Dependencia e independencia lineal

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En álgebra lineal, un conjunto de vectores es linealmente independiente si ninguno de ellos puede ser escrito con una combinación lineal de los restantes. Por ejemplo, en R3, el conjunto de vectores (1, 0, 0), (0, 1, 0) y (0, 0, 1) es linealmente independiente, mientras que (2, −1, 1), (1, 0, 1) y (3, −1, 2) no lo es, ya que el tercero es la suma de los dos primeros.

Definición[editar]

Dado un conjunto finito de vectores {\mathbf{v}_1, \mathbf{v}_2,\cdots, \mathbf{v}_n}, se dice que estos vectores son linealmente dependientes si existen números \ a_1, a_2,\cdots, a_n, no todos iguales a cero, tales que:

 a_1 \mathbf{v}_1 + a_2 \mathbf{v}_2 + \cdots + a_n \mathbf{v}_n = \mathbf{0}.

Nótese que el símbolo a la derecha del signo igual no es cero, sino que simboliza al vector nulo \mathbf{0} . El conjunto de vectores nulos forma la matriz nula. Si tales números no existen, entonces los vectores son linealmente independientes. La definición anterior también puede extenderse a un conjunto infinito de vectores, concretamente un conjunto cualquiera de vectores es linealmente dependiente si contiene un conjunto finito que sea linealmente dependiente.

Utilizando conceptos de espacios vectoriales podemos redefinir la independencia lineal así:

Un conjunto de vectores \ U de un espacio vectorial es linealmente independiente si \forall u\in U, u\not\in \left \langle U-u \right \rangle

Esta idea es importante porque los conjuntos de vectores que son linealmente indepedientes, generan un espacio vectorial y forman una base para dicho espacio. Entre las propiedades de los vectores linealmente dependientes e independientes encontramos:

  1. Un conjunto de vectores es linealmente dependiente si y solamente si alguno de los vectores es combinación lineal de los demás.
  2. Si un conjunto de vectores es linealmente independiente cualquier subconjunto suyo también lo es. Obviamente, si tenemos un conjunto de vectores tales que ninguno de ellos es combinación de los demás, escogiendo solamente unos cuantos, no podrán ser combinación de los otros.
  3. Si un conjunto de vectores es linealmente dependiente, también lo es todo conjunto que lo contenga.
  4. Un conjunto de vectores son linealmente dependientes si y sólo si son paralelos.
  5. Un conjunto de vectores son linealmente dependientes si los componentes entre ellos son proporcionales, bien sea directa o inversamente proporcional. Ya que un conjunto de vectores es linealmente dependiente si y solo si tiene algún vector que es combinación lineal de los demás, si metemos este conjunto de vectores en otro más grande, seguimos teniendo el vector que es combinación lineal de otros, por tanto, el conjunto más grande será linealmente dependiente.

Significación geométrica[editar]

Geométricamente, dos vectores son independientes si no tienen la misma dirección. Esta definición supone que el vector nulo tiene todas las direcciones, en otras palabras este debe generar un área.

Tres vectores son independientes si y solo si no están contenidos en el mismo plano vectorial, o sea si ninguno de ellos es una combinación lineal de los otros dos (en cuyo caso estaría en el plano generado por estos vectores) en otras palabras este debe generar un volumen.

El espacio generado por un sistema de vectores es el conjunto de todas las combinaciones lineales de estos vectores. Es un espacio vectorial. El espacio generado por un vector no nulo es la recta vectorial dirigido por este vector. El espacio generado por dos vectores independientes es el plano que los contiene. Resulta fácil comprobar que el espacio generado por un sistema de vectores es el menor (por la inclusión) espacio vectorial que los contiene a todos. Se le denomina vect A, donde A es el sistema de vectores. Si n vectores son independientes, el espacio generado es de dimensión n (dimensión en el sentido usual: 0 para un punto, 1 para una recta, 2 para un plano...).

Ejemplo[editar]

En el espacio tridimensional usual:

Vectores independientes.png
  • u y j son dependientes por tener la misma dirección.
  • u y v son independientes y definen el plano P.
  • u, v y w son dependientes por estar los tres contenidos en el mismo plano.
  • u, v y k son independientes por serlo u y v entre sí y no ser k una combinación lineal de ellos o, lo que es lo mismo, por no pertenecer al plano P. Los tres vectores definen el espacio tridimensional.
  • Los vectores o (vector nulo, cuyas componentes son iguales a cero) y k son dependientes ya que o = 0 ·k

Ejemplo del uso de la fórmula f:

¿Son los tres vectores siguientes independientes?


\vec{u} = \begin{pmatrix} 2 \\ 0 \\ 0 \end{pmatrix} \, , \quad
\vec{v} = \begin{pmatrix} 1 \\ 3 \\ 0 \end{pmatrix} \, , \quad
\vec{w} = \begin{pmatrix} 1 \\ 2 \\ 4 \end{pmatrix}

Buscamos tres valores x, y y z que satisfagan la ecuación:


x \vec{u} + y \vec{v} + z \vec{w}  = x \begin{pmatrix} 2 \\ 0 \\ 0 \end{pmatrix}  + y \begin{pmatrix} 1 \\ 3 \\ 0 \end{pmatrix} + z \begin{pmatrix} 1 \\ 2 \\ 4 \end{pmatrix} =  \begin{pmatrix} 0 \\ 0 \\ 0 \end{pmatrix}

Lo que equivale al sistema de ecuaciones siguiente:


\left . \begin{matrix}
2x & + &  y & + &  z & = & 0 \\
   &   & 3y & + & 2z & = & 0 \\
   &   &    &   & 4z & = & 0 
\end{matrix} \right \} \Longleftrightarrow \left \{
\begin{matrix} x=0 \\ y=0 \\ z=0 \end{matrix} \right .

Dado que la única solución es la trivial (x = y = z = 0), los tres vectores son independientes.


Método alternativo usando determinantes[editar]

Un método alternativo usa el hecho que n vectores en Rn son linealmente independientes si y solo si el determinante de la matriz formada por estos vectores como columnas es distinto de cero.

Dados los vectores:


\vec{u} = \begin{pmatrix} 1 \\ 1 \end{pmatrix} \, , \quad
\vec{v} = \begin{pmatrix} -3 \\ 2 \end{pmatrix} \, , \quad

La matriz formada por éstos es:

A = \begin{bmatrix}1&-3\\1&2\end{bmatrix}. \,

El determinante de esta matriz es:

\det(A) = (1\cdot2) -( (-3)\cdot1) = 5 \ne 0.

Ya que el determinante es no nulo, los vectores (1, 1) y (−3, 2) son linealmente independientes.

Ejemplo II[editar]

Sea V = Rn y consideremos los siguientes elementos en V:

\begin{matrix}
\mathbf{e}_1 & = & (1,0,0,\ldots,0) \\
\mathbf{e}_2 & = & (0,1,0,\ldots,0) \\
& \vdots \\
\mathbf{e}_n & = & (0,0,0,\ldots,1).\end{matrix}

Entonces e1, e2,..., en son linealmente independientes. Estos vectores constituyen la base canónica en R.

Demostración[editar]

Supongamos que a1, a2,..., an son elementos de R tales que:

 a_1 \mathbf{e}_1 + a_2 \mathbf{e}_2 + \cdots + a_n \mathbf{e}_n = 0 \,

Sustituyendo e1, e2,..., en resulta:

 a_1(1 ,0 ,..., 0)+a_2(0 ,1 ,..., 0)+...+a_n(0 ,0 ,..., 1) \,

Multiplicando:

 (a_1 ,0 ,..., 0)+(0 ,a_2 ,..., 0)+...+(0 ,0 ,..., a_n) \,

Sumando coordenadas:

 (a_1+0+0+\ldots+0 ,0+a_2+0+\ldots+0,\ldots,0+0+\ldots+a_n) \,

Por lo que se obtiene:  (a_1,a_2,...,a_n) \,

Así que:

 a_1 \mathbf{e}_1 + a_2 \mathbf{e}_2 + \cdots + a_n \mathbf{e}_n = (a_1 ,a_2 ,\ldots, a_n) \,

Además:  a_1 \mathbf{e}_1 + a_2 \mathbf{e}_2 + \cdots + a_n \mathbf{e}_n = 0 \,

Pero 0 es un vector, entonces:  (a_1,a_2,...,a_n) = (0,0,...,0) \,

Por lo que ai = 0 para todo i en {1,..., n}.

Entonces los vectores  e_1,e_2,\ldots,e_n \, son linealmente independientes

Ejemplo III[editar]

Sea V el espacio vectorial de todas las funciones a variable real. Entonces las funciones et y e2t en V son linealmente independientes.

Demostración[editar]

Supongamos que a y b son dos números reales tales que:

aet + be2t = 0

Para todos los valores de t. Necesitamos demostrar que a = 0 y b = 0. Para hacer esto dividimos por et (que es un número real diferente de cero, sea cual sea t) y restando obtenemos:

bet = −a

En otras palabras, la función bet debe ser independiente de t, lo cual ocurre únicamente cuando b = 0. Por lo tanto, a es cero.

Temas relacionados[editar]