Denny Hamlin

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Denny Hamlin fotografiado en 2007.
Toyota número 11 de Denny Hamlin en la fecha de Las Vegas de la Copa NASCAR 2012.

James Dennis Alan Hamlin, mejor conocido como Denny Hamlin (18 de noviembre de 1980, Tampa, Estados Unidos), es un piloto de automovilismo de velocidad especializado en stock cars. Desde 2005 compite en el equipo Joe Gibbs Racing de la NASCAR Cup Series para la marca japonesa Toyota. A noviembre de 2014 logró 24 triunfos y 91 top 5. Desde 2006 hasta 2012, clasificó cada temporada a la Caza por la Copa, y tuvo como mejores resultados de campeonato el subcampeonato 2010, dos terceros puestos en 2006 y en 2014, un quinto puesto en 2009 y un sexto puesto en 2012.

Carrera deportiva[editar]

Hamlin se crió en el poblado de Chesterfield, estado de Virginia. Comenzó a competir en karting de tierra en el año 1988 a la edad de siete años, y en stock cars en 1997. En 2004, el piloto disputó cinco fechas de la NASCAR Truck Series, llegó tercero en una carrera de la ARCA, y finalizó octavo en su debut en la NASCAR Busch Series, en este último caso con un Chevrolet de Joe Gibbs.

En 2005, Hamlin disputó la temporada completa de la NASCAR Busch Series, nuevamente para el equipo Joe Gibbs. Logró un tercer lugar y 11 top 10 en 35 carreras, de modo que terminó cuarto en el campeonato. Asimismo, con 24 años de edad, debutó en la Copa NASCAR al disputar las últimas siete fechas para dicho equipo en sustitución de Jason Leffler. El virginiano marcó un séptimo, dos octavos y una pole position en dicho período.

Des este modo, Joe Gibbs lo fichó como titular del Chevrolet número 11 para 2006. Venció en el Shootout de Daytona, tras lo cual cosechó dos victorias en las carreras de Pocono, ocho top 5, 20 top 10 y tres pole positions. Así, finalizó tercero en el campeonato y fue nombrado Novato del Año 2006. Hamlin también disputó la NASCAR Busch Series en su totalidad para Joe Gibbs, donde finalizó cuarto con dos triunfos, 12 top 5 y 23 top 10.

Continuando como piloto de Joe Gibbs en la Copa NASCAR 2007, Hamlin logró una victoria, 12 top 5 y 18 top 10. Sin embargo, con apenas tres top 10 en las diez fechas de la Caza por la Copa, el piloto quedó 12º en el campeonato. En la NASCAR Busch Series, logró tres victorias y 11 top 5 en 22 carreras disputadas, quedando 13º en el clasificador final. El equipo de Joe Gibbs cambió los Chevrolet por los Toyota para la temporada 2008. Hamlin nuevamente sumó un triunfo, 12 top 5 y 18 top 10, pero una mejor actuación en la Caza por la Copa le significar terminar la temporada en octava posición. Por otra parte, el virginiano disputó 19 fechas de la renombrada NASCAR Nationwide Series, alternando entre los Toyota de los equipos Gibbs y Braun; obtuvo cuatro victorias y 10 top 5.

En la temporada 2009 de la Copa NASCAR, Hamlin consiguió cuatro triunfos, 15 top 5 y 20 top 10, que le permitieron terminar quinto en el campeonato. Su actividad en la Nationwide Series se redujo siete carreras, de las que no ganó ninguna. El piloto acumuló ocho victorias en las 36 carreras de 2010, entre ellas una en las 500 Millas Sureñas de Darlington, más 14 top 5 y 18 top 10. Fue líder del campeonato en la antepenúltima y penúltima fecha, pero Jimmie Johnson lo superó en la fecha final rumbo al tetracampeonato, relegando al virginiano al subcampeonato. También disputó cuatro fechas de la Nationwide Series para Gibbs, resultando primero y segundo en dos de ellas.

Hamlin tuvo su peor actuación en la Copa NASCAR en 2011 en cuanto a resultados individuales, al lograr una victoria, 5 top 5 y 14 top 10. No obstante, clasificó a la Caza por la Copa por sexto año consecutivo, y con cuatro top 10 en la Caza por la Copa, rescató una novena colocación en el campeonato. Por otra parte, ganó una carrera en la Nationwide, quedó segundo en dos y terminó entre los diez primeras e las dos restantes. También consiguió una victoria y un segundo puesto en la NASCAR Truck Series, donde había participado en una o dos pruebas desde 2006 sin haber logrado dichos resultados.

En 2012, Hamlin logró cinco victorias y 14 top 5 para Gibbs, pero solamente 17 top 10, de modo que terminó el año en el sexto lugar. En sus 12 participaciones en la Nationwide Series, acumuló ocho top 5 pero ninguna victoria. El piloto largó dos carreras de la Truck Series, obteniendo un triunfo y un quinto puesto.

El piloto obtuvo una victoria y cinco pole positions en 2013, pero apenas cuatro top 5 y ocho top 10. Sumado a doce abandonos y cuatro ausencias por lesión, quedo muy lejos de entrar a la Caza por la Copa, y resultó 23º en el campeonato.

En su décima temporada con el equipo Gibbs, Hamlin ganó las 500 Millas de Alabama y tuvo buenos resultados en la Caza por la Copa Nascar, por lo que alcanzó la ronda final. Finalizó séptimo en la fecha final en Homestead, resultando tercero en el campeonato por detrás de Kevin Harvick y Ryan Newman.

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