Dendrolagus

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Dendrolagus
Matschies tree kangaroo Dendrolagus matschiei at Bronx Zoo 1 cropped.jpg
Dendrolagus bennettianus
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Infraclase: Marsupialia
Orden: Diprotodontia
Familia: Macropodidae
Subfamilia: Macropodinae
Género: Dendrolagus
Müller, 1840
Especie tipo
Dendrolagus ursinus
Müller, 1840
Especies

aprox. 12 (véase el artículo)

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Dendrolagus es un género de marsupiales diprotodontos de la familia Macropodidae conocidos comúnmente como canguros arborícolas,[1] pues se han adaptado para la vida en los árboles. Se los encuentra en los bosques lluviosos de Nueva Guinea, en el noreste de Queensland, y en las islas cercanas, usualmente en zonas montañosas, aunque algunas especies, como Dendrolagus spadix, viven en zonas llanas. Sus masas corporales se encuentran entre los 4 y 13 kg, y su largo corporal entre los 600 y 940 mm, además de una cola no prensil relativamente larga.[2]

Evolución[editar]

Se observa la cola larga y pesada de un Dendrolagus goodfellowi buergersi.

Se cree que los canguros arborícolas evolucionaron de criaturas similares a los canguros y walabís modernos, y que en el proceso retuvieron muchas de las características que los macrópodos desarrollaron como adaptaciones para la vida en las llanuras, especialmente sus enormes patas traseras y sus pies largos y estrechos (que permiten a los macrópodos tradicionales un desplazamiento rápido y económico).[3] Los canguros arborícolas poseen una cola extraordinariamente larga para equilibrarse, sobre todo en Dendrolagus bennettianus y Dendrolagus lumholtzi,[4] y miembros delanteros más desarrollados que los de sus parientes cercanos.

Anatomía[editar]

Las especies del género son lentas y torpes al andar en el suelo, pues deben inclinar su cuerpo hacia adelante de manera exagerada para compensar sus grandes colas. En los árboles, en cambio, son ágiles y atrevidos, incluso pueden mover independientemente sus miembros traseros al trepar.[2] Asen las ramas y troncos con sus miembros delanteros, y usan los traseros para saltar. Se han registrado saltos de 9 metros entre árboles, y hasta 18 metros hasta el suelo, sin que el animal resulte herido.[5]

Especies[editar]

Las siguientes especies pertenecen al género dendrolagus

La taxonomía del género es compleja, especialmente la de Dendrolagus dorianus y Dendrolagus goodfellowi. D. stellarum fue descrito como subespecies of the D. dorianus,,[6] [7] pero algunos autores recientes lo consideran como una especie independiente.[1] Se ha propuesto que D. mayri, conocido solo por un espécimen antiguo, puede ser una especie válida,[8] pero, dado que es virtualmente desconocido, la mayoría de los autores lo consideran como una subespecie de D. dorianus.[1] El caso de D. pulcherrimus es comparable al de D. stellarum; fue descrito como una subespecie de D. goodfellowi,[6] pero recientemente se ha elevado al nivel de especie por algunos autores.[1] Una población descubierta recientemente en los montes Bewani, puede representar una subespecie nueva.[9]

Referencias[editar]

  1. a b c d Groves, Colin (2005). Wilson, D. E.; Reeder, D. M, eds. Mammal Species of the World (3ª edición). Baltimore: Johns Hopkins University Press. pp. 59–61. ISBN 0-8018-8221-4. 
  2. a b I. Hume, P. Jarman, M. Renfree y P. Temple-Smith. Fauna of Australia (Walton, Richardson, eds.). Vol. 1B.29. Macropodidae. págs. 55-6. 1989.
  3. Alexander, R. Elastic Energy Stores in Running Vertebrates. American Zoologist 1984 24(1):85-94. (Resumen)
  4. CP Groves.The systematics of tree kangaroos (Dendrolagus: Marsupialia, Macropodidae) - Australian Mammalogy, Vol. 5, nº 3, pp 157-86, 1982
  5. 1999. "Dendrolagus matschiei" (On-line), Animal Diversity Web. Revisado el 5/12/2008
  6. a b Flannery, T. 1995. Mammals of New Guinea. Reed Books. ISBN 0-7301-0411-7
  7. Nowak, R. (ed) 1999. Walker's Mammals of the World. 6th edition. Johns Hopkins University Press. ISBN 0-8018-5789-9
  8. Wondiwoi Tree Kangaroo Tenkile Conservation Alliance
  9. Tenkile Tree Kangaroo Tenkile Conservation Alliance
  • Flannery, Timothy Fridtjof, et al. 1996. Tree Kangaroos: A Curious Natural History. Reed Books, Melbourne. ISBN 0-7301-0492-3

Enlaces externos[editar]