Curtiss JN4 Jenny

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JN-4 "Jenny"
Flying jenny cropped.jpg
Curtiss JN-4 Jenny, 1918
Tipo Entrenador
Fabricante Curtiss
Diseñado por Glenn Curtiss
Introducido Julio de 1916
Estado Retirado
Usuarios
principales
U.S. Army Air Service
Royal Flying Corps
N.º construidos 6.813
Variantes Curtiss N-9
Curtiss JN-6H

El Curtiss JN-4 "Jenny" perteneció a una serie de biplanos biplazas de entrenamiento primario construidas por la Compañía Curtiss, Hammondsport, Nueva York, más tarde, Curtiss Aeroplane & Motor Corporation. Curtiss combinó las mejores características de los entrenadores modelo J y modelo N y comenzó a producir la serie de aviones JN o "Jenny" en 1915.

Historia[editar]

Curtiss JN-4

El biplano biplaza Curtiss JN-4, uno de los más importantes aviones de su tiempo, adquirió poco después de su creación el apodo "Jenny" con el que fue conocido durante el período de entreguerras. A partir de abril de 1917, con la entrada de EE UU en la I Guerra Mundial, el Curtiss JN-4 fue producido en gran número y utilizado en el entrenamiento del 95% de los pilotos estadounidenses y canadienses. Desde 1919 hasta finales de los años veinte, miles de ellos fueron empleados en espectáculos aéreos.

El JN-4 se desarrolló a partir del Curtiss JN-2, pasando en el ínterin por el JN-3, que tenía planos de envergadura desigual con alerones sólo en el plano superior e introducía un sistema de control de los alerones por volante. Las superficies verticales de cola fueron rediseñadas mediante un conjunto de deriva y timón de dirección, cuya forma se mantuvo en gran parte en el JN-4. Gran Bretaña compró 91 ejemplares de JN-3 y el US Army dos. Posteriormente varios JN-2 fueron convertidos en JN-3, mediante la incorporación de los planos y las superficies verticales de cola de éste último, así como del motor Curtiss OXX de 100 cv. La producción total no superó los 100 ejemplares, una docena de los cuales fueron construidos en la nueva fábrica de Toronto


Desarrollos y producción[editar]

Curtiss JN4-D2 Jenny.svg

El JN-4 en su forma original era muy parecido al JN-3, y conservaba el ala de envergadura desigual y dos secciones. En julio de 1916, fecha de su aparición, se vendieron 105 ejemplares a Gran Bretaña y 21 al US Army. Otros ejemplares fueron adquiridos por clientes privados y el resto utilizados por las escuelas de aviación de la compañía Curtiss. A consecuencia de la experiencia británica con el JN-3 y el JN-4, la compañía Curtiss desarrolló el JN-4A (redenominado en 1935 Modelo 1), que incorporaba un gran número de mejoras (superficie de cola incrementada y mayor potencia motriz). Se completó un total de 781, 87 de los cuales construidos en la factoría canadiense de Curtiss. El US Army adquirió 601 ejemplares; la US Navy, cinco, y el resto se exportó a Gran Bretaña. El JN-4B (Modelo 1A) apareció a finales de 1916, poco antes que el JN-4A. La diferencia entre ambos estribaba en algunos detalles de diseño (el JN-4B incorporaba estabilizadores más grandes y utilizaba un motor OX-2); este modelo fue adquirido por numerosos usuarios privados y escuelas de aviación; el US Army compró 76 ejemplares y la US Navy nueve.

A los dos ejemplares experimentales del JN-4C les siguieron el JN-4 Can y el JN-4D (Modelo 1C), que cosecharon grandes éxitos. El primero había sido desarrollado a partir del JN-3 por la compañía Canadian Airplanes Limited, socia canadiense de Curtiss, y rápidamente fue conocido con el apodo de Canuck. La producción total alcanzó a 1.260 ejemplares, de los cuales 680 fueron al US Army, mientras que el grueso de los restantes se convirtieron en los principales aviones estándar de entrenamiento de Canadá. El JN-4 fue utilizado por la Real Fuerza Aérea del Canadá hasta 1924, mientras que los ejemplares que fueron a manos privadas siguieron volando hasta la década de los treinta. John Ericson, ingeniero jefe de Canadian Airplanes Ltd., montó más de cien aviones en 1927: algunos tenían una tercera cabina y fueron denominados Ericson Special Three.

El JN-4D apareció en junio de 1917 y empezó a producirse en gran escala: entre noviembre de 1917 y enero de 1919 se construyeron 2.812 ejemplares. En vista de la necesidad urgente de aviones de entrenamiento eficaces que existía en ese período de guerra, el programa de producción implicó a otros seis fabricantes estadounidenses. Además de varias características nuevas, el JN-4D combinaba los mejores elementos del diseño del JN-4 Can y el JN-4A (la palanca de mando del primero en lugar del sistema Deperdussin, los conductos y la potencia motriz del segundo). El final de la guerra significó la cancelación de un pedido de 1.100 ejemplares de una versión JN-4D-2 que incorporaba una serie de modificaciones requeridas por el US Army; sólo se entregó un prototipo a las autoridades militares, y algunos fueron vendidos a usuarios civiles en 1919.

En una tentativa de desarrollar un avión de entrenamiento avanzado que satisficiera las urgentes necesidades del periodo bélico, al JN-4D se le instaló un motor Hispano-Suiza de mayor potencia (150 cv), construido por la compañía Wright. El resultado de esta modificación fue el JN-4H (Modelo 1E) que se produjo desde finales de 1917 hasta el Armisticio, en noviembre de 1918; al US Navy se le entregaron 929 ejemplares. Existían tres versiones del JN-4H: de doble mando(JN-4HT), de bombardeo (JN-4HB) y de entrenamiento de tiro (JN-4HG.

Se construyó un ejemplar único del avión de entrenamiento JN-5H para satisfacer un requisito del US Army, pero fue rechazado en favor del Vought VE-7. Posteriormente fue modificado y se convirtió en el JN-6H (Modelo 1F), que estaba dotado de una estructura reforzada de mando de alerones. El US Army adquirió 1.035 ejemplares del JN-6H, cinco de los cuales pasaron posteriormente a la US Navy. Los aviones que se entregaron al US Army presentaban algunas variantes especializadas para diversas operaciones de entrenamiento (el JN-6HB, bombardero de entrenamiento de un sólo mando; el JN-6HG-2, avión de entrenamiento de tiro de mando único; el JN-6HO, avión de entrenamiento de reconocimiento de mando único y el JN-6HP, entrenador de caza). Se considera, aunque las fuentes varían en los datos que se construyeron unos 6.813 ejemplares

Historia operacional[editar]

El 1.er Escuadrón Aéreo de la Sección de Aviación, del Cuerpo de Señales EE.UU. recibió ocho JN-2 en San Diego en julio de 1915. El Escuadrón fue trasladado a Fort Sill, Oklahoma, en agosto a trabajar con la Escuela de Artillería de Campo, durante el cual un JN-2 se estrelló con un muerto. Los pilotos de la escuadrilla se reunieron con su comandante, el Capitán Benjamin D. Foulois, para informarle que el JN-2 era inseguro debido a la baja potencia, su construcción de mala calidad, falta de estabilidad, y timones de cola demasiado sensibles. Foulois y su funcionario ejecutivo, el capitán Thomas D. Fresado no asintieron, y los vuelos continuaron hasta que un segundo JN-2 se estrelló el 5 de septiembre. El JN-2 fue dejado en tierra hasta 14 de octubre, cuando fue modificado para convertirse en un JN-3, con dos nuevos modelos de escuadrilla que recibió a principios de septiembre. En marzo de 1916, ocho JN-3 fueron enviados a México para la observación aérea en el Expedición de Pancho Villa de 1916 - 1917.

Un versión hidroavión fue construida para la Armada la que fue modificada esencialmente en la célula. Este fue designado N-9.

Los británicos utilizaron el JN-4 (junto con el Avro 504) para su principal entrenador de la Primera Guerra Mundial, los aviones producidos en Canadá. Muchos pilotos del RAAF ganaron sus alas en el JN-4,en Ontario y Texas.


Uso en la posguerra[editar]

A consecuencia de las economías de la posguerra el US Army se vio obligado a modernizar el "Jenny" en vez de adquirir nuevos aviones. Esta tarea fue adjudicada a los US Army Service Depots, que hasta 1926 mejoraron numerosos ejemplares antiguos. Estos aviones reacondicionados eran propulsados por motores Hispano-Suiza de 180 cv, construidos por Wright y fueron redenominados JNS (que significa JN estandarizado) se completaron de 200 a 300 ejemplares.

El US Army utilizó los aviones de entrenamiento primario JN-4A, JN-4D y JN-4 Can hasta 1919. Los modelos JN-4H y JN-6H, de mayor potencia, continuaron en servicio hasta mediados de los años veinte, momento en que fueron reemplazados por modelos más nuevos; los últimos "Jenny" fueron retirados del servicio con el US Army en 1927.

El modelo "Jenny" fue muy conocido por toda una generación de norteamericanos. Actuando en circos ambulantes y despegando desde pistas improvisadas en las afueras de miles de pueblos de EE UU, los "Jenny" provocaban un cúmulo de emociones, exhibiéndose en numerosas acrobacias (caminar sobre el ala, trapecios aéreos, acrobacias a baja cota) y sirviendo para bautismos del aire. El mantenimiento de muchos de los aviones no era el adecuado y en ocasiones la diversión se convertía en tragedia; sin embargo, no se puede negar que la era de los "Jenny" creó en los norteamericanos una conciencia bastante original acerca de lo que ocurría en el cielo. El "Jenny" apareció también en numerosa películas de Hollywood de los años veinte y de comienzos de los treinta. Algunos "Jenny" de propiedad privada continúan volando en EE UU.

Versiones[editar]

    • JN-4A' - Versión de producción del JN-4. 781 construidos.
    • JN-4B' - Versión motorizada con un motor de pistón OX-2. 76 construidos para el US Army,, 9 para la US Navy.
    • JN-4C - Versión experimental, sólo dos construidos.
    • JN-4Can Canuck' - Versión construida en Canadá, 1,260 construidos por Canadian Airplanes Ltd.
    • JN-4D' - Versión mejorada, 2.812 construidos
    • JN-4D-2 - Un prototipo.
    • JN-4H - Entrenador avanzado de dos asientos; motor Hispano-Suiza 150 cv; 929 construidos para el US Army.
    • JN-4HT - Versión de dos asientos y control dual. Entrenador.
    • JN-4HB - Entrenador de bombardeo.
    • JN-4HG - Entrenador de tiro.
    • JN-5H' - Biplano avanzado entrenador; sólo uno construido.
    • JN-6H' - Modificación del JN-5H con estructura reforzada de mando de alerones; 1.035 construidos para el US Army; de ellos 5 se entregaron más tarde a la US Navy.
    • JN-6HB - Versión de entrenamiento de bombardeo de un solo mando.
    • JN-6HG-1 - Versión biplaza y control dual. Entrenador.
    • JN-6HG-2 - Versión de mando único. Entrenador de tiro.
    • JN-6HO - Versión de mando único. Entrenador de observadores.
    • JN-6HP - Versión de mando único. Entrenador de caza.
    • JNS - Entre 200 a 300 aviones del US Army fueron mejorados y modernizados, a principios de los veinte.
    • Ericson Special Three - Cerca de 100 aviones reacondicionados fueron construidos por el ingeniero jefe de Canadian Airplanes Ltd J. Ericson; algunos con una tercera cabina.

Variantes[editar]

  • Twin JN: denominado retrospectivamente Modelo 1B, el Twin JN apareció en abril de 1916 y provisionalmente fue denominado JN-5; se trataba de una versión bimotora de tamaño algo mayor del JN-4 y se destinaba a misiones de reconocimiento; se utilizaba la célula alar estándar, a pesar de que la envergadura había sido aumentada en 2,79 m al anadírsele una sección central más amplia; su planta motriz consistía en dos motores Curtiss OXX-2 montados entre las alas y su velocidad máxima era de 129 km/h; las superficies verticales de cola derivaban de las del Curtiss R-4; se fabricaron ocho ejemplares.

Operadores[editar]

Militares[editar]

Flag of Australia.svg Australia
Bandera de Canadá
Flag of the United Kingdom.svg Reino Unido
Flag of the United States.svg Estados Unidos

Civiles[editar]

Bandera de Canadá

Sobrevivientes[editar]

Alrededor del 50 Jennys sobreviven en los museos y con los propietarios privados.

Especificaciones (JN-4D)[editar]

Referencia datos: Enciclopedia Mundial de las aeronaves[2]

Características generales

Rendimiento


Curiosidades[editar]

El Jenny invertido es un sello postal de los Estados Unidos de 1918 en el que un avión Curtiss JN4 aparece en el centro del diseño y fue impreso accidentalmente al revés. Es uno de los más conocidos sellos de la filatelia.

En 1921, Lee De Forest filmó un cortometraje Flying Jenny con su proceso Phonofilm de sonido en cine. La película representa un JN-4 en vuelo, y grabó el sonido del avión también.

Después de la Primera Guerra Mundial, cientos fueron vendidos en el mercado civil, uno de ellos al después famoso piloto Charles Lindbergh como su primer avión.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «Western Antique Aeroplane & Automobile Museum».
  2. Donald, David, ed. The Encyclopedia of World Aircraft. London: Aerospace Publishing, 1997. ISBN 1-85605-375-X.

Bibliografía[editar]

  • Bowers, Peter M. Curtiss Aircraft 1907-1947. Putnam & Company Ltd., London 1979. ISBN 0-370-10029-8
  • Donald, David. The Encyclopedia of World Aircraft, Aerospace Publishing, London 1997 ISBN 1-85605-375-X
  • Enciclopedia Ilustrada de la Aviación: Vol.5 - pags. 1219-20, Edit. Delta, Barcelona. 1983 ISBN 84-85822-52-8
  • United States Air Force Museum. Wright-Patterson AFB, Ohio: Air Force Museum Foundation. 1975. 

Enlaces externos[editar]