de la popa del anterior, y. Tras la repentina parada del Delphy, cayó a babor en respuesta. Encalló en la costa.
  • USS Young (DD-312) no efectuó ninguna caída. Impactó contra las rocas sumergidas. El agua comenzó a entrar y volcó sobre su costado de estribor en pocos minutos. Tuvo 20 bajas.
  • USS Woodbury (DD-309) cayó a estribor, pero encalló en las rocas de la costa.
  • USS Nicholas (DD-311) cayó a babor, y también impactó contra las rocas.
  • USS Fuller (DD-297) encalló cerca del Woodbury.
  • USS Chauncey (DD-296) mientras intentaba rescatar a los tripulantes del volcado Young. Encalló cerca de él.

Buques dañados y recuperados:

Buques que evitaron las rocas:

Consejo de guerra[editar]

Capitán E.H. Watson, en 1915

Finalmente, un consejo de guerra de la Armada, dictaminó que el desastre se debió al fallo del comodoro y de los navegantes de los buques. Asimismo, también asignaron responsabilidades a los capitanes de cada buque, siguiendo la tradición que dicta que la primera responsabilidad de un capitán, es su propio buque, incluso cuando este, es parte de una formación.

Honda Point hoy[editar]

Honda Point, también llamado Point Pedernales, se localiza en la costa perteneciente a la base aérea de Vandenberg, California, a la que pertenece desde hace más de seis décadas. Hay una placa y un memorial de los buques en el lugar. El memorial incluye la campana de uno de los destructores. Un eje y una hélice de otro de los destructores está expuesta en el Veterans' Memorial Building, de la cercana localidad de Lompoc.

Referencias[editar]

  1. NHC. bajas Honda.
  2. 15 heridos solo en el Delphy DANFS - Delphy.
  3. Sailors: Webster's Quotations, Facts and Phrases Inc Icon Group Internationa; p. 373
  4. The roaring twenties Thomas Streissguth; p. 122
  5. Pearl Harbor Countdown: Admiral James O. Richardson Skipper Steely; p.68

Lecturas adicionales[editar]

Enlaces externos[editar]