Cucumis metuliferus

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Kiwano
Kiwano 2009.jpg
Frutos cortados transversalmente
Clasificación científica
Reino: Plantae
Subreino: Tracheobionta
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Subclase: Dilleniidae
Orden: Cucurbitales
Familia: Cucurbitaceae
Subfamilia: Cucurbitoideae
Tribu: Melothrieae
Subtribu: Cucumerinae
Género: Cucumis
Especie: C. metuliferus
E.Mey
Sinonimia

Cucumis metuliferus es una especie de planta con flor de la misma familia de los melones y pepinos, Cucurbitaceae.

Es cultivada por su fruto comestible de forma de un melón ovalado y con espinas que parecen cuernos, de gusto exótico, entre kiwi y el plátano cuando se consume con azúcar y cuando se consume como ensalada es parecido al pepino pero más refrescante. El fruto amarillo cuando maduro también es usado como decoración en arreglos de mesa.

Fruit kiwano.jpg


Nombre común[editar]

'Melón africano espinudo', 'pepino africano', 'fruto del paraíso', 'milú', 'kino', y 'kiwano' este último es marca registrada por una empresa de Nueva Zelanda.

En Zimbabue, a esta fruta se le llama 'gaka' o 'gakachika' y es principalmente usada como sola, en ensaladas y raramente para decorar.

Cultivo y usos[editar]

Aunque es originario de África donde se cultiva principalmente al sur y centro del continente, hoy en día también es cultivado en Nueva Zelandia, Australia, España (en la región de Almuñécar), Israel, Chile y Estados Unidos.

El fruto es verde al principio y anaranjado con zonas más oscuras cuando madura. El interior es pulpa de llamativo color verde muy jugosa con pipas blancas similares a las del pepino.

Es un fruto ornamental, ideal para la frutera, manteniéndolo en un lugar a temperatura ambiente de 16 a 20 °C tiene una duración de 6 a 9 meses, también reúne todas las condiciones para su exportación en contenedores ventilados a temperatura controlada.

Toxicidad[editar]

Esta especie en estado silvestre natural, contiene trazas de cucurbitacinas que dan a sus frutos un sabor extremadamente amargo, y los hace tóxicos a mamíferos; provocando vómitos, cólicos, diarreas. Debido a ello todos los frutales de cultivo, fueron seleccionados de plantas libres de cucurbitacina y ni son tóxicos ni amargos; siendo comestibles sin problema.

Aportes nutricionales[editar]

Kiwano
(valor nutritivo en 100 g)

agua :100 % energía : 25 kcal proteínas : 1,8 g lípidos : 0 g
glúcidos : 3,1 g fibras : 3 g
Sales minerales & oligoelementos
Calcio : 17 mg Hierro : 0,5 mg Magnesio : 23 mg Fósforo : 50 mg
Potasio : 266 mg Sodio : 6 mg Cobre : 0,2 mg Zinc : 0,1 mg
Manganeso : 0,1 mg
Vitaminas
vitamina A : - mg vitamina B1 : - mg vitamina B2 : - mg B3/PP/Niacina : - mg
vitamina C : 0,1 mg

Enlaces externos[editar]