Cynognathus

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Cynognathus
Rango temporal:
Triásico medio Triásico superior
Cynognathus BW.jpg
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Synapsida
Orden: Therapsida
Suborden: Cynodontia
Familia: Cynognathidae
Género: Cynognathus
Especie: C. crateronotus
Seeley, 1895

Cynognathus ("mandíbula de perro") es un género representado por una única especie de terápsido (reptiles parecidos a mamíferos), que vivió mediados y finales del período Triásico (hace entre 245 y 208 millones de años). Medía aproximadamente 1 metro. Evolutivamente muy cercano a los mamíferos, de hecho un antepasado, el cinognato se clasifica junto a ellos en el clado Eucynodontia. Sus fósiles se han hallado en Sudáfrica, Argentina, China y la Antártida.

Características[editar]

Perfil del fósil de un cráneo de un Cynognathus.

Los reptiles parecidos a mamíferos se acercaron mucho a los mamíferos en muchos aspectos. En el cráneo del Cynognathus se ha podido observar, pequeñas aberturas a la altura del hocico, éstas aberturas son típicas en cráneos de mamíferos, pues por ellas, pasan los vasos y nervios que irrigan e inervan los bigotes, de por ejemplo, perros y gatos, siendo los bigotes una forma especializada de pelo, podríamos concluir que el Cynognathus tenía pelo en su cuerpo.</ref> This form of double (erect/sprawling) gait is also found in some primitive mammals alive today.[1]

El Cynognathus tal vez se parecía a un perro grande, como el alsaciano o el labrador tenía una cabeza muy grande con respecto a la longitud de su cuerpo (30 cm) y podía tener aproximadamente un metro de longitud corporal. Tenía dientes similares, colmillos puntiagudos a cada lado y dientes triangulares afilados en las mejillas, lo que demuestra que era un cazador carnívoro.[2]

Además el Cynognathus se parecía a los mamíferos en lo flexible del cuerpo y la cola corta (los reptiles por lo general tienen colas largas).

Locomoción[editar]

El Cynognathus era un ágil corredor, no tan veloz como los perros modernos, ya que sus patas eran más cortas y sus pies se apoyaban en forma plana sobre el suelo, como el de los humanos, por el contrario, los perros modernos se apoyan en los dedos, lo que les permite alcanzar mayores velocidades al correr; adicionalmente tenía una postura de los miembros en abducción (separados del cuerpo) que le restaban velocidad y le daban un aspecto reptiliano.

Referencias[editar]

  1. «Limb posture and locomotion in the Virginia opossum (Didelphis marsupialis) and in other non-cursorial mammals». Journal of Zoology 165 (3):  pp. 303–315. 20 August 2009. doi:10.1111/j.1469-7998.1971.tb02189.x. http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/j.1469-7998.1971.tb02189.x/abstract. Consultado el 4 May 2012. 
  2. Palmer, D., ed. (1999). The Marshall Illustrated Encyclopedia of Dinosaurs and Prehistoric Animals. London: Marshall Editions. p. 193. ISBN 1-84028-152-9. 

Enlaces externos[editar]

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  • Seeley (1895), "Researches on the structure, organization, and classification of the fossil Reptilia. Part IX., Section 5. On the skeleton in new Cynodontia from the Karroo rocks". Phil. Transactions of the Roy. Soc. of London, series B 186, p. 59–148.