Cuatro hijos

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Four Sons, conocida en castellano como Cuatro hijos, es una película estadounidense de 1928 de contenido dramático, dirigida por John Ford. Basada en el cuento de I.A.R. Wylie Grandma Bernle Learns her Letters, fue producida por Fox Film Corporation y protagonizada por Margaret Mann, James Hall y Charles Morton.

Sinopsis[editar]

En una pequeña población de Baviera reside la viuda Frau Bernle (Margaret Mann), quien vive para sus cuatro hijos. El idílico ambiente rural se romperá con el estallido de la Gran Guerra, que provocará la disolución de la familia. El hijo mayor, Joseph (James Hall), conseguirá emigrar a los todavía neutrales Estados Unidos gracias a los ahorros de su madre. Los dos siguientes, Franz (Ralph Bushman) y Johann (Charles Morton), se alistarán voluntarios en el ejército del Reich. La muerte en el frente oriental de los dos hermanos no evitará que el implacable mayor Von Stomm (Earle Foxe) movilice también al pequeño Andreas (George Meeker). Sola en su hogar, Frau Bernle recibirá también la noticia de la muerte del joven Andreas, quien ha fallecido en brazos de su propio hermano Joseph, alistado en el ejército norteamericano.

Cuando Joseph vuelve sano y salvo a Nueva York, donde le esperan su esposa e hijo, decide llamar a su madre para que viva junto a su familia americana. Tras sortear los últimos obstáculos de la burocracia de emigración de la Isla de Ellis, la madre se reunirá con el resto de su familia.[1]

Contexto[editar]

En 1928, el cine mudo alcanzaba las más altas cotas de expresividad.[2] King Vidor rueda The Crowd (La multitud / ... Y el mundo marcha), William A. Wellman realiza Wings (Alas), Frank Borzage dirige Seventh Heaven (El séptimo cielo) y el director alemán F.W. Murnau estrena su primera obra americana: Sunrise: A song of Two Humans (Amanecer). Nada hacía presagiar que los avances tecnológicos pronto iban a causar la desaparición de un arte pleno de creatividad.

En ese marco, el 13 de febrero de 1923 se estrena en los Estados Unidos Cuatro hijos.

Dirección[editar]

John Ford, tras el relativo tropiezo de taquilla que había tenido Tres hombres malos (1926) se alejaría durante años del western, el género que le había dado popularidad con las películas protagonizadas por Harry Carey y con la superproducción El caballo de hierro (1924).[3] Él mismo escogió el relato en el que se basaría su nueva película, Grandma Bernle Learns her Letters, de la popular escritora I.A.R. Wylie;[4] la productora Fox Film Corporation no puso objeción alguna, tan sólida era ya la posición de Ford en la industria. La católica Baviera ocupará en la historia el lugar que en otros filmes desempeña Irlanda en el imaginario patriótico fordiano.

La cinta transmite una serena y bella tristeza a través del denso personaje principal de Frau Bernle, al que Margaret Mann aporta una gran variedad de registros emotivos respaldada por la labor del director.[5] Las sucesivas partidas de los hijos y la recepción de las cartas que comunican sus muertes, constituyen momentos trágicos que permiten al espectador identificarse con la madre. La propia autora del relato, I.A.R. Wylie, elogió la contención con la que se había filmado la historia y la ausencia de elementos lacrimógenos.[6]

Los temas de la obra son la nostalgia de la patria (tema recurrente en el director de Maine), transformada por el conflicto bélico y finalmente abandonada; la inutilidad de la guerra,[1] que ocasiona la destrucción de la familia y la transformación del país; y la optimista posibilidad de reconstruir una nueva vida aunque sea en un lugar remoto (tema muy grato a un inmigrante de segunda generación como Ford).[1]

Ford demuestra haber estudiado el expresionismo del cine de Murnau,[7] y hace gala de una gran amplitud de recursos visuales. En este sentido, destaca el papel que desempeña el cartero, portador de las temidas cartas enlutadas que comunican la muerte en acción de los soldados, y cuya presencia temen los habitantes de la pequeña población bávara.[8] En su época fue muy comentado el hecho de que Ford le diera la vuelta al habitual recurso de fotografiar los momentos de mayor intimidad recurriendo a primeros planos; en vez de ello, el director de Maine recurrió al uso de planos generales, que conseguían realzar el efecto buscado.[9] Por último, décadas después se destacó la secuencia en la que Frau Bernle contempla a través de una ventana cómo su hijo Andreas es rapado entre las burlas de sus camaradas en una clara muestra del proceso de despersonalización que impone el ejército. La escena se anticipa casi sesenta años a una similar pero mucho más celebre de Full Metal Jacket de Stanley Kubrick.[10]

No obstante, la crítica de la época no fue tan benévola, reprochando al director cierta falta de imaginación al plantear las secuencias.[11]

Interpretación[editar]

En esta ocasión, Ford rompió parcialmente su costumbre de trabajar con actores habituales. Ninguno de los actores que interpretaban a los miembros de la familia Bernle había trabajado previamente con el director.[12] Sólo Earle Foxe, quien interpretaba al despiadado mayor von Stomm en una creación digna de Erich von Stroheim,[13] había colaborado antes con Ford en Upstream (Ser o no ser).

La composición del personaje central de la madre Bernle por Margaret Mann, una actriz de reparto que interpretaba su primer papel como protagonista,[14] fue muy aplaudida en su momento[15] y, aunque los criterios interpretativos del cine mudo sean muy distintos de los actuales, sigue siendo apreciada por la crítica.[1]

En general, los actores fueron elogiados[16] y consiguieron llegar al corazón del público, que respondió con un éxito de taquilla hoy olvidado.

Algunos historiadores afirman que John Wayne interpretó un pequeño papel sin acreditar en la película;[17] no obstante, no hay consenso al respecto. The Hangman's House (El legado trágico), realizada el mismo año, supone la primera colaboración acreditada de Wayne con Ford. Sin embargo, el propio director relató divertido a Peter Bogdanovich en su larga entrevista que Wayne sí trabajó en esta película como humilde ayudante de atrezzo y cómo estropeó una hermosa escena al cometer el error de aparecer en escena.[18]

Quien sí interpreta un papel es el característico Jack Pennick en la segunda de sus numerosas colaboraciones con Ford, tras su trabajo ese mismo año en Hangman's House. De entre los muchos actores y colaboradores de los que el director gustaba rodearse, quizá Pennick sea la figura más habitual en el cine fordiano, interviniendo en 35 películas a lo largo de 34 años.[19]

Reparto[editar]

  • Earle Foxe - el mayor von Stomm
  • Albert Gran - el cartero
  • Frank Reicher - el director de la escuela
  • Jack Pennick - el amigo americano de Joseph
  • Archiduque Leopoldo de Austria - el capitán alemán
  • Hughie Mack - el posadero
  • Wendell Franklin - James Henry
  • Auguste Tollaire - el alcalde
  • Ruth Mix - la novia de Johann
  • Robert Parrish - niño
  • Michael Mark - el ordenanza de von Stomm
  • L.J. O'Conner - el posadero[20]

Remake frustrado[editar]

En 1940, el propio Ford proyectó realizar una nueva versión del que había sido su mejor filme de la época muda. Sin embargo, la movilización motivada por la guerra le impidió llevar a cabo su proyecto.[21] Sería finalmente Archie Mayo quien dirigiría la película, que fue protagonizada por Don Ameche.[22]

Valoraciones[editar]

Dentro de la amplísima filmografía de Ford, en la que el tema de la guerra es recurrentemente tratado por el director tuerto, Cuatro hijos está considerada como la única película que puede ser catalogada inequívocamente como antibelica,[23] adelantándose a Sin novedad en el frente de Lewis Milestone.

La película fue un gran éxito de crítica[9] y público, el mayor en la dilatada carrera de Ford durante la época muda, y reportó cuantiosos beneficios a la productora.[4] Todavía décadas después sigue siendo considerada como una de las mejores películas (si no la mejor) de Ford en el período silente,[24] por encima de la superproducción El caballo de hierro. Algún sector de la crítica la considera al mismo nivel de las mayores obras del cine mudo.[2]


Predecesora:
¡Madre mía! / El sacrificio de una madre (Mother Machree; 1927)
Clapperboard.png Películas de John Ford
Estreno: 1928
Sucesora:
La casa del verdugo / El legado trágico (Hangman's House; 1928)

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c d Casas, 1989, p. 50.
  2. a b Casas, 1989, p. 49.
  3. Fernando Ramírez (13/07/2009). «El caballo de hierro (1924)». Encadenados. Consultado el 03/10/2012. «Con su historia de sueño y desafío, sus localizaciones al aire libre y su acercamiento a un pasado pionero lleno de ritmo y vigor, obtuvo el filme un gran éxito en América: costó doscientos ochenta mil dólares y recaudó cerca de tres millones, y significó la consagración del joven Ford -tenía veintinueve años- como uno de los grandes directores con los que contaba la industria del cine, reputación que ya nunca perdería.».
  4. a b Bogdanovich, 1971, p. 60.
  5. Casas, Quim (mayo 2008). «El cine mudo de Ford». Dirigido por (Dirigido por S.L.) (378). ISSN 0212-7245. «Ford supo filmar de manera distinta cada una de las despedidas, de modo que tuviéramos claro, a través del encuadre y del movimiento de cámara, cuál sería el destino, casi siempre trágico, irreversible, de aquellos que parten hacia el frente». 
  6. Gallagher, 1986, pp. 83-84.
  7. Ken Hanke (01/02/2011). «Four Sons» (en inglés). Mountain Xpress. Consultado el 03/11/2012. «clearly shows a heavy influence of the work of F.W. Murnau and Frank Borzage, who were at the time realizing William Fox’s dream of film as a true art form».
  8. Casas, 1989, p. 52.
  9. a b Gallagher, 1986, p. 84.
  10. Navarro.  p. 51. 
  11. Hall (en inglés). 
  12. José Luis Martínez Montalbán (16/09/2009). «Filmografía completa de John Ford». Encadenados. Consultado el 02/10/2012.
  13. Hall (en inglés). «He is a pampered and perfumed pet of princes, who, when he uses his sword, knows full well that there are dozens at hand to protect him. He has a shallow chest, a stoop, a monocle and a sneer.». 
  14. Hall (en inglés). «She, it seems, worked for ten years as an extra, and her first chance for fame came when Winfield R. Sheehan, general manager of the Fox Studios, chose her to act the principal role in this film». 
  15. Hall. «Mrs. Mann is excellent in her portrain of Mother Bernle. She looks courageous. She appears to be bearing up in the face of great sorrow, and latterly she seems much too exhausted to fight any more. It is an extremely difficult rôle for an elderly woman, especially before a camera. Yet Mrs. Mann has succeeded in looking as if she were living the part.». 
  16. Hall. «James Hall is quite good as Joseph. The other sons are played by Francis X. Bushman Jr., Charles Morton and George Meeker. Their work is restrained and natural. June Collyer is charming as Joseph's American wife.». 
  17. «John Wayne». imdb. Consultado el 02/10/2012.
  18. Bogdanovich, 1971, pp. 60-61.
  19. Hal Erickson. «Jack Pennick» (en inglés). All Movie. Consultado el 01/11/2012.
  20. Bogdanovich, 1971, p. 138.
  21. Casas, 1989, p. 463.
  22. «Four Sons (1940)». IMBd. Consultado el 21/11/2012.
  23. Navarro.  p. 50. «La única película de John Ford que, sin duda, merece el calificativo de antibélica -en el mismo sentido que podemos apreciar "Sin novedad en el frente" (All Quiet on the Western Front, Lewis Milestone, 1930)- es "Cuatro hijos"». 
  24. Navarro.  p. 50. «acaso una de sus obras maestras del período mudo». 

Bibliografía utilizada[editar]

Enlaces externos[editar]

Secuencias del filme[editar]

Otros enlaces[editar]