Cuenca del Tarim

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Cuenca del Tarim
(塔里木盆地 - Tǎlǐmù Péndì - تارىم ئويمانلىقى, Tarim Oymanliqi)
Wfm tarim basin.jpg
Vista de satélite de la región
Localización geográfica / administrativa
Continente (o sub) Asia Oriental (Lejano Oriente)
País(es) Bandera de la República Popular China China
División(es) Región Autónoma Uigur de Xinjiang
Características
Tipo Continental de inviernos fríos
Límites Montañas Tian Shan (N), Kunlun (S) y Pamires (O)
Divisiones Desierto de Taklamakan (333.000 km²)[1] y desierto de Lop
Superficie 906.500 km² [2]
Anchura km (N/S)
Carreteras Ruta de la Seda
Cuerpos de agua próximos Ríos Tarim, Qarqan y Kaidu
Otros accidentes Lop Nur
Recursos naturales petróleo y gas natural
Coordenadas 39°28′00″N 76°03′00″E / 39.46666667, 76.05Coordenadas: 39°28′00″N 76°03′00″E / 39.46666667, 76.05
Mapa(s) de localización
Cuenca del Tarim
Cuenca del Tarim
Geolocalización en China
Mapa de la región de la cuenca del Tarim
Mapa de la región de la cuenca del Tarim
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La cuenca del Tarim (chino: 塔里木盆地, pinyin: Tǎlǐmù Péndì; uigur: تارىم ئويمانلىقى 'Tarim Oymanliqi') es una gran cuenca endorreica, que comprende una superficie de unos 906.500 km²[2] y en la que está la mayor cuenca endorreica fluvial del mundo, la del propio río Tarim y el desierto de Taklamakan (333.000 km²).[1] Se encuentra en la Región Autónoma Uigur de Xinjiang, en el lejano oeste de China. Su límite norte son las montañas Tian Shan; el sur las montañas Kunlun, en el extremo norte de la meseta tibetana; y el oeste, los Pamires. La zona está escasamente poblada, principalmente por uigures, otros pueblos turcos y tayikos.

Geología[editar]

La cuenca del Tarim es el resultado de una amalgamación durante los períodos Carbonífero al Pérmico entre un antiguo microcontinente y el entonces creciente continente euroasiático. En la actualidad, la deformación en los márgenes de la cuenca está provocando que la corteza microcontinental está siendo empujada bajo las montañas Tian Shan, al norte, y las Kunlun Shan, al sur.

La parte central de la cuenca está ocupada por una gruesa sucesión de rocas del Paleozoico, Mesozoico y Cenozoico, con espesores a nivel local superiores a los 15 km. La roca madre del petróleo y del gas tienden a ser fangolitas del Pérmico. Debajo de este nivel está un complejo basamento precámbrico que se cree está formado por los restos de la microplaca original de Tarim, que se acumularon con el crecimiento del continente eurasiatico en tiempos del Carbonífero. La nieve en el K2, la segunda montaña más alta del mundo, llega a los glaciares que se mueven valle abajo al derretirse. Luego, esas aguas del deshielo forman ríos que bajan de las montañas y se internan en la cuenca del Tarim, sin llegar nunca al mar. Rodeada la cuenca por el desierto, algunos ríos alimentan oasis donde se utiliza su agua para el riego, mientras que el caudal de los demás acaba en lagos salinos y zonas pantanosas, como Lop Nur, la principal depresión salina y pantanosa localizada en el extremo oriental de la cuenca del Tarim. El río Tarim termina en Lop Nur.

La cuenca del Tarim se cree que contiene grandes reservas potenciales de petróleo y gas natural. El metano supone más de 70% de la reserva de gas natural, con contenidos variables de etano (<1% ~ 18%) y propano (<0,5% ~ 9%).[3] La exploración integral de la cuenca del Tarim por parte de China National Petroleum Corporation, entre 1989 y 1995, condujo a la identificación de 26 estructuras potenciales de petróleo y gas. Esto ocurre a grandes profundidades y en yacimientos diseminados. Beijing tiene como objetivo desarrollar Xinjiang como la base de la nueva energía de China a largo plazo, suministrando una quinta parte del suministro total de petróleo del país en 2010, con una producción anual de 35 millones de toneladas.[4] El 10 de junio de 2010 Baker Hughes ha anunciado un acuerdo para trabajar con PetroChina Tarim Oilfield Co. para prestar servicios a los campos petrolíferos, incluidos sistemas direccionales y perforación vertical, servicios de evaluación de la formación, sistemas de finalización y tecnología de levantamiento artificial, para pozos perforados en formaciones de más de 7.500 m de profundidad, con una presión mayor que 20.000 psi y temperaturas de fondo de pozo de aproximadamente 160 °C. Se emplearán sistemas eléctricos de bombeo sumergibles (ESP) para desaguar gas y pozos condensados. PetroChina va a financiar cualquier desarrollo conjunto. [5]

Historia[editar]

Se ha especulado sobre si la cuenca del Tarim puede haber sido uno de los últimos lugares en Asia en estar habitados, ya que es una región rodeada de montañas, de clima muy duro y árido en el que serían necesarias tecnologías del riego.[6] Estudios de ADN de las antiguas momias excavadas en el complejo de tumbas Xiaohe sugieren que en la cuenca del Tarim vivía desde principios de la Edad de Bronce una población originaria mezclada tanto del oeste y el este de Eurasia. Los linajes maternos eran en su mayoría del haplogrupo C de Eurasia oriental con menor número de los linajes occidentales H y K, mientras que la línea paterna eran todos R1a1a de Eurasia occidental. La mezcla se llevó a cabo probablemente en el sur de Siberia antes de la migración de la población a la cuenca del Tarim.[7]

En el primer milenio a.C. la cuenca del Tarim estaba habitada por pueblos que hablaban lenguas indoeuropeas: en Kachgar, Yarkand, Hotan, Aksu, eran lenguas iranias; más al este, en Kucha y en Karachahr, se hablaba el idioma tocario. Eran entonces las lenguas indo-europeas más orientales. La cuenca de Tarim no tenía unidad política y cada oasis formaba un estado independiente.[8]

Los chinos llamaban en sus crónicas yuezhi (chino: 月氏Wade-Giles: Yüeh-Chih), a un antiguo pueblo del Asia Central que habitaba en el oeste de Gansu, y que, derrotados por los xiongnu en el siglo II a.C., habían emigrado en gran parte hacia el oeste y constituido, más tarde, el imperio kushán en Bactria y en la India del Norte. Algunos de ellos fundaron el reino de Agni, en la región de la actual ciudad de Karachahr, al norte de la cuenca del Tarim.

En el año 138 a.C., el emperador chino Han Wudi envió a Zhang Qian, un militar y diplomático, a establecer pactos con los yuezhi. Tras más de trece años de su partida, a su regreso llevó a China información detallada sobre el Asia Central, lo que permitió a los chinos primero hacerse cargo de Gansu y después, en el año 60 a.C., de la cuenca del Tarim. Los reinos locales se convierten en protectorados chinos. A principios de siglo I d.C., los chinos ya no fueron capaces de controlar la región.[8]

Los chinos, liderados por el general Ban Chao (Pan Tch'ao, 32-102 d.C.), emprendieron una campaña desde el año 73 al 94, un período en el que se desarrollaron los intercambios en la ruta de la Seda, y se apoderaron de la cuenca del Tarim y de los oasis de Serindia a expensas de los xiongnu.

El poderoso imperio kushán se expandió de nuevo en la cuenca de Tarim en los siglos I-II dC, donde establecieron un reino en Kashgar y compitieron por el control de la región con nómadas y fuerzas chinas. Ellos introdujeron la escritura brahmi, el lenguaje indio prácrito para la administración, y el budismo, jugando un papel central en la transmisión del budismo en la Ruta de la Seda hasta Asia Oriental.

La cuenca de Tarim, en el siglo III

En el siglo IV las invasiones forzaron a los chinos a salir de la cuenca del Tarim. Una civilización original se desarrolló entonces allí, mezclando las influencias iranias e indios. El budismo fue la religión mayoritaria, pero el maniqueísmo y el nestorianismo también estaban presentes. En la segunda mitad del siglo VI los Tujues occidentales se apoderaron de la cuenca occidental.[9]

Bajo el emperador Li Shimin (o Taizong) (626-649), de la dinastía tang, los chinos reconquistaron la región y establecerieron allí las conocidas como «Cuatro Guarniciones». La cuenca del Tarim pasó así a quedar bajo administración militar.[10]

Desde de la década de 670, los tibetanos comenzaron a intentar apoderarse de la región, pero fueron derrotados por los chinos en el año 692. En 751, los árabes derrotaron a los chinos en las orillas del río Talas. Los chinos recularon entonces progresivamente y los tibetanos se aprovecharon, pasando a dominar el Tarim hasta la caída de su reino (en los años 840).[11]

Después del final del Kanato uigur (840), algunos uigures se establecieron en la cuenca norte de Tarim, donde fundaron un reino que tenía por capital la ciudad de Khotcho. Los autóctonos abandonaron su lengua tocaria y adoptaron la lengua de los conquistadores (el viejo turco). Los uigures adoptaron a si mismo una escritura local. La cultura del reino influirá en los mongoles. En el oeste de la cuenca de Tarim emerge a partir de la mitad del siglo X los qarajanidas, que pronto se convirtieron al Islam. Atacaron el reino de Khotcho, pero no pudieron tomarlo. Los Kara-Kitais combatieron en 1141 a los Karakhanids e integraron la cuenca del Tarim en su imperio. Los Kara-Khitan eran budistas, aunque tenían una una política de tolerancia religiosa e influyeron en la cultura china.[11]

Poco después de 1206, el reino de Khotcho se alió con Genghis Khan. En 1211, tras una usurpación, los jefes locales del imperio de los Kara-Khitan apelaron a Genghis Khan. En 1218, los mongoles se hicieron cargo de la zona y fueron recibidos como libertadores. Las poblaciones sedentarias de la cuenca del Tarim pasaron a depender de la soberanía del Kanato de Chagatai en 1227. Se islamizaron gradualmente y adoptaron una lengua turca, la tchaghataï, antepasado de los uzbekos y los uigures (que no deriva directamente de la lengua de los uigures históricos, el viejo turco). Los intercambios comerciales se redujeron en esa época.[12]

En el año 1670, los zungaros tomaron la cuenca del Tarim. En el año 1750, la dinastía Qing se hizo cargo de la región. Le dieron el nombre de Xinjiang al conjunto de la cuenca del Tarim, la Dzungaria y las montañas Tian Shan.[13]

En el siglo XIX , Yakub Beg se proclamó emir de un estado musulmán, el emirato de Kachgarie que tenía su capital en Kashgar. En 1877, los chinos recuperaron el control de la región de Xinjiang y la convirtieron en una simple provincia del imperio (antes era una posesión de la dinastía Qing, disfrutando de un cierto grado de autonomía). Rusia jugó un papel creciente en la región, teniendo una misión en Kashgar.[13]

Entre la revolución china de 1911 y la proclamación de la República de China en 1949, Xinjiang fue gobernada por gobernadores que gozaron de considerable autonomía. En la década de 1920, los intelectuales de las poblaciones sedentarias de la cuenca de Tarim adoptaron el nombre de uigures para designarse a si mismos. Los comunistas alentaron entonces la inmigración de chinos de las etnias han y hui. Se establecieron granjas por los Cuerpos de producción y construcción del ejército en el borde del desierto. En 1955 se estableció la Región Autónoma Uigur de Xinjiang.[14]

La depresión salina pantanosa en Lop Nor, en el extremo oriental de la cuenca del Tarim, es actualmente una zona de pruebas nucleares de la República Popular de China.

Ruta de la seda[editar]

Recorrido de la Ruta de la Seda, con los ramales en la cuenca del Tarim

La ruta de la Seda septentrional discurría superando la cuenca de Tarim al norte de las montañas Tian Shan y la atravesaba por tres oasis que dependían de las rutas: uno al norte del desierto de Taklamakan; uno al sur; y una intermedia que conecta a través de la región de Lop Nor.

Arqueología[editar]

Fresco de un santuario stupa, Miran

Aunque se encontraron hallazgos arqueológicos de interés en la cuenca del Tarim, el principal impulso para su exploración fue el petróleo y el gas natural. Investigaciones recientes con la ayuda de bases de datos GIS han proporcionado un detallado análisis del antiguo oasis de Niya en la ruta de la Seda. Esta investigación condujo a resultados significativos; restos de aldeas con estructuras bahareque, así como tierras de cultivo, huertos, viñedos, piscinas de riego y puentes. El oasis en Niya preserva el antiguo paisaje. Aquí también se han encontrado en varios asentamientos en todo el oasis cientos de tablillas de madera de contabilidad de los siglos III y IV. Estos textos se encuentran en escritura kharoṣṭhī nativa de hoy en día Pakistán y Afganistán. Los textos son documentos legales, tales como listas de impuestos, y contratos que contienen información detallada sobre la administración de los asuntos diarios.[15]

Algunas nuevas excavaciones han descubierto tumbas con momias —momias del Tarim[16] —, herramientas, obras cerámicas, alfarería pintada y otros artefactos artísticos. Esta diversidad fue alentada por los contactos culturales resultantes de la posición de la zona en la Ruta de la Seda.[17] Primitivas esculturas y murales budistas excavados en Miran muestran similitudes artísticas con las tradiciones de Asia Central y del norte de la India [18] y aspectos estilísticos de pinturas encontradas sugieren que Miran tenía una conexión directa con Occidente, especialmente con Roma y sus provincias.[19]

Véase también[editar]

Notas[editar]

  1. a b «The Age of the Taklimakan Desert»'. Jimin Sun y Tungsheng Liu. Science, Vol. 312, 16 de junio de 2006, p. 1621.
  2. a b Encyclopædia Britannica
  3. Tongwei Zhang, Quanyou Liu, Jinxing Dai, and Yongchun Tang, "Natural Gas Geochemistry in the Tarim Basin, China and Its Indication to Gas Filling History" (Aug 20 2007)
  4. Karen Teo, "Doubts over Sinopec oil find in Tarim", The Standard (January 4 2005)
  5. "Baker Hughes Signs Strategic Framework Agreement with PetroChina Tarim Oilfield Co." (June 10 2010)
  6. Wong, Edward (12-07-2009). «Rumbles on the Rim of China’s Empire - NYTimes.com» (en inglés). www.nytimes.com. Consultado el 13-07-2009.
  7. Li, Chunxiang. «Evidence that a West-East admixed population lived in the Tarim Basin as early as the early Bronze Age» (en inglés). BMC Biology. Consultado el 17 de febrero de 2010.
  8. a b Jean Sellier, Atlas des peuples d'Asie méridionale et orientale, La Découverte, Paris, 2008, p. 175.
  9. Sellier, op. cit., p. 176.
  10. Sellier, op. cit., p. 138 et 176.
  11. a b Sellier, op. cit., p. 177.
  12. Sellier, op. cit., p. 167-168 y 178.
  13. a b Sellier, op. cit., p. 168.
  14. Sellier, op. cit., p. 168-170.
  15. «Archaeological GIS and Oasis Geography in the Tarim Basin» (en inglés). The Silk Road Foundation Newsletter. Consultado el 21-07-2007.
  16. David W. Anthony, Tracking the Tarim Mummies, Archaeology, Volume 54 Number 2, March/April 2001
  17. «A Discussion of Sino-Western Cultural Contact and Exchange in the Second Millennium BC Based on Recent Archeological Discoveries» (en inglés). Consultado el 21-07-2007.
  18. «Silk Road Trade Routes» (en inglés). University of Washington. Consultado el 25-08-2007.
  19. «Ten Centuries of Art on the Silk Road» (en inglés). Consultado el 25-08-2007.

Referencias[editar]

El artículo de la Wikipedia en inglés recoge las siguientes referencias:
  • Baumer, Christoph. 2000. Southern Silk Road: In the Footsteps of Sir Aurel Stein and Sven Hedin. White Orchid Books. Bangkok.
  • Hill, John E. 2004. The Peoples of the West from the Weilue 魏略 by Yu Huan 魚豢: A Third Century Chinese Account Composed between 239 and 265 CE. Draft annotated English translation. [1]
  • Hill, John E. (2009) Through the Jade Gate to Rome: A Study of the Silk Routes during the Later Han Dynasty, 1st to 2nd Centuries CE. BookSurge, Charleston, South Carolina. ISBN 978-1-4392-2134-1.
  • Mallory, J.P. and Mair, Victor H. 2000. The Tarim Mummies: Ancient China and the Mystery of the Earliest Peoples from the West. Thames & Hudson. London. ISBN 0-500-05101-1
  • Stein, Aurel M. 1907. Ancient Khotan: Detailed report of archaeological explorations in Chinese Turkestan, 2 vols. Clarendon Press. Oxford. [2]
  • Stein, Aurel M. 1921. Serindia: Detailed report of explorations in Central Asia and westernmost China, 5 vols. London & Oxford. Clarendon Press. Reprint: Delhi. Motilal Banarsidass. 1980. [3]
  • Stein Aurel M. 1928. Innermost Asia: Detailed report of explorations in Central Asia, Kan-su and Eastern Iran, 5 vols. Clarendon Press. Reprint: New Delhi. Cosmo Publications. 1981.

Enlaces externos[editar]

  • (en inglés) Downloadable article: "Evidence that a West-East admixed population lived in the Tarim Basin as early as the early Bronze Age" Li et al. BMC Biology 2010, 8:15. [4]
  • (en inglés) Silk Road Seattle (The Silk Road Seattle website contains many useful resources including a number of full-text historical works)
  • (en inglés) The International Dunhuang Project