Darryl F. Zanuck

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Darryl F. Zanuck
Darryl F. Zanuck in Grapes of Wrath trailer.jpg
Fotograma del reclamo de la película de 1940
The Grapes of Wrath.
Nombre de nacimiento Darryl Francis Zanuck
Nacimiento Bandera de los Estados Unidos Wahoo, Nebraska, Estados Unidos
5 de septiembre de 1902
Fallecimiento Bandera de los Estados Unidos Palm Springs, California, Estados Unidos
22 de diciembre de 1979
(77 años)
Ocupación Productor, guionista, actor y director de cine
Premios
Premios Óscar Mejor película
1941 ¡Qué verde era mi valle!
1947 La barrera invisible
1950 Eva al desnudo
Ficha en IMDb

Darryl Francis Zanuck (5 de septiembre de 1902 - 22 de diciembre de 1979) fue un productor, guionista, actor y director de cine estadounidense. Zanuck es uno de los productores más conocidos de la edad de oro de Hollywood.

Biografía[editar]

Zanuck nació en Wahoo (Nebraska), hijo de Louise Torpin y Frank Zanuck, un hotelero de origen alemán. A los seis años, su familia se trasladaría a Los Angeles a consecuencia de un mejor clima para la salud de Darryl. A los ocho años, ya sabría lo que es el mundo del cine intrrvniendo de extra en una película.

En 1917, se alista en el ejército estadounidense para luchar en la Primera Guerra Mundial en Francia. De vuelta al país, encuentra varios trabajos mientras se internta hacer un hueco como escritor. Zanuck consigue vender su primer guion al actor William Russell en 1922 y el segundo a Irving Thalberg. A partir de ahí y hasta 1929, trabajó con Mack Sennett en la Warner Brothers donde escribíría historias para Rin Tin Tin bajo pseudónimo.

En 1931, comienza a trabajar como productor y en 1933 deja la Warner para ponerse al servicio de la Twentieth Century Pictures con Joseph Schenck y William Goetz. En 1935, da un golpe de efecto magistral al comprar la Fox y fundar la 20th Century Fox. Zanuck sería el vicepresidente de este nuevo estudio y tomó un rol claramente intervencionista, donde controlaba todo el proceso de producción, rodaje y montaje de cada una de las películas. Según contaría Staiger:

«Zanuck supervisaba más de la mitad de la producción con diferentes grados de dominio sobre la misma. Zanuck tomaba las decisiones de compra de historias, controlaba las decisiones de las reuniones para debatir historias, escogía a los actores principales y aceptaba la opinión del director de selección de reparto en lo referente a papeles secundarios. Pero aunque este control era evidente en la etapa previa al rodaje, por lo general dejaba a los realizadores solos en el plató. De acuerdo con su ayudante, algunos directores tenían libertad para rodar como mejor les pareciera mientras otros tenían que seguir el guion o consultar con el productor. Zanuck volvía a entrar en juego durante la producción posterior al rodaje. Mientras revisaba las primeras pruebas, daba instrucciones al montador, dictaba comentarios al director y escogía las tomas y su disposición. »

Pero lo que destaca de Zanuck era el sexto sentido que poseía para conocer qué películas podían ser un éxito de taquilla y cuáles no. Así y bajo su tutela, llegaron éxitos como La marca del zorro (1940), ¡Qué verde era mi valle! (1941), Las uvas de la ira (1940) (con Zanuck consultando con John Steinbeck y reescribiendo muchas escenas clave de la obra de John Ford).

En la Segunda Guerra Mundial, sirvió como supervisor de la Signal Corps filmando de la invasión del Norte de África, cosa por la que fue condecorado con la Legión del Mérito. Después de la caída alemana, realizó documentales en el Pacífico.

Después de serviría en la guerra, vuelve a ponerse al frente del estudio sustituyendo a William Goetz. Y es que durante su ausencia, la compañía había visto como los grandes éxitos se lo llevaban las compañías rivales. Zanuck en seguida devolvió a la productora por la senda del éxito con su extraordinario sentido para conocer el gusto del público, con éxitos como La barrera invisible (1947), Pinky (1949) o Eva al desnudo (1950).

Como la mayoría de los estudios, Zanuck y la Fox buscaron métodos para intentar detener la entrada imparable de la televisión. Es por ello que Zanuck promocionó el sistema Cinemascope intentado dar al público una nueva experiencia visual. Pero también hizo que las producciones de las compañías crecieran 25,000 dólares por película. También en una de esas predicciones equivocadas de Zanuck sobre la televisión, dijo lo siguiente en 1946:

«La televisión no será capaz de conseguir ningun mercado después de los primeros seis meses. La gente se cansará rápidamente de ver cada día la misma caja.»

Durante la década de los 50, se retira del estudio para concentrarse en producciones independientes en Europa. Volvería a coger el control de la Fox en 1962, sustituyendo a Spyros Skouras, después de las diferecias que tendrían ambos productores por El día más largo. En esta película, Zannuck se encarga de dirigir algunas escenas así como en Cleopatra (1963). Convirtió a su hijo Richard D. Zanuck en jefe de producción y ambos dirigieron el estudio con mano de hierro hasta 1969. En mayo de 1971 Zanuck finalmente se retira.

Zanuck moriría de neumonía en Palm Springs, California a la edad de 77 años, siendo enterrado en el Cementerio Westwood Village Memorial Park de Los Angeles, California.

Zanuck consiguió 3 Oscars como productor y tres 3 galardones en memoria de Irving G. Thalberg por su aportación al mundo del cine. Zanuck tiene un estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood situada en el 6336 Hollywood Boulevard.

Filmografía parcial[editar]

Como productor:

Reconocimientos[editar]

Zannuck recogiendo el Oscar por La barrera invisible.

Oscars[editar]

Año Categoría Película Resultado
1937 Oscar a la mejor película Chicago Candidato
1938 Oscar a la mejor película Alexander's Ragtime Band Candidato
1940 Oscar a la mejor película Las uvas de la ira Candidato
1941 Oscar a la mejor película ¡Qué verde era mi valle! Ganador
1946 Oscar a la mejor película Wilson Candidato
1946 Oscar a la mejor película El filo de la navaja Candidato
1947 Oscar a la mejor película La barrera invisible Ganador
1949 Oscar a la mejor película Almas en la hoguera Candidato
1950 Oscar a la mejor película Eva al desnudo Ganador
1962 Oscar a la mejor película El día más largo Candidato

Referencias[editar]

  • Thackrey Jr., Thomas. (December 23, 1979). "Darryl F. Zanuck, Last of Movie Moguls, Dies at 77". Los Angeles Times, p. 1.
  • Staiger, J.: “El modo de producción en Hollywood, 1930-1960”, en ob. cit., pág. 364.

Enlaces externos[editar]