Damon Runyon

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Damon Runyon
DamonRunyon.jpeg
Nombre de nacimiento Alfred Damon Runyon
Nacimiento 4 de octubre de 1880
Bandera de los Estados Unidos Manhattan (Kansas), Estados Unidos
Defunción 10 de diciembre de 1946
Bandera de los Estados Unidos Nueva York, Estados Unidos
Nacionalidad Estadounidense
Ocupación Escritor, periodista
Género Cuentos, deportes
Obras notables Guys and Dolls, Little Miss Marker
Cónyuge Elen Egan (Mayo de 1911 - 9 de noviembre de 1931, muerte de ella, 2 hijos); Patrice Amati del Grande (7 de julio de 1932 - 10 de diciembre de 1946, muerte de él)

Alfred Damon Runyon (4 de octubre de 1880[1]10 de diciembre de 1946 fue un periodista y escritor de nacionalidad estadounidense.[2]

Fue sobre todo conocido por sus cuentos en homenaje del mundo teatral del circuito de Broadway, en Nueva York, durante la época de la Ley seca en los Estados Unidos. Para los neoyorquinos de su generación, un "personaje Damon Runyon" evocaba un característico tipo social procedente del demi monde de Brooklyn o Midtown Manhattan. El adjetivo "Runyonesque" se refiere a este tipo de personaje, así como a las situaciones y diálogos descritos por Runyon. Escribió cuentos humorísticos sobre jugadores (el juego fue un tema común de los trabajos de Runyon, y él mismo fue un notorio jugador), timadores, actores y gángsters, utilizando para ellos apodos como "Nathan Detroit," "Benny Southstreet," "Big Jule," "Harry the Horse," "Good Time Charley," "Dave the Dude," o "The Seldom Seen Kid." Runyon escribió esas historias en un estilo vernáculo: una mezcla de lenguaje formal y argot colorista, casi siempre en tiempo presente, y siempre desprovisto de contracciones.

El musical Guys and Dolls se basó en dos relatos de Runyon, "The Idyll of Miss Sarah Brown" y "Blood Pressure".[3] El musical también utilizaba personajes y elementos de otras historias de Runyon, sobre todo de "Pick The Winner." El film Little Miss Marker (y su versión Sorrowful Jones) se basó en un cuento del mismo nombre. El episodio 49 de Star Trek: la serie original, "A Piece Of The Action", está también influenciado por Runyon, tanto en vestuario como en diálogos.

Runyon fue también periodista, destacando su artículo para United Press International sobre la inauguración de la Presidencia de Franklin Delano Roosevelt en 1933.

Biografía[editar]

Su nombre completo era Alfred Damon Runyan, y nació en Manhattan (Kansas), en el seno de una familia de periodistas. Su abuelo era un impresor de periódico de Nueva Jersey que había ido a vivir a Manhattan en 1855, y su padre editaba su propio diario en la ciudad. En 1882 el padre de Runyon se vio forzado a vender el periódico, mudándose la familia al oeste y asentándose finalmente en Pueblo (Colorado), en 1887, localidad en la cual Runyon pasó el resto de su juventud. Bajo la tutela de su padre empezó a trabajar en el negocio periodístico, formando parte de varios diarios del área de las Montañas Rocosas.

En 1898 Runyon se alistó en el Ejército de los Estados Unidos para luchar en la Guerra Hispano-Estadounidense, y mientras estaba de servicio fue asignado para escribir en el Manila Freedom y el Soldier's Letter.

Años en Nueva York[editar]

Tras fallar en organizar una liga menor de béisbol en Colorado, Runyon se fue a vivir a Nueva York en 1910. En los siguientes diez años cubrió la información sobre los New York Giants y sobre boxeo profesional para el New York Journal American. En su primera colaboración en Nueva York, el editor del American quitó el nombre propio "Alfred" dejando la firma de Runyon como "Damon Runyon".

Su mejor amigo fue Otto Berman, un contable del crimen organizado, que fue incorporado a varios de los relatos de Runyon con el alias "Regret, the horse player." Cuando Berman murió en un ataque contra su jefe, el gángster Dutch Schultz, Runyon rápidamente asumió el papel de corrector de las noticias erróneas que circularon sobre su amigo, incluyendo una que afirmaba que Berman era uno de los pistoleros de Schultz.

Runyon frecuentemente complementó con poemas las noticias del American sobre boxeo y béisbol, y también escribió numerosos cuentos y ensayos. Durante muchos años, y a partir de 1911, fue columnista de béisbol de Hearst Corporation, y se le atribuye un modo revolucionario de cubrir las noticias de ese deporte. Quizás como confirmación de ello, en 1967 Runyon fue admitido en el ala de escritores del Salón de la Fama del Béisbol, recibiendo el premio J. G. Taylor Spink. También fue miembro del Salón Internacional de la Fama del Boxeo y es conocido por apodar al campeón de los pesos pesados James J. Braddock como "Cinderella Man (Ceniciento)".

Del matrimonio de Runyon con Ellen Egan nacieron dos hijos, Mary y Damon, Jr. La pareja se divorció en 1928, rumoreándose que Runyon mantenía una relación con una chica mexicana a la que había conocido mientras informaba sobre las acciones de Pancho Villa en 1916. Ella se llamaba Patrice Amati del Grande, y pasó a ser la compañera de Runyon tras la separación de éste. Al fallecer Ellen Egan a causa de su alcoholismo, Runyon y Patrice se casaron, permaneciendo juntos hasta 1946 cuando ella dejó a su marido por un hombre más joven.

Damon Runyon falleció en Nueva York en 1946 a causa de un cáncer de esófago. Tenía 66 años de edad. Sus restos fueron incinerados, y las cenizas esparcidas desde un avión sobre Broadway por el Capitán Eddie Rickenbacker el 18 de diciembre de 1946.

Su obra y su repercusión en el mundo del espectáculo[editar]

Bibliografía[editar]

  • The Tents of Trouble (Poemas; 1911)
  • Rhymes of the Firing Line (1912)
  • Guys and Dolls (1932)
  • Damon Runyon's Blue Plate Special (1934)
  • Money From Home (1935)
  • More Than Somewhat (1937)
  • Furthermore (1938)
  • Take It Easy (1938)
  • My Wife Ethel (1939)
  • My Old Man (1939)
  • The Best of Runyon (1940)
  • A Slight Case of Murder (con Howard Lindsay, 1940)
  • Damon Runyon Favorites (1942)
  • Capt. Eddie Rickenbacker (con W. Kiernan, 1942)
  • Runyon à la Carte (1944)
  • The Damon Runyon Omnibus (1944)
  • Short Takes (1946)
  • In Our Town (1946)
  • The Three Wise Guys and Other Stories (1946)
  • Trials and Other Tribulations (1947)
  • Poems for Men (1947)
  • Runyon First and Last (1949)
  • Runyon on Broadway (1950)
  • More Guys and Dolls (1950)
  • The Turps (1951)
  • Damon Runyon from First to Last (1954)
  • A Treasury of Damon Runyon (1958)
  • The Bloodhounds of Broadway and Other Stories (1985)
  • Romance in the Roaring Forties and other stories (1986)
  • Guys, Dolls, and Curveballs: Damon Runyon on Baseball (2005; Jim Reisler, editor)
  • A Dangerous Guy Indeed

Cine[editar]

Numerosas obras de Damon Runyon fueron adaptadas al teatro y a la pantalla. Algunas de las mejores adaptaciones cinematográficas son las siguientes:

Radio[editar]

Emitida desde enero a diciembre de 1949, y con reemisiones a lo largo de la década de 1950, The Damon Runyon Theatre dramatizó 52 de los cuentos de Runyon. Producido por Mayfair Productions para redifusión en emisoras locales, John Brown era su presentador y narrador.

Televisión[editar]

Damon Runyon Theatre fue emitido por la CBS-TV desde 1955 a 1956.

Referencias[editar]

  • Mosedale, John (1981). The Men Who Invented Broadway: Damon Runyon, Walter Winchell & Their World. New York: Richard Marek Publishers
  1. «Birth Announcement». The (Manhattan, Kansas) Nationalist. 7 de octubre de 1880. 
  2. Philip Pullman, Nick Hardcastle (1998). Detective stories. Kingfisher Publications. ISBN 0753456362. 
  3. «Damon Runyon». Authors. The eBooks-Library. Consultado el 20 de julio de 2008.

Enlaces externos[editar]