Deporte en Australia

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Gran Final de la Australian Football League 2005
Australia enfrenta a Nueva Zelanda en la Copa Mundial de Rugby 2011
Partido de la National Rugby League 2008 entre los Sea Eagles y los Roosters
1000 km de Bathurst del V8 Supercars 2005
Abierto de Australia de Tenis 2013
Estadio de Sydney en los Juegos Olímpicos de 2000

Australia no cuenta con un único deporte nacional, sino que el cricket, fútbol australiano, rugby, rugby league y fútbol se reparten las preferencias del público. El país se destaca a nivel internacional en otros deportes, tales como el automovilismo, motociclismo.

Deportes[editar]

Fútbol australiano[editar]

El fútbol australiano tiene origen desconocido, aunque las reglas más antiguas que se conocen datan de 1859. Es especialmente popular en los estados de Victoria, Australia del Sur y Australia Occidental.

La Liga Victoriana, fundada en 1897, se convirtió en la Australian Football League en 1990 cuando incorporo equipos de otros estados, convirtiéndose en la principal del país. Actualmente cuenta con 18 equipos, la mitad de ellos de la ciudad victoriana de Melbourne.

A partir de 1998, Australia e Irlanda se enfrentan en partidos de fútbol de reglas internacionales, que combina las reglas del fútbol australiano y el fútbol gaélico.

Cricket[editar]

El Melbourne Cricket Club es el club deportivo más antiguo del país, y adminsitra el Melbourne Cricket Ground, el estadio nacional de cricket. La selección australiana se confirmó por primera vez en 1968, y desde 1882 se enfrenta a la de Inglaterra en la serie The Ashes. Ha disputado todas las ediciones de la Copa Mundial de Cricket desde 1975, obteniendo cuatro campeonatos y dos subcampeonatos.

El principal campeonato de clubes de primera clase es el Sheffield Shield, que enfrenta a las selecciones estatales desde 1892. Los dos equipos con más títulos son Nueva Gales del Sur con 45 y Victoria con 28; Australia Occidental se destacó en las décadas de 1970 a 1990, Queensland a partir de 1990, y Tasmania a partir de la década de 2000.

Desde 1969 se disputa un torneo nacional de 50 overs, también con selecciones estatales. Entre 2005 y 2011 se jugó la T20 Big Bash de equipos estatales. En 2011 se la reemplazó por la Big Bash League, que incluye dos equipos de Sydney, dos de Melbourne y otros cuatro de Queensland, Australia Occidental, Australia del Sur y Tasmania.

Rugby[editar]

El rugby se comenzó a jugar en Australia a mediados del siglo XIX. En 1882 se disputó el primer partido entre las selecciones de Nueva Gales del Sur y Queensland.

Durante décadas, los campeonatos de clubes de rugby de Australia se organizaron a nivel estatal, destacándose los de Nueva Gales del Sur y Queensland, que se juegan desde 1874 y 1887 respectivamente. El rugby en Australia tiene una fuerte vinculación con los colegios privados de clase alta.

Entre 1986 y 1990 se jugó el South Pacific Championship, con la participación de las selecciones de Nueva Gales del Sur y Queensland. Dichos equipos disputaron también el Super 10 entre 1993 y 1995.

En 1996 se fundó el Super Rugby, el primer campeonato profesional de selecciones regionales del Hemisferio Sur, con tres equipos australianos de Nueva Gales del Sur, Queensland y Canberra. Tiempo después se sumaron Australia Occidental en 2006 y Victoria en 2011. Los equipos australianos han obtenido tres títulos del Super Rugby.

La selección de rugby de Australia jugó su primer partido en 1899. Desde 1932, disputa la Copa Bledisloe ante la selección de Nueva Zelanda, de las que ganó 12 de 53. Desde 1987 juega la Copa Mundial de Rugby, donde obtuvo dos títulos en 1991 y 1999, fue segunda en 2003, y semifinalista en 1987 y 2011.

En 1996 comenzó a jugar el Torneo de las Tres Naciones ante Nueva Zelanda y Sudáfrica, que luego se convirtió en el Rugby Championship con la incorporación de Argentina. Ganó tres ediciones en 2000, 2001 y 2011.

Rugby league[editar]

En 1907 se fundó el campeonato de rugby league de Nueva Gales del Sur y en 1908 el campeonato de Queensland, ambos con estatus profesional. En 1982, la liga de Nueva Gales del Sur se amplió a 14 equipos, incorporando por primera vez equipos fuera del área metropolitana de Sydney. En 1988 se sumaron dos equipos de Queensland, ante el debilitamiento del campeonato de ese estado.

El certamen pasó a llamarse Liga Australiana de Rugby en 1995 al ampliarse a 20 equipos, siete de ellos de fuera de Nueva Gales del Sur. En 1997, ocho equipos se escindieron y formaron la Súper Liga de Rugby, en el marco de una guerra por los ingresos económicos de televisión. En 1998 se fusionaron en la National Rugby League, que se inició con 20 equipos y actualmente cuenta con 16.

Las selecciones de rugby league de Nueva Gales del Sur y Queensland se enfrentan regularmente desde 1908. Originalmente se componían de los mejores jugadores de los respectivos campeonatos. A principios de la década de 1980 se comenzó a adoptar como regla que los jugadores jugarían para la selección del estado del que son oriundos, por lo que la serie de encuentros pasó a llamarse State of Origin.

La selección australiana de rugby league se conformó por primera vez en 1908. Ha disputado la Copa Mundial desde 1954, logrando diez títulos en catorce ediciones. Además ha disputado el Tres Naciones / Cuatro Naciones desde 1999, logrando cinco títulos en siete ediciones.

Fútbol[editar]

El primer partido de fútbol asociación del que se tiene registro se jugó en 1880. La primera federación nacional se creó en 1911. El deporte se desarrolló con la inmigración europea, especialmente luego de la Segunda Guerra Mundial.

En la década de 1960 se jugó la Copa Australiana, el primer torneo nacional de fútbol, con un formato de eliminación directa. En 1977 se fundó la National Soccer League, que fue reemplazada en 2004 por la A-League.

La selección australiana jugó por primera vez en 1922. A partir de 1966 comenzó a disputar los torneos de clasificación a la Copa Mundial de la FIFA. Clasificó por primera vez en 1974, donde quedó última en su grupo.

Aún con la ampliación del torneo a 32 equipos en 1998, siguió sin clasificar a la Copa Mundial hasta 2006, donde alcanzó octavos de final. En 2010 clasificó y obtuvo el tercer puesto en su grupo.

La federación australiana fundó la Confederación de Fútbol de Oceanía en 1966. La selección disputó la Copa de las Naciones de la OFC entre 1980 y 2004, obteniendo cuatro campeonatos y dos subcampeonatos. La federación abandonó la confederación y se integró a la Confederación Asiática de Fútbol en 2008. Así, en 2011 fue subcampeón de la Copa Asiática.

Deporte motor[editar]

Los australianos Jack Brabham, Alan Jones y Mark Webber son pilotos australianos más destacados en la historia de la Fórmula 1. Brabham logró 14 victorias y fue tricampeón en 1959, 1960 y 1966, Jones 12 victorias y el campeonato de 1980, y Webber 9 victorias y el tercer puesto en 2010, 2011 y 2013.

En la IndyCar Series se han destacado Will Power, campeón y tres veces subcampeón, y Ryan Briscoe, también con múltiples victorias. Geoff Brabham y David Brabham, hijos de Jack, han triunfado en automóviles deportivos a nivel internacional, al igual que John Martin.

Entre 1964 y 1975, Australia fue sede de la Tasman Series, un campeonato de monoplazas que se disputaba en el receso de la Fórmula 1, y atraía a varios de los principales pilotos europeos además de los locales.

El Campeonato Australiano de Turismos, actualmente denominado V8 Supercars, se disputa desde 1960 y cuenta con un gran fanatismo por las marcas Ford y Holden, similar al de Ford y Chevrolet en Estados Unidos y Argentina. Su principal carrera son los 1000 km de Bathurst. Algunos de los pilotos de turismos más destacados han sido Peter Brock, Mark Skaife, Craig Lowndes y Jamie Whincup.

Tres australianos han ganado el Campeonato Asia-Pacífico de Rally: Ross Dunkerton, Cody Crocker y Chris Atkinson. Atkinson también obtuvo seis podios absolutos en el Campeonato Mundial de Rally como piloto oficial de Subaru, y obtuvo el quinto puesto en la temporada 2008.

En el Campeonato Mundial de Motociclismo, Wayne Gardner fue campeón en 1987, Michael Doohan cinco veces consecutivas entre 1994 y 1998, y Casey Stoner en 2007 y 2011. En tanto, Troy Bayliss obtuvo el Campeonato Mundial de Superbikes tres veces en 2001, 2006 y 2008, y Troy Corser fue campeón en 1996 y 2005.

Australia ha sido sede de numerosas carreras internacionales de automovilismo: el Gran Premio de Australia de Fórmula 1 (puntuable para el campeonato mundial desde 1985), el Gran Premio de Surfers Paradise de la serie CART (entre 1991 y 2008), el Rally de Australia del Campeonato Mundial de Rally (disputado desde 1988), y fechas de la American Le Mans Series y el A1 Grand Prix.

El Circuito de Phillip Island es la catedral del motociclismo australiano. El Gran Premio de Australia de Motociclismo, perteneciente al Campeonato Mundial de Motociclismo, se ha realizado mayoritariamente allí, y el Campeonato Mundial de Superbikes también corre allí.

Tenis[editar]

El Abierto de Australia, disputado desde 1905, es uno de los cuatro torneos de Grand Slam. Los dos torneos que le siguen en importancia son el Torneo de Brisbane y el Torneo de Sídney, que pertenecen a los circuitos ATP World Tour 250 y WTA Premier.

Algunos de los tenistas más destacados de la historia han sido Lleyton Hewitt, Adrian Quist, John Bromwich, Jack Crawford, Roy Emerson, Gerald Patterson, Norman Brookes, John Newcombe, Frank Sedgman, Patrick Rafter, Rod Laver, Ken Rosewall, Neale Fraser, Margaret Court, Evonne Goolagong Cawley, Lesley Turner Bowrey, Nancye Wynne Bolton, Daphne Akhurst y Wendy Turnbull.

Golf[editar]

Los torneos más prestigiosos del circuito australiano son el Abierto de Australia, el Campeonato de la PGA Australiana y el Masters de Australia. En 2012 se creó el Perth International, que tiene una bolsa de premios mayor y puntúa para el European Tour. Anteriormente se disputó en Australia cinco ediciones del Johnnie Walker Classic.

Del mismo modo, el Ladies European Tour cuenta con dos torneos australianos: el Abierto de Damas y el Masters de Damas. El Abierto de Damas también forma parte del LGA Tour estadounidense desde 2012.

Greg Norman, Peter Thomson, Kel Nagle, Geoff Ogilvy, Adam Scott, Karrie Webb y Jan Stephenson son algunos de los golfistas australianos más destacados a nivel internacional.

Hípica[editar]

La principal carrera de caballos en plano es la Copa Melbourne, que se disputa en el hipódromo de Flemington con un recorrido de 3.200 metros en modalidad handicap. La Cox Plate es la principal carrera del país en modalidad peso por edad; se celebra en el hipódromo de Moonee Valley con un recorrido de 2.040 metros. Las principales carreras de potrillos son el Australian Derby y el Victoria Derby.

Tambi;en se realizan carreras de sulky, entre ellas la Inter Dominion y el Australasian Pacers Grand Circuit, y carreras con obstáculos, entre ellas la Great Eastern, la Grand Annual y la VRC Grand National.

Surf[editar]

El hawaiano Duke Kahanamoku introdujo el surf en Australia en la década de 1910. El país cuenta con excelentes playas para la práctica del deporte. El ASP World Tour realiza torneos profesionales en Margaret River, Coolangatta y Bells Beach.

Ciclismo[editar]

El Tour Down Under es una carrera de ciclismo en ruta que forma parte del UCI WorldTour desde 2008. Entre los ciclistas más destacados de Australia se encuentran Robbie McEwen, Stuart O'Grady, Simon Gerrans, Matthew Goss, Cameron Meyer y Jack Bobridge. El país cuenta con un equipo profesional, Orica GreenEDGE.

Hockey sobre césped[editar]

Las selecciones masculina y femenina de hockey sobre césped han sido potencias mundiales.

Los varones han obtenido la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de 2004, la plata en tres ediciones y el bronce cinco veces. En el Campeonato Mundial obtuvieron el título en 1986 y 2010, el segundo puesto dos veces y el tercero cuatro veces. En el Champions Trophy, lograron 13 títulos y 10 segundos puestos. Por último, resultaron cuartos en la Liga Mundial 2012/14.

Por su parte, las mujeres han logrado tres medallas de oro en ocho apariciones en los Juegos Olímpicos. En el Campeonato Mundial resultaron primeras en 1994 y 1998, segundas dos veces y terceras una vez. En el Champions Trophy consiguieron seis títulos, tres segundos lugares y dos terceros. Finalmente, lograron el segundo puesto en la Liga Mundial 2012/14.

Juegos Olímpicos[editar]

El comité olímpico de Australia se fundó en 1895. Hubo delegación australiana en todos los Juegos Olímpicos salvo tres excepciones: Londres 1908 y Estocolmo 1912, donde compitió bajo la bandera de Australasia junto a Nueva Zelanda; y St. Moritz 1948, donde no participó.

El país ha logrado 138 medallas de oro y 468 en el historial de los juegos de verano, por lo que se ubica en el 11º puesto.

Australia se ubica en el segundo puesto en el medallero histórico en natación y hockey sobre césped, sexto en ciclismo, séptimo en saltos, octavo en remo y vela, y décimo en atletismo y equitación. En tanto, ha conseguido cinco oros y 12 medallas totales en los juegos de invierno, en su mayoría en esquí acrobático, donde se ubica en el tercer puesto en el medallero histórico.

El país ha sido sede de dos juegos de verano: Melbourne 1956 y Sídney 2000.

Selecciones nacionales[editar]

Enlaces externos[editar]