Dendronephthya

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Dendronephthya
Dendronephthya sp. (pink soft coral).jpg
Clasificación científica
Dominio: Eukaryota
Reino: Animalia
Filo: Cnidaria
Clase: Anthozoa
Subclase: Octocorallia
Orden: Alcyonacea
Familia: Nephtheidae
Género: Dendronephthya
Kükenthal, 1905
Sinonimia

Spongodes]]

Dendronephthya en Micronesia.
Soft coral3.jpg
Dendronephthya con pólipos autozoides de diferente color.
Cangrejo porcelana en Dendronephthya.
Dendronephthya sp. (Soft tree coral).jpg
Dendronephthya en Timor Este
Dendronephthya sp. (Dark red soft coral).jpg
Dendronephthya hemprichi en Sinaí, Egipto
Dendronephthya klunzingeri
Dendronephthya en Chuuk, Micronesia
Soft coral.JPG

Dendronephthya, nombre que deriva de las palabras griegas dendro, que significa árbol, y nephos, que significa nube. Este género de corales pertenece a la familia Nephtheidae, órden Alcyonacea.

Son de los llamados corales blandos, así denominados porque, al contrario de los corales duros, del orden Scleractinia, no generan un esqueleto de carbonato cálcico, por lo que no son generadores de arrecife.

Su nombre común es coral árbol. Sus especies son de los corales más vistosos y espectaculares.

Especies[editar]

El Registro Mundial de Especies Marinas acepta las siguientes 252 especies en el género:[1]

Morfología[editar]

Corales blandos ramificados, de colores brillantes y con espículas prominentes, a menudo de otro color. Pueden ser rosas, rojos, púrpuras, amarillos, naranjas o combinaciones de varios de estos colores. Como es habitual en la familia Nephtheidae, en ocasiones pueden cambiar de color.

Poliparios ramificados. Pólipos no retráctiles, cada uno con un manojo de escleritos que lo soporta. Los escleritos son de muy diversa forma. Pólipos agrupados pero sin formar amentos. Sus ocho tentáculos son cortos y robustos, dispuestos en forma de disco cuando se expanden por completo. Tienen canales gastrovasculares por todo su cuerpo para posibilitar la ingesta y expulsión de agua.

Las formas de la colonia pueden ser:

  • Pólipos en pequeños ramilletes insignificantes, sobre ramas estilizadas con escasa ramificación ("divaricados"),
  • Pólipos en grandes ramos redondeados, sobre ramas cortas y juntas ("glomerados"),
  • Pólipos en ramos, situados muy juntos y al mismo nivel, al final de finas ramas, formando coronas semejantes a paraguas ("umbelados").[2]

Algunas especies alcanzan los 2 m de altura y 1 m de diámetro,[3] aunque lo normal son 20 cm de altura.

Hábitat y distribución[editar]

Suelen crecer bajo repisas. Necesitan una fuerte corriente de agua, generalmente unidireccionales. Son raros en lugares expuestos al oleaje. En ocasiones, en estuarios lodosos o aguas oceánicas profundas. En aguas someras bien iluminadas, sólo si están protegidas del oleaje y tienen fuerte corriente.

Profundidad: De aguas someras, algunas especies desde 5 m., a profundas, hasta 282 m.[4] Generalmente, por debajo de 10 o 15 m.[5]

Distribución: Indo-Pacífico tropical, desde África a Micronesia y Polinesia, incluyendo el Mar Rojo.

Alimentación[editar]

Son filtradores y se alimentan de fitoplancton. Suele hincharse de agua por la noche para alimentarse con sus pólipos autozoides, cuya única función es atrapar plancton, y se deshincha parcialmente durante el día. No es fotosintético.

Reproducción[editar]

Sexual: son gonocóricos, o de sexos separados por colonia, y puesta pelágica. Asexual: por fisión longitudinal y por migración del pólipo.

Asociación[editar]

Algunos nudibranquios, de géneros Dermatobranchus y Armina suelen alimentarse de ellos, los primeros de pólipos individuales y Armina cygnea de grandes trozos del coral; cangrejos de coral del género Porcellanella, cangrejo araña del coral blando de Oates, moluscos del género Cypraea, crinoideos y ofiuras.

Mantenimiento[editar]

Son de los corales más difíciles de mantener en cautividad. Hay que colocarlos en posición invertida, con los extremos de las ramificaciones hacia abajo, ya que suele ser su posición natural y beneficia sus funciones.

Por otro lado, al requerir alimentación diaria de plancton, es difícil mantener las condiciones del agua del acuario correctas. Conviene aditar elementos traza, especialmente yodo y estroncio.

Se recomienda su mantenimiento en cautividad tan sólo por acuaristas expertos.

Referencias[editar]

  1. van Ofwegen, L. (2013). Dendronephthya Kuekenthal, 1905. Accessed through: World Register of Marine Species at http://www.marinespecies.org/aphia.php?p=taxdetails&id=206503. Consultado el 04-09-2013.
  2. http://www.cuallado.org/esp/ciencia/taxon/default.htm?Animalia&Cnidaria&Anthozoa&Alcyonacea&Nephtheidae&Scleronephthya&sp
  3. http://animal-world.com/Aquarium-Coral-Reefs/Carnation-Coral
  4. http://eol.org/pages/41372/details
  5. Allen, G. 2000. Marine Life of the Pacific and Indian Oceans. Periplus Editions, Tuttle Publishing, North Clarendon, Vermont.

Bibliografía[editar]

  • Wilkens, Peter y Birkholz, Johannes (1997). «Invertebrados marinos». Karl-Heinz Dähne Publishing. 
  • Sprung, Julian y Delbeek, J.Charles. (1997). «The Reef Aquarium. Volume two». Ricordea Publishing.  (en inglés)
  • Debelius, Helmut y Baensch, Hans A (1997-2006). «Atlas Marino». Mergus. 
  • Erhardt, Harry y Moosleitner, Horst (1998-2006). «Marine Atlas vol. 2». Mergus.  (en inglés)
  • Borneman, Eric H (2001-2009). «Aquarium Corals: Selection, Husbandry and Natural History». T.F.H.Publications.  (en inglés)

Enlaces externos[editar]