Cuproníquel

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Moneda de 5 francos suizos, acuñada en cuproníquel.

El cuproníquel es una aleación de cobre, níquel (Cu + Ni) y las impurezas de la consolidación, tales como hierro y manganeso. Este metal no se corroe en agua de mar, porque su potencial de electrodo es neutral respecto al del agua de mar. Debido a esto se utiliza para hardware de marina, y a veces para los propulsores, los cigüeñales y los cascos de remolcadores superiores, los barcos de pesca y otros barcos de motor. También se usa mucho en la fabricación de condensadores y aparatos de destilación. Es un metal pesado no ferroso. Esta aleación es comúnmente usada en muchas monedas modernas de color plateado, como las monedas de peso mexicano de $10, las monedas del franco suizo (excepto la de 5 céntimos), la moneda de 50 peniques de la libra esterlina del Reino Unido, el interior de la moneda de un euro y el exterior de la de dos euros o la Moneda de US$ 0,05 moneda de 5 centavos (Nickel) del dólar de Estados Unidos. Una mezcla típica es 75% de cobre y 25% de níquel, y una cantidad de rastro de manganeso. Las últimas monedas de plata que circularon fueron reemplazadas por el níquel o el cuproníquel, que es más económico que el níquel puro, por el color similar de estos metales al de la plata. A pesar del alto contenido de cobre, el color del cuproníquel es plateado.

Se utiliza en termopares, pero el contenido de la aleación cambia: posee 45% de cobre y un 55% de níquel.

El Monel es una aleación de cobre y níquel, conteniendo un 63% de níquel.

Historia[editar]

La tecnología de la aleación del cuproníquel ha sido utilizada por los chinos desde el siglo III a. C. bajo el nombre de cobre blanco (algunas armas de origen chino estaban construidas con este metal).

Los reyes Agatocles y Pantaleón fueron los primeros en el mundo en acuñar monedas de cuproníquel, alrededor de 170 a. C., sugiriendo intercambios de la aleación metálica, o posiblemente los intercambios técnicos que sucedían en ese entonces entre China y la región de Bactria. La práctica de exportar los metales chinos, particularmente hierro, para el comercio se atestigua alrededor de ese período.

El cuproníquel no fue utilizado otra vez hasta el siglo XVIII. El cuproníquel es el revestimiento de cualquier moneda de medio dólar de Estados Unidos (50¢) acuñadas desde 1971, y todos los cuartos de dólar (25¢) y las monedas de diez centavos (10¢) hechas después de 1965. Actualmente algunas monedas como las de 5 centavos estadounidenses, o todas las monedas de Suiza excepto la de 5 Rappen, y las monedas de 5, 10, 20 y 50 Peniques británicas, son acuñadas en cuproníquel. En el siglo XX, el blindaje de las balas fue hecho comúnmente de este material. Pronto fue sustituido por el bronce porque ensuciaba.