Cystophora cristata

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Foca de casco
Klappmuetze.jpg
Estado de conservación
Vulnerable (VU)
Vulnerable (UICN 3.1)[1]
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Carnivora
Suborden: Caniformia
Familia: Phocidae
Género: Cystophora
Nilsson, 1820
Especie: C. cristata
Erxeleben, 1777
Especie tipo
Cystophora borealis Nilsson, 1820 (=Phoca cristata Erxleben, 1777)
Distribución
Distribución mundial de la foca de casco
Distribución mundial de la foca de casco
Sinonimia
  • borealis Nilsson, 1820
  • cristata Nilsson, 1841
  • cucullata Boddaert, 1785
  • isidorei Lesson, 1843
  • leucopla Thienemann, 1824
  • mitrata G.[Baron] Cuvier, 1823
Cystophora cristata

La foca de casco o foca capuchina (Cystophora cristata) es una especie de mamífero pinnípedo de la familia Phocidae. Es un animal pelágico, propio del Atlántico norte y el Océano Ártico.

Taxonomía y etimología[editar]

La foca de casco fue descrita por Erxleben en 1777 en su obra Systema Regni Animalis.[2] Es la única especie de su género y no se conocen subespecies.[3] Su historia taxonómica ha sido un tanto compleja. Fue clasificada como emparentada con los elefantes marinos (Mirounga),[4] que al igual que la foca de casco poseen una nariz hinchable, integrando con ellos la tribu Cystophorini,[5] y las crías fueron descritas como una especie separada (Phoca mitrata) a principios del siglo XIX.[5]

Su nombre científico, Cystophora cristata, deriva del griego kustis (vejiga) y phoros (que lleva, refiriendose a la membrana nasal hinchable) y del latín cristata (crestada).[6] El nombre vulgar alude al ensanchamiento de la cavidad nasal de los machos adultos que forma un “casco” o “capucha” sobre la cabeza.[7]

Descripción[editar]

Es una foca moteada de color marrón oscuro o negro, principalmente en el dorso y parte superior de los flancos, sobre un fondo gris plateado, pero en el agua se ven de un gris oscuro más uniforme.[6] La faz es negra hasta la altura de los ojos.[8] La coloración típica de los adultos se va desarrollando lentamente a partir del pelaje de los ejemplares juveniles (blanquecino por la parte inferior y gris azulado oscuro por la superior) que mantienen desde su nacimiento.[8] Sus miembros son relativamente cortos, pero poderosos, haciendo de las focas de casco excelentes nadadoras y buceadoras.[9]

Presenta un marcado dimorfismo sexual, siendo los machos de mayor tamaño que las hembras.[9] La longitud cabeza-cuerpo de los machos adultos es de 260 cm de media (máximo 350) y en las hembras de 200 cm (máximo 300),[6] pero la diferencia más importante entre los sexos es el peso,[9] los machos pesan 300 kg de media y las hembras 160.[1] Los cachorros al nacer miden 1 m y pesan 24 kg de promedio.[1] Su rasgo más llamativo, del que toma su nombre vulgar la especie, es una protuberancia nasal hinchable que va desde los ojos al extremo del hocico,[10] que el macho puede hinchar a voluntad con aire aumentando de tamaño,[4] parenciendo entonces un balón oval bilobulado,[11] cuyo apéndice valvular lo hace hermético.[12] La capacidad de esta capucha se ha calculado en unos siete litros.[12] En las hembras no está tan desarrollado y no es hinchable, sin embargo los machos cuando cierran una de las ventanas de la nariz y espiran, pueden hacer salir la membrana internasal, muy elástica, por la otra ventana de la nariz,[13] generalmente la izquierda,[14] formando un "globo" rojo del tamaño de un huevo de avestruz,[13] que cuando está flácido cuelga a modo de probóscide sobre la boca.[6]

El cráneo es relativamente corto, con el morro largo y amplio; la zona frontonasal es elevada y con la aperturas nasales más amplias que en ningún otro fócido.[13] Tiene los dientes post-caninos muy espaciados y a modo de clavijas, su fórmula dental es la siguiente: 2/1, 1/1, 5/5 (post-caninos) = 30.[6]

Distribución y hábitat[editar]

Se encuentra principalmente en zonas de alta mar a lo largo del hielo flotante en el lado Atlántico del Ártico,[8] de 47° a 80° N de latitud y concentrándose principalmente en la isla del Oso (Noruega), Islandia y el noreste de Groenlandia.[9] Al menos estacionalmente se le puede encontrar en el estrecho de Davis y el interior del golfo de San Lorenzo.[14] Durante el invierno se desplaza, siguiendo el frente de la banquisa, hacia el sur y en verano se retira a latitudes más árticas.[8]

Comportamiento[editar]

Tienen hábitos solitarios, formando grupos solamente en las épocas de reproducción.

Referencias[editar]

  1. a b c Kovacs, K. (2008). «Cystophora cristata». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN 2014. Consultada: 9 de mayo de 2010.
  2. Erxleben, J. C. P. (1777). Systema regni animalis per classes, ordines, genera, species, varietates, cum synonymia et historia. Classis I. Mammalia. Weygandianis, Lipsiae. pp. 636. http://books.google.es/books?id=bnw-AAAAcAAJ&pg=PA177&dq=Systema+regni+animalis*front+cover&hl=es&ei=ZjHTTOyYK8P-4AbJv6TRDg&sa=X&oi=book_result&ct=result&resnum=1&ved=OCCsQGAEwAA#v=onepage&q&f=false. 
  3. Wozencraft, W. Christopher (2005). Wilson, D. E., y Reeder, D. M.. ed. Mammal Species of the World (3ª edición). Baltimore, Maryland: The Johns Hopkins University Press. p. 595. ISBN 0-8018-8221-4. http://www.bucknell.edu/msw3/browse.asp?s=y&id=14001030. 
  4. a b Matthews, L. Harrison (1977) (en español). La Vida de los Mamíferos. Tomo II. Barcelona: Ediciones Destino. pp. 569-570. ISBN 84-233-0700-X. 
  5. a b Kovacs, Kit M.. «Hooded Seal (Cystophora cristata)». En Perrin, W. F., Würsig, B., Thewissen, J. G. M. (en inglés). Enciclopedia of Marine Mammals (2ª edición). Burlington, Massachusetts: Academic Press. ISBN 978-0-12-3735-53-9. 
  6. a b c d e MacDonald, David y Barrett, Priscilla (2008) (en español). Guía de Campo de los Mamíferos de España y de Europa. Barcelona: Ediciones Omega. pp. 165-166. ISBN 978-84-282-1490-2. 
  7. Gould, E. y McKay, G. (1990) (en inglés). Encyclopedia of Animals: Mammals. Nueva York, Estados Unidos: Gallery Books. p. 153. ISBN 0-8317-2788-8. 
  8. a b c d Reichholf, Josef (1990) (en español). Mamíferos. Barcelona: Blume. p. 194. ISBN 84-87535-06-2. 
  9. a b c d Salman, S. y D. Croft (2010). «Cystophora cristata (On-line)» (en inglés). Animal Diversity Web. Consultado el 15 de septiembre de 2010.
  10. Menéndez Valderrey, Juan Luis (23/12/04). «Cystophora cristata (Erxleben, 1777)». Asturnatura.com [en línea]. Num. 43. Consultado el 13 de octubre de 2010.
  11. Aulagnier, S., Haffner, P., Mitchell-Jones, A. J., Moutou, F. y Zima, J. (2009). Guía de los Mamíferos de Europa, del norte de África y de Oriente Medio. Barcelona, España: Lynx Edicions. ISBN 978-84-96553-52-1. 
  12. a b Olds, J. M. (1950). «Notes on the hood seal (Cystophora cristata)». Journal of Mammalogy 31:  pp. 450. 
  13. a b c Nowak, Ronald M. (1999) (en inglés). Walker's Mammals of the World. Vol. II (6ª edición). Baltimore, Maryland: The Johns Hopkins University Press. pp. 882 a 884. ISBN 0-8018-5789-9. 
  14. a b Kovacs, Kit M. y Lavigne D. M. (1986). «Cystophora cristata». Mammalian Species (The American Society of Mammalogists) 258:  pp. 1-9. http://www.science.smith.edu/departments/Biology/VHAYSSEN/msi/pdf/i0076-3519-258-01-0001.pdf. Consultado el 15 de septiembre de 2010. 

Enlaces externos[editar]