Cuenca de antepaís

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Una cuenca de antepaís es una depresión flexural ubicada " detrás" de un orógeno en donde se acumulan sedimentos provenientes principalmente del mismo. Estas cuencas sedimentarias se forman en escalas de tiempo de entre millones y cientos de millones de años. Debido al peso del orógeno sobre la litosfera terrestre, la región del antepaís se hunde isostáticamente y genera el espacio necesario (cuenca) para atrapar los sedimentos aportados principalmente por ríos desde el orógeno. Este hundimiento es debido a que el sistema orógeno-cuenca descansa sobre la astenosfera, que se comporta como un fluido a escalas de tiempo geológicas, mientras que la litosfera se flexiona como una placa delgada (flexión litosférica).

Ejemplos de cuencas de antepaís y los orógenos asociados: